Vancouver heeft alles

De stad die alles heeft. Waar je op dezelfde dag kunt skiën én op het strand kunt liggen. Die steevast in elk lijstje voorkomt van favoriete bestemmingen en waar inwoners er jaren jonger uitzien dan ze zijn. Is er dan helemaal niets negatiefs te melden over Vancouver?

Vancouver is duur. Zo, het is eruit, er zijn nadelen aan Vancouver. Na Hong Kong is het zelfs de duurste stad ter wereld, zeggen ze hier. Al is het natuurlijk maar de vraag welke criteria je daarbij precies hanteert. Maar na een dag of twee begint het op te vallen. Voor je boodschappen betaal je zo twee, drie keer zoveel als in Nederland. En drie maaltijden per dag buiten de deur is ook niet goedkoop. ‘Ook voor inwoners is het prijzig hoor’, vertelt Paul Done, een vrolijke Brit die hier nu zo’n twintig jaar woont. ‘Al liggen de lonen ook wel iets hoger. Maar als je een beetje creatief bent, is het goed te doen. Zeker met mooi weer, dan is iedereen buiten. En bovendien: het is het helemaal waard voor Vancouver.’

Bij dat laatste slaat Paul de spijker op z’n kop. Vancouver is zo’n stad waar je lachend wat meer dollars neertelt voor je biertje. En waar je met liefde wat harder werkt om er te kunnen wonen. We vinden het uit in drie hoogtepunten, al is Paul’s conclusie nu al duidelijk: ‘veel beter dan dit gaat een stad niet worden.’

Grouse Mountain

Stel, je staat midden in het centrum van een miljoenenstad en je hebt zin om te skiën. Onmogelijk, normaalgesproken. Niet hier. Met ferry en bus ruil je downtown binnen drie kwartier in voor de voet van Grouse Mountain, waar je via kabelbaan na nog eens tien minuten boven staat. Het skigebied is niet eens heel groot, maar uitdagend genoeg voor een dag vermaak. Zeker als je je vergaapt aan het uitzicht vanaf de piste. In plaats van nog meer bergen ligt er een metropool aan je voeten. Spectaculair is het helemaal rond zonsondergang, als er langzaam een zee van lichtjes begint te gloeien. ’s Avonds, terug in het centrum, legt Vancouverite Farzana Jeraj uit hoe speciaal die ligging van Vancouver is. ‘Ik organiseer sinds een paar jaar een klein evenement in de lente: All in one day. ’s Ochtends beginnen we met yoga en vervolgens hiken we Grouse Mountain op. Dan skiën we naar beneden, kajakken we naar het strand en daar barbecueën we bij zonsondergang. We eindigen in een nachtclub midden in de stad, waar we dansen tot de zon weer opkomt.’

Info: www.grousemountain.com

Zelf gaan? Boek nu via Air transat!

?c=18859&m=710929&a=237062&r=&t=html Vancouver heeft alles

 

The Vancouver Giants

In 2010 was Canada Place hét centrum van de sportwereld, toen de Olympische winterspelen hier in Vancouver gehouden werden. Helemaal tijdens de ijshockeyfinale tussen Canada en de VS, voor elke Canadees het absolute hoogtepunt tijdens die Spelen. IJshockey (‘hockey’ hier) is dé nationale sport in Canada en in Vancouver spelen de Canucks, een NHL team met een stadion waar bijna 20.000 toeschouwers in kunnen. Maar kaarten voor de Canucks zijn vaak uitverkocht en beginnen meestal niet onder de honderd dollar. Goedkoper en een leuk alternatief: ga naar een wedstrijd van de Giants. Een niveautje lager, vrijwel altijd plek en voor nog geen twintig dollar heb je een kaartje. Als je geluk hebt, zie je Michael Bublé – een van de eigenaren – ook kijken in zijn skybox. Maar vraag een willekeurige Canadees waarom een Giant’s game echt de moeite waard is, en je krijgt grijnzend als antwoord: ‘de spelers zijn jong en gretig, er wordt tenminste nog lekker veel gevochten.’

Meer info: www.vancouvergiants.com

Stanley Park

Als zeemeeuwen boven het geluid van het verkeer uitkomen, dan weet je dat het qua hectiek wel meevalt in een stad. Natuur is belangrijk in Vancouver en de mensen zijn bijzonder relaxt en vriendelijk. ‘Ook al is Vancouver een miljoenenmetropool, er heerst een outdoor mentaliteit hier’, zegt Paul. ‘We hebben een zacht klimaat en het beste weer van heel Canada. Goed, in de winter kan het vaak regenen, maar dat betekent sneeuw op de berg en dus skiën. Maar zodra het mooi weer is, is iedereen buiten. Hardlopen, fietsen, skaten, als het maar actief is.’ Populairste plek daarvoor: Stanley Park. Een van de grootste stadsparken ter wereld. Het is eigenlijk een schiereiland tussen Downtown en Vancouver North. Zodra je het park binnenloopt, sta je midden in de natuur, tussen de eekhoorns en wasbeertjes. En ’s avonds zit je er eerste rij voor een adembenemend zicht op de skyline van de stad.

Een vleugje Vancouver Island

Loop je door de stad langs het water, dan kun je er niet omheen. Helikopters en watervliegtuigjes vliegen af en aan. ‘Voor ons een hele normale manier van vervoer’, vertelt Jay Minter van Helijet, een van de maatschappijen die helikoptervluchten aanbieden. ‘Zakenlui vliegen veel tussen Vancouver en Victoria op Vancouver Island, waar de regering van onze provincie British Columbia zit. Vanwege het water en de bergen duurt het veel te lang per auto. Maar er gaan ’s zomers ook sightseeing tours voor toeristen. Over English Bay, het water ten westen van Stanley Park. Of verder door naar Vancouver Island. Het is misschien wat prijzig, zo’n tour door de lucht, maar spijt zal je er niet snel van krijgen. Vanuit de lucht zie je pas echt dat Vancouver alles heeft. Water, bergen en een magnifieke skyline. Allemaal in één plaatje. ’ Iets goedkopere optie: met een watervliegtuigje van Harbour Air. Vertrek is allebei vanaf Waterfront Station, midden in de stad net voorbij Canada Place.

Meer info: www.helijet.com of www.harbourair.com


Zelf gaan?

De goedkoopste vlucht van Amsterdam naar Vancouver vonden we bij Lufthansa, met overstap in Frankfurt. Retour va. €580,-. Vluchtduur incl. overstap zo’n 13 uur.