Op minicruise naar York

De reis is belangrijker dan de bestemming, zo wordt wel eens beweerd door boeddhisten-in-spe, neo-beatniks en caravaneigenaars. Onzin, vinden reisjournalisten, want er is niks sexy aan eindeloos rondhangen in een luchthaven om uiteindelijk urenlang naast een krijsende baby achterin een gammele Boeing door te brengen in de hoop dat die slaappil eindelijk toeslaat. En toch valt er ook wel iets voor ‘slow travel’ te zeggen, zo ondervond onze Consul die een minicruise naar York boekte.

“Veel plezier in New York”, zo eindigde de mail van de reisbureaudame die verantwoordelijk is voor mijn tripje Rwanda en Tanzania komende maand. Blijkbaar verwachten mensen automatisch dat je New York bedoelt als je vertelt dat je naar York gaat. Maar nieuw York en oud York zijn niet helemaal gelijkaardig. Sterker nog, de twee steden zijn uitersten: de ene gigantisch, dag en nacht bruisend van het leven, hip ende cool, ver weg; de andere klein (200.000 inwoners), een aantrekkingspool voor reislustige senioren, Middeleeuws en behoorlijk rustig wanneer de toeristen zich na anderhalve pale ale terugtrekken in hun bussen en hotelkamers. Bovendien is het in vergelijking met New York bijzonder dichtbij, hoewel je met het vliegtuig even snel heen-en-weer vliegt naar de Big Apple als dat je de ferry vanuit Zeebrugge of Rotterdam entert (in één richting dan nog, heen-en-weer kost je ongeveer 28 uur). Die ferry, van de maatschappij P&O Ferries, biedt wel een aantal gigantische voordelen ten opzichte van een vliegtuig: een hut met stapelbed, wc en douche, een cinema (waarvoor je vreemd genoeg moet bijbetalen), twee restaurants, een coffee shop, een casino, een bar met live entertainment (in mijn geval een jongen-met-gitaar en een meisje-met-stem die bekende hits opleuken), een dutyfree winkeltje en een dek om de rokers te plezieren. En laat ik het internet niet vergeten, een 12 pond kostende verbinding die haast even langzaam is als de tocht over het Kanaal. In vergelijking met het vliegtuig valt er hier dus niks te klagen. Sterker nog, het restaurant biedt verrassend lekkere Indiase, Thaise en andere Aziatische gerechten, de bar prima pils.

Grijs, de favoriete haarkleur van de York-toerist.

Heerlijk middeleeuws

De ferry uit Zeebrugge en Rotterdam doet er dus zo’n 13 à 14 uur over om het tot Hull te schoppen. Behoorlijk ‘slow’, maar omdat je het grootste deel van die tijd toch aan het slapen bent, voelt ‘slow travel’ plots prima. Bovendien wacht aan de andere kant van de regenboog de stad die bekendstaat als meest pittoreske stad van Engeland. York is Engelands favoriete kleine stad en vertoont wat dat betreft meer overeenkomsten met Brugge (waar ik ongeveer ben opgestapt) dan met New York. Net als Brugge heeft York een klein centrum dat overigens recent door UNESCO op de Werelderfgoedlijst is geplaatst. Net als Brugge loopt er water door de stad – geen kanalen in dit geval, maar toch… – en kan je op drukke dagen over de grijze koppen lopen. Bovendien zijn beide steden heerlijk middeleeuws. Elk winkeltje, restaurant of café is ondergebracht in een historisch pand. Ook is het historische centrum zo goed als verkeersvrij, nog een overeenkomst met Brugge (nu moet ik wel zeggen dat ik al eventjes niet meer in Brugge ben geweest, dus ik hoop dat ze daar niet plots een snelweg door de binnenstad hebben aangelegd).

York Minster

Diagon Alley

Maar wat valt er nu precies te beleven en te bezichtigen in York? Een absolute must is een bezoek aan de York Minster, de gigantische en oogverblindend mooie kathedraal van de stad. Het is de grootste middeleeuwse gotische kathedraal van Noord-Europa, een werk dat 250 jaar duurde en in 1472 klaar was. Nu is het de meest bezochte kathedraal van Engeland en één van de fraaiere exemplaren die ik ooit mocht aanschouwen. Een andere must zijn de City Walls, 3,4 kilometer lang (de langste van Engeland) en prachtig bewaard gebleven. Net als The Shambles, de bekendste – en uiteraard weer middeleeuwse – winkelstraat van York, die model heeft gestaan voor Diagon Alley, de straat waar Harry Potter zijn toverstafje kocht. De stad heeft ook een bekend Railway Museum, met ‘on display’ de enige Shinkansen Bullet Train buiten Japan. Nieuw in York is de York Art Gallery, die het Centre of Ceramic Art (CoCA) huisvest en op dit moment ietwat tegenvallende Britse oorlogsschilderijen uit de periode rond de Eerste Wereldoorlog toont.

V for Vendetta

Maar natuurlijk krijg je van als dat sightsee-en ook honger en dorst. Gelukkig is York in een recent verleden uitgeroepen tot één van de culinaire bestemmingen van Engeland. Ik ging mijn geluk beproeven in een verrassend hip zaakje op The Shambles, genaamd Shambles Kitchen, waar ik tot mijn verbazing jonge mensen spotte. De eerste van de dag. Ik kreeg een uitstekend broodje pulled pork, een homemade limonade en een huisgemaakte brownie voorgeschoteld (dit klinkt bijna hipster, vindt u niet?). Ze gaven me nog een goede tip in ruil voor een vermelding in dit stuk: de Guy Fawkes Inn, een Britse pub (en hotel) dat voor de verlichting gebruik maakt van kaarsen. Het was maar deels de waarheid, want de gloeilampen brandden tijdens mijn bezoek, maar tijdens de wintermaanden komen de kaarsen wel tevoorschijn. Guy Fawkes was trouwens de katholieke rebel die het Britse Parlement wilde opblazen, maar daar net niet in slaagde. Zijn gelaatsuitdrukking leeft verder op een bekend masker, dat bijvoorbeeld nog in de film ‘V for Vendetta’ opdook. Op The Shambles deed ik zelf ook nog een ontdekking: de Shambles Tavern, zowat de kleinste en schattigste Engelse pub ooit. In het pand aan de andere kant van het smalle straatje bood een meisje me zelfgemaakte ‘fudge’ aan. Maar omdat ik mijn ouders ooit beloofde geen snoep van vreemden aan te nemen, ben ik maar weer vertrokken.

Guy Fawkes Inn

Om een lang verhaal kort te maken: York is een absolute aanrader voor wie van Middeleeuwen, fudge, pubs, treinen, muren en toeristen-op-leeftijd houdt. De verplaatsing met de ferry is verre van onaangenaam en past eigenlijk wel bij de rust die York uitstraalt. Dus, voor wie al te vaak in Brugge is geweest… Go York!


P&O Ferries vaart elke avond op en neer naar Hull vanuit Zeebrugge en Rotterdam. Mijn ferry vertrok om 19u in Zeebrugge en kwam rond 9u in Hull aan. Wie voor de formule ‘minicruise naar York’ kiest, kan in Hull meteen het busje richting York op, een rit die ongeveer 1u15min duurt. ’s Avonds vertrekt hetzelfde busje weer terug om 16u om de ferry van 18u30 te nemen. Die ferry komt ’s anderendaags weer rond 8u30 in Zeebrugge aan.