Chaos en geluk in Shanghai

Welkom in een der grootste steden ter wereld, waar meer mensen wonen dan in heel Nederland, en de skyline elk half jaar anders is: Shanghai. Als je niet oppast, dendert de stad zo over je heen.

Van het land met de meeste inwoners ter wereld is Shanghai de grootste stad. Hoeveel mensen er in de stad wonen, dat weet niemand. Rond de 20 miljoen, zoiets. Dus waar te beginnen? Dat is makkelijk: bij het uithangbord van de stad. Zoals je tijdens je eerste bezoek aan Londen de Big Ben en de Tower Bridge wilt zien en in Parijs de Eiffeltoren, zo is het uithangbord van Shanghai The Bund. Een 1,5 kilometer lange promenade langs de Huangpu rivier, en hét toeristische centrum van de stad. Dit is de plek waar al in de 19de eeuw Europese zeelui voet aan wal zetten, en waar je nu uitkijkt over een van de indrukwekkendste skylines ter wereld. De alsmaar veranderende skyline van het nieuwe China, waar alle grote internationale bedrijven gevestigd zijn. Een goede tweede stop: Nanshi, de Oude Stad. Totaal anders: tempels, bazaars, stalletjes met eten overal op straat en geen wolkenkrabber te bekennen. TIP: Yu-garden. Entree is 40 RMB (€5), maar daarvoor krijg je dan iets wat je verder in de stad niet meer tegen zult komen: rust.

The English Corner

Leuke tip voor wie wil integreren met de plaatselijke bevolking: The English Corner. Die bevindt zich in een hoekje van People’s Park (pal naast de huwelijksmarkt), waar de Shanghainezen maar met één doel naartoe komen: Engels leren. En dus staat iedereen met elkaar in het Engels te praten. Gewoon, om het praten. Tot ze een toerist spotten. Wil je voor één keer de ervaring van een filmster op een rode loper? Ga hier vijf minuten staan, binnen no time staat er een groepje nieuwsgierige en overijverige Chinezen om je heen. ‘Where you from come? You like Shanghai? You see Peking too? Shanghai more beautiful?’

Where East meets West

Dat Shanghai nu het economische centrum van China is, komt niet vanuit het niets. Al vanaf eind 19de eeuw, toen Shanghai na het einde van de Opiumoorlog een van de Chinese vrijhavens werd, was de stad dé verbinding tussen Oost en West. De belangrijkste stad van het Verre Oosten, waar elke dag vele stoomschepen roetdampend aanlegden, scheepsarts Slauerhoff aan wal ging om opium te scoren, nog niemand van Mao had gehoord en waar Britten, Fransen, Amerikanen en Japanners vochten om de macht. De rest van China keek er op neer, al die losbandige vrijheid.
Het leverde Shanghai de weinig flatteuze bijnaam Hoer van het Oosten op.Vandaag is de historie nog immer zichtbaar. De Britten, Amerikanen, Japanners en Fransen hebben nog steeds hun eigen wijk. The French Concession is het bekendst, mede door de platanen langs de avenues.

Gouden tip: Smart Shanghai

Voor westerlingen blijft Chinees vaak een ondoorgrondelijke taal. Woorden als nihao (hallo) en xiè xiè (dankjewel – spreek uit: sji sji) gaan nog wel. Maar daarna houdt het snel op. Zelfs al lees je ver- keersborden of bestemmingen in de letters die ons wel vertrouwd zijn (de informatie staat vaak in twee schriften aangegeven), de kans dat je een woord precies goed uitspreekt is vrijwel gelijk aan de kans op de hoofdprijs in de Chinese Staatsloterij. Tel daarbij op dat de meeste Chinezen op straat nog steeds geen woord Engels spreken – en daarmee bedoelen we: letterlijk geen woord – en je hebt je communicatiebarrière. Veel taxichauffeurs zijn daarin geen uitzondering. Er is één taxicentrale (Dazhong Taxis) waar- bij je telefonisch in het Engels kunt reserveren. Maar, dat kost een boel tijd en belminuten. Handiger is om vooraf je bestemming via je smartphone in te voeren op de website www.smartshanghai.com. Je voert café, restaurant, wijk of buurt in en je krijgt suggesties én het precieze adres op een rijtje. Met een handige taxi printout. Even opslaan op je telefoon, taxi aanhouden en lachend toon je het scherm aan de chauffeur. Wel even xié xié zeggen als je betaald hebt en uitstapt.

De huwelijksmarkt

In Nederland en België is de huwelijksmarkt een abstract begrip. In Shanghai niet. Elke zondag, in People’s Park midden in de stad, is er letterlijk een huwelijksmarkt. Een soort braderie, met kraampjes en tentjes, waar duizenden Chinezen dezelfde waar aanprijzen: hun kinderen. Hoe het werkt? Ouders zitten in lange rijen naast elkaar met een advertentie voor hun neus. In de bovenste helft staat alle info over zoon of dochter: leeftijd, gewicht, lengte, beroep, salaris, waar en hoe ze wonen, enzovoort. Soms met foto, soms ook niet. En daaronder staat dan de beschrijving van wat wordt gezocht, ook weer zeer gespecificeerd. Een vrouw moet vooral vruchtbaar zijn en een man ruim voldoende Kuài verdienen. Toekomstige schoon- ouders kuieren langs, bestuderen alle advertenties nauwkeurig en bij wederzijdse interesse kunnen de onderhandelingen beginnen. Komen de ouders eruit, dan vindt de bruiloft binnen enkele maanden plaats.

Het bruidspaar

De andere kant van de rivier, Pudong, is niet alleen het zakendistrict van Shanghai waar alle futuristische wolkenkrabbers staan, het is ook de populairste locatie in de stad voor het maken van trouwfoto’s van bruidskoppels. Loop op zondagochtend een uurtje door Lujiazui Greenland (een mini-Central Park) en je waant je in de film Bridesmaids. Overal om je heen zweven trouwjurken, vaak gevolgd door druk bellende bruidegoms in smoking of trouwpak. Die dan wel even lachen voor de foto.


Zelf gaan?

Wij vlogen met Cathay Pacific van Amsterdam naar Hong Kong, en vanaf daar door naar Shanghai Pudong International Airport. Totale vliegduur, inclusief overstap: 15,5 uur. Ticketprijs v.a. circa € 850 retour. Van vliegveld naar stad is zo’n 3 kwartier met de taxi. Goedkoop alternatief: de metro.

Je komt China niet zomaar binnen, een visum is echt nodig. Vraag dit daarom ruim op tijd aan. Dat kan bij het China Visa Application Service Center in Den Haag. Kijk voor meer info en/of het maken van een afspraak op www.visaforchina.org.