Welcome to Dallas, y’all

Voor ons is een gerechtje als ‘chicken fried lobster tail’ – a.k.a. hartaanval op een bordje – al reden genoeg om een citytripje richting Dallas te boeken. Maar voor wie nog meer aansporing nodig heeft, kan de Texaanse metropool haar toeristen heel wat andere troeven voorschotelen: een bruisend nachtleven, sterke staaltjes architectuur, een presidentiële geschiedenis, culinaire verrassingen en tax-free shopping.

De stad van de gelijknamige cultserie vormt samen met buur Fort Worth de vierde grootste stedelijke agglomeratie van de VS, maar ook de snelst groeiende. De laatste tien jaar werden hier luxueuze woonblokken opgetrokken, fantastische nieuwe musea gebouwd en gigantische parken aangelegd, terwijl de voor Texas zo typische ‘longhorn ranches’ naar de stadsrand werden verdreven. Wie in Downtown Dallas anno 2015 nog countryminnende cowboys met leren laarzen, stetson en lasso verwacht, zal goed moeten zoeken. Zakenmannen, hipsters en families met jonge kinderen vullen hier het straatbeeld. Maar net zoals op de longhorn ranch geldt ook in het centrum van Dallas: ‘Everything is bigger and better in Texas’.

Dining
Art and Architecture
Leisure and Sports
Lee Harvey Oswald
Alive after five
Shopping

Dining

In de meeste Texaanse dorpjes en steden boeren de mensen maar drie lettergrepen na een copieuze maaltijd: BAR-BE-QUE. Als vegetariër zou je in de Lone Star State wel eens kunnen verhongeren. Op haast elk menu buiten Dallas stootten we op legendarische gerechten als ‘chicken fried steak’ – gefrituurde steak in een saus van gemalen kip (YUM!) – en ‘chicken and waffles’ – gefrituurde kip op een wafel, overgoten met boter en siroop. Die laatste lekkernij eten ze trouwens als ontbijt! Maar gelukkig hebben de chefs in Dallas begrepen dat je met zulke vette happen je klanten een hartaanval bezorgt nog voor ze de rekening hebben betaald. De kommen boter en gefrituurde jasjes hebben plaats geruimd voor visueel aantrekkelijke borden met lokale topproducten. Zo is Dallas de laatste jaren uitgegroeid tot ‘food capital’ van de Verenigde Staten. Wie zich toch eens wil laten gaan, moet zeker de Red Velvet Pancakes eens proberen!

 

Art and Architecture

Wat de meeste mensen in de Lage Landen over Dallas weten, komt rechtstreeks uit de legendarische soap die de jaren tachtig gekleurd heeft. Wat helaas weinig bekend is, is de ongelooflijke art scene van de stad. Sterker nog: in Dallas vind je het grootste kunstendistrict van de Verenigde Staten. Vijf musea in dat district zijn bovendien van de hand van winnaars van de Pritzker Prize, de belangrijkste architectuurprijs ter wereld. Zo ontwierp Rem Koolhaas het Dee and Charles Wyly Theatre en I.M. Pei (bekend van de glazen piramide voor het Louvre) het Symphony Center. Een ander knap staaltje architectuur is het Perot Museum of Nature and Science, dat in 2006 de deuren opende (en ook door een winnaar van een Pritzer Prize werd ontworpen). Acht jaar later is het zo populair dat je op de meeste dagen moet reserveren om er binnen te mogen. In het gigantische gebouw van vier verdiepingen vind je naast een indrukwekkende collectie opgezette dinosaurussen ook de derde grootste goudklomp ter wereld. Maar vooral de interactiviteit – creëer je eigen big bang, test een robothand, verplaats een pingpongballetje met je geest – maakt van dit museum één van absolute topattracties van de stad.

Leisure and Sports

Dallas is de enige stad in het zuidwesten van de Verenigde Staten met vijf professionele sportteams. Een uitspraak als “I’m not really into sports” wordt hier gezien als blasfemie. Op zijn minst moet je weten dat de Dallas Cowboys American football spelen, de Texas Rangers baseball en de Mavericks basketbal. Zelf aan sport doen is in Dallas al een stuk minder populair, behalve als het over golf gaat. Met 250 golfbanen in de buurt is dit dé sport om zelf te beoefenen. Wie meer ontspanning dan inspanning zoekt, kan altijd naar het nieuw aangelegde Klyde Warren Park dat – in de stijl van de High Line in New York – bovenop een snelweg is gebouwd. Hier volgen de Dallasites zumba en salsa, lezen ze een boek in de Reading Room en spelen ze bordspelletjes of tafeltennis, terwijl hun kinderen plezier maken in de fonteinen en waterpartijen van het park.

Lee Harvey Oswald

Nog een absolute must-see in Dallas is het Sixth Floor Museum, op de zesde verdieping van het voormalige Texas School Book Depository. In dit gebouw werkte Lee Harvey Oswald en op deze verdieping, vanuit het kleine raampje in de hoek, schoot hij in 1963 president John F. Kennedy dood. Op de straat voor het gebouw staan sindsdien twee kruisjes om de exacte plaats aan te duiden waar JFK geraakt werd. Om de hoek vind je het John F. Kennedy Memorial, een simpele betonnen constructie (eigenlijk een open grafsteen) bedoeld om de doodgeschoten president te eren.

Alive after five

Met veertien verschillende ‘entertainment districts’ is er in Dallas na vijven altijd wel ergens een party aan de gang. Het nachtleven in D-Town is dan ook legendarisch! Downtown vind je de nachtclubs, terwijl uptown meer posh en lounge uitstraalt. Onze aanrader is McKinney Avenue, met op elke straathoek een aantrekkelijke bar (met gigantische terrassen). Hier hop je van bar naar bar in de historische McKinney Avenue Trolley. Wie meer van groezelige, donkere en alternatieve partyspots houdt, moet zeker een bezoekje brengen aan de wijk Deep Ellum, het voormalige ‘warehouse district’ in het oosten van de stad. Hipsters en muziekfetisjisten troepen samen in deze trendy wijk die ook wel ‘little New Orleans’ of ‘Southern SoHo’ genoemd wordt.

Shopping

Wie een citytrip naar Dallas onderneemt, kan onmogelijk met lege handen terugkomen. Dallas heeft namelijk meer shopping malls dan eender welke Amerikaanse stad. Sterker nog: het eerste outdoor shopping center én het eerste indoor shopping mall van Amerika zijn hier gebouwd. In Highland Park Village vind je boetieks van topmerken als Balenciaga, Diane von Furstenberg, Tom Ford, Chanel en een rist andere onbetaalbare luxenamen. In wijken als het Bishop Arts District en Mockingbird Station liggen dan weer meer funky boetiekjes met betaalbare prijskaartjes. Als internationale toerist in Dallas kan je gelukkig wel tax-free shoppen. De ‘sales tax’ van 8,25 procent krijg je na aankoop meteen terug in cash of via PayPal.


HIPPE HOTSPOTS

Dining

CBD Provisions
Deze Texaanse brasserie in het historische centrum opende pas in 2013 zijn deuren, maar schopte het meteen tot één van de dining-hotspots van Dallas. Culinaire tradities van Texas worden hier op een hedendaagse manier gebracht (lees: minder vettig en veel verfijnder). Een aanrader is hier de TX Wagyu Rib Steak.
www.cbdprovisions.com

FT33
Lokale producten en topkwaliteit, daar draait het bekende restaurant FT33 om. De chef-kok (Matt McCallister) haalt zijn vlees, groente en andere ingrediënten op lokale markten en tovert ze om tot ware kunstwerkjes. De ‘signature dish’ is lam met gerookte watermeloen, komkommer, yoghurt en cantharel.
www.ft33dallas.com

Savor
In het allernieuwste park van Dallas (Klyde Warren Park) – gebouwd op het dak van de autostrade die door het centrum van de stad meandert – ligt de populaire gastropub Savor. De gerechten zijn simpel, vers en smaakvol. Een moderne visie op Amerikaans pub food. Probeer hier zeker de kreeftballen en crabcakes.
www.savor-relish.com

Sleeping

The Joule
De hipste keuze om te overnachten in Dallas in ongetwijfeld The Joule (bovendien net naast CBD Provisions). Het hotel is een visueel meesterwerk van de hand van designer Adam Tihany, die hedendaags design combineerde met een enorme collectie kunst van onder andere Andy Warhol, Adam Fuss en Richard Phillips. In het gebouw vind je naast prachtige penthouses, suites en kamers ook een spa, een bibliotheek, een hippe coffeeshop en enkele nog hippere winkeltjes.
www.thejouledallas.com

Drinking

Black Swan Saloon
Eén van de populairste cocktailbars in Dallas, gelegen in de alternatieve uitgaansbuurt Deep Ellum.
www.blackswansaloon.com

Black Friar Pub
Op McKinney Avenue ligt deze fantastische ‘Ierse’ pub met klassiek bruinhouten interieur. Met bijna twintig Belgische bieren op fles zouden ze deze tent misschien beter Belgisch noemen, hoewel de lijst van whisky’s en whiskey’s ook erg indrukwekkend is.
www.blackfriarpub.com

The Library Bar
De hotelbar van het Warwick Melrose Hotel biedt een trendy maar ‘laidback’ atmosfeer, uitstekende cocktails, een live pianist en een prachtig interieur.

ZELF GAAN?

Vanuit Amsterdam vlieg je met KLM in het zomerseizoen rechtstreeks naar Dallas, in het winterseizoen met een overstap. De vlucht neemt iets minder dan tien uur in beslag.

Wilt u meer weten over Dallas, surf dan naar www.visitdallas.com.