Song Saa Private Island (Cambodja)

Met een haast perfecte beoordeling op Tripadvisor, tientallen waardevolle travel awards op het palmares en kamerprijzen die variëren van 1.200 tot bijna 4.000 euro, moet Song Saa wel zeer hoge verwachtingen inlossen. Maar het luxueuze resort op het Cambodiaanse prive-eiland Koh Ouen slaagt daar moeiteloos in.   

Het Zuidoost-Aziatische land Cambodja wordt niet al te vaak in verband gebracht met ongebreidelde luxe. Bij Europese reizigers staat het vooral bekend om haar oogverblindend mooie Angkor-tempels en bloederige Rode Khmer-verleden. Maar sinds maart 2012 komt ook de luxereiziger aan zijn trekken in het straatarme koninkrijk. Die maand opende Song Saa de deuren, een uniek en poepchique resort met 27 één- en twee-slaapkamervilla’s op een privé-eiland in de Golf van Thailand. De bezielers: een koppel uit Australië dat ooit in de buurt op ‘honeymoon’ kwam. Rory en Melita Hunter slaagden er als eersten in Cambodja in om een eiland te leasen van de overheid en er een privé-hemel voor gegoede vakantiegangers van te maken. En het resultaat van hun jarenlange inspanningen mag er zijn: Song Saa is een heiligdom van rust en luxe, een oase van ontspanning en natuurpracht, duurzaam gebouwd met respect voor de omgeving en lokale cultuur. Kortom: een natte droom!

Kleine schok

Een tripje naar Song Saa begint in het Cambodjaanse Sihanoukville, op het vasteland. Met een privé-speedboat worden we in stijl opgehaald in één van de haventjes van de levendige stad. Aan boord worden we onmiddellijk getrakteerd op een flesje bubbels en een hapje gekoeld fruit, terwijl de kapitein koers zet richting Koh Rong, het tweede grootste eiland van Cambodja. Song Saa ligt op een boogscheut van het noordoosten van dat eiland. De boottocht neemt een half uurtje in beslag en voordat we het goed en wel beseffen staan we op de kleine pier van Song Saa Private Island, waar een delegatie eilandbewoners (lees: werknemers) ons van harte welkom heet. Voor ons is het een kleine schok: van de drukte van Sihanoukville naar de rust en vooral ongelooflijke pracht van Song Saa. Een wereld van verschil!

Wanneer de deur van de villa openzwaait, vallen ook onze onderkaken een paar centimeter naar beneden. Meer dan 300 vierkante meter pure luxe ontvouwt zich voor onze ogen, met als pièce de résistance het ongelooflijk knappe terras met infinity pool (dat later uitzicht biedt op een prachtige zonsondergang).

300 vierkante meter luxe

Op weg naar onze ‘overwater villa’ worden we langs het Vista Restaurant and Bar geleid, waar de tafelgasten een zicht van 360 graden hebben op de azuurblauwe zee. Hier serveert de Britse topchef Neil Wager zijn kunstjes: een gesofisticeerde fusion van Khmer cuisine en westerse keuken. Maar voordat het lunchtijd is, maken we nog eerst even kennis met het grote infinity pool van Song Saa, het privéstrandje, de Driftwood Bar, de lokale flora, de kookschool en het watersportcentrum dat bezaaid ligt met kajaks, duikflessen en waterski’s. Een pad naar boven leidt naar de jungle villa’s, maar wij krijgen onderdak in één van de luxueuze paalwoningen die meteen aan Bora Bora of de Malediven doen denken. Tot onze verbazing krijgen we de sleutel van een villa met twee slaapkamers (terwijl we maar met twee zijn), maar klagen doen we niet. Wanneer de deur van de villa openzwaait, vallen ook onze onderkaken een paar centimeter naar beneden. Meer dan 300 vierkante meter pure luxe ontvouwt zich voor onze ogen, met als pièce de résistance het ongelooflijk knappe terras met infinity pool (dat later uitzicht biedt op een prachtige zonsondergang).

Een atypisch vissersdorp

Net als de buitenkant van ons ‘huisje’ oogt ook het interieur zeer natuurlijk, elegant, comfortabel en luxueus. Geïnspireerd op Cambodjaanse vissersdorpjes, zo stelt de eigenares het, die zelf in stond voor de inrichting. Met respect voor de natuur, met gebruik van duurzame materialen, … Ondertussen vragen wij ons af hoeveel Cambodjaanse vissersdorpjes over iPads, iPods en flatscreens in elke kamer beschikken. Vermoedelijk even veel als er zijn met zo’n gigantische en gevulde koelkast, een fles champagne op ijs en een uitgebreid menu voor room service. Onze persoonlijke butler leidt ons nog even langs alle vertrekken, legt uit dat we vanuit het zwembad ook in zee kunnen duiken, maar dat we moeten oppassen voor stekelige zee-egels. Een goede tip.

De Geliefden                                    

Aan de zuidkant van Koh Ouen vinden we even later nog bordjes die de weg naar de fitnessruimte, de yogaruimte en de spa aanwijzen. Van hieruit is het ook mogelijk om Koh Bong te ontdekken, het ongerepte en onbebouwde eilandje van Song Saa. Dit is het mannetje, terwijl Koh Ouen het vrouwtje is. Samen vormen ze Song Saa, wat in de taal van de Cambodjanen ‘De Geliefden’ betekent. Op Koh Bong is buiten regenwoud en indrukwekkende tropische planten en lianen verder weinig te vinden. Nee, al de actie vindt plaats op Koh Ouen. En met actie bedoelen we vooral eten, drinken, zwemmen, zonnebaden en genieten. In The Song Saa Sanctuary bijvoorbeeld, de wellnessruimte van het eiland. Hier worden therapeutische lokale kruiden en traditionele behandelingen gebruikt om de gasten tot in de zevende wellnesshemel te brengen.

The Song Saa Foundation zorgt hier voor opleidingen voor lokale boeren, scholing voor lokale kinderen, aanplanting van mangroves en verwerking van aangespoeld afval. Een deel van de opbrengst van Song Saa vloeit sowieso door naar haar Foundation, waardoor je als gast onbewust ook een goed doel steunt.

Boeddhistische monniken

Dat romantiek hoogtij viert op Song Saa, valt niet te verwonderen. Voor wie er maar geen genoeg van kan krijgen, organiseert het management ook trouwerijen. Hiervoor haalt Song Saa enkele monniken van het naburige dorpje op Koh Rong naar het privé-eiland, om de ceremonie te voltrekken. Andersom kan je als gast op Song Saa ook een bezoekje brengen aan de monniken en andere inwoners van dat dorpje op Koh Rong. The Song Saa Foundation zorgt hier voor opleidingen voor lokale boeren, scholing voor lokale kinderen, aanplanting van mangroves en verwerking van aangespoeld afval. Een deel van de opbrengst van Song Saa vloeit sowieso door naar haar Foundation, waardoor je als gast onbewust ook een goed doel steunt.


Zelf gaan?

Meer info over Song Saa Private Island vind je op www.songsaa.com. De laagste prijzen per nacht vind je via Booking.com.

Vanuit Siem Reap, de stad die het dichtst bij de tempels van Angkor ligt, zijn er rechtstreekse vluchten naar Sihanoukville. Van hieruit is het nog een half uurtje met de speedboat naar Song Saa.

No more articles