Toronto, fris en open-minded

Lang werd Toronto weggezet als saai en grijs, maar die tijden zijn voorbij. De grootste stad van Canada staat symbool voor de nieuwe koers van het land: fris, open-minded en extreem multicultureel. En om de hoek ligt spectaculaire natuur.

Gouden tip op een mooie dag in Toronto: ‘doe wat de locals doen en pak de ferry naar Ward’s Island.’ De tipgever is Tracy Ford, al jarenlang werkend en wonend in Canada’s grootste stad. ‘De ferry vertrekt vanuit het centrum, kost maar zeven dollar en binnen tien minuten sta je aan de overkant op de Toronto Islands. Daar kijk je over het water en zie je de skyline in al haar pracht. Vanaf Ward Island steek je wandelend of op een huurfiets zo door naar Centre Island of Toronto Island Park. Er zijn overal plekjes waar je kunt zitten en picknicken, en omdat de eilanden autovrij zijn, is het er altijd rustig.’

 

Compact en veelzijdig

Toronto voelt open, fris en vertrouwd, ook midden in het centrum. Het is er levendig, mede door de campus van de Ryerson University. En alles is te belopen. Vanaf Yonge-Dundas Square, het Times Square van Toronto, sta je binnen een kwartier in Old Town. Daar is de St. Lawrence Market, waar al meer dan tweehonderd jaar elke zaterdag de Farmers’ Market plaatsvindt. De overige zes dagen is de markthal ook open, en staan er kraampjes met kaas, vlees, wijn; alles ambachtelijk. Iets verderop ligt het Distillery District, waar boetieks, galeries, restaurants en concept-stores te vinden zijn. Loop je vanaf het centrum de andere kant op, in oostelijke richting, dan ben je binnen tien minuten bij de Art Gallery of Ontario, een van de grootste musea van Noord-Amerika. De collectie omvat onder meer werk van Warhol, Picasso, Rembrandt en Rubens.

Toronto is een vrolijke puzzel die perfect in elkaar past. Een fijn mozaïek van verschillende culturen, stromingen en nationaliteiten. De stad bestaat – zoals zoveel steden in Noord-Amerika – uit neighbourhoods. Elke wijk heeft zijn eigen karakter, op elke straathoek hoor je wel een andere taal. Midden in Chinatown loop je echt even in Peking, inclusief groente- en fruitstalletjes op straat. In Koreatown barst het van de smoezelige restaurants met geweldig eten. In Little India ruik je de kruiden en specerijen en Greektown kleurt blauw en wit. Immigranten zijn welkom in Toronto, altijd al geweest. Iedereen is welkom in Toronto.

Binnen tien minuten sta je aan de overkant op de Toronto Islands. Daar kijk je over het water en zie je de skyline in al haar pracht.

Wijn en watervallen

En dan is er nog de ligging. Rondom de stad ligt de Noord-Amerikaanse natuur aan je voeten. Allereerst Lake Ontario, een van de Great Lakes, een fijne uitvalsbasis in de soms bloedhete zomers. Ten noorden van Toronto barst het van de outdoormogelijkheden. Er wordt gezegd dat er een half miljoen meren in heel Ontario zijn. Een vijfde van de hoeveelheid zoet water op te wereld is hier te vinden. Hikes, kanotochten, alles is er mogelijk. En waar weinig mensen van op de hoogte zijn: met meer dan 7000 hectare aan wijngaarden is Ontario het grootste wijngebied van Canada. Er zijn verschillende wijnroutes, met proeverijen en prachtige accommodaties. Bijvoorbeeld in Twenty Valley, op zo’n anderhalf uur rijden ten zuiden van de stad, richting de grens met de Verenigde Staten.

Zelf gaan? Boek nu via Air Transat:
?c=18859&m=710929&a=237062&r=&t=html Toronto, fris en open-minded

Daar liggen ook de Niagara Falls in de buurt. Op slechts twee uur rijden of treinen van Toronto. Een van de beroemdste natuurfenomenen van Noord-Amerika is absoluut een uitstapje waard, al viert in het stadje Niagara Falls massatoerisme hoogtij en hangt er de sfeer van een pretpark. Maar de watervallen zijn spectaculair, helemaal vanaf de Hornblower. Deze boot vaart tot aan de rand van de watervallen, zo dicht mogelijk. Schuilend onder je gratis poncho zie je dan helemaal niks meer, alleen een vijftig meter hoge witte, natte waas. Begeleid door een oorverdovend gedonder.


Zelf gaan?

Air Transat vliegt van april t/m oktober voor €499,- rechtstreeks van Amsterdam naar Toronto. Vluchtduur is zo’n 8 uur. In Toronto is het zes uur eerder dan in Amsterdam. De Niagara Falls zijn vanuit Toronto makkelijk en zonder overstap te bereiken, in iets minder dan twee uur. Treintickets vanaf €35,- via www.viarail.ca.