Andaman, een godvergeten paradijs

Verscholen in de Golf van Bengalen, omringd door India, Myanmar, Thailand en Indonesië, liggen enkele honderden eilandjes die samen een uniek tropisch paradijs vormen. Om de Andamanen te beschrijven vinden we in ons woordenboek helaas geen superlatief dat de lading dekt. Mooiste, prachtigste, betoverendste? Andaman verdient nog beter!

Geografisch gezien liggen de Andamanen (en de bijbehorende eilandengroep de Nicobaren) het dichtst bij Myanmar, het vroeger Birma, maar van daaruit zal je er niet geraken. Nee, het vergeten paradijs dat gevormd wordt door de Andamanen behoort toe aan grootmacht India, dat zo’n 1.200 kilometer naar het (noord)westen ligt. En dat is dan ook de route die de toerist moet afleggen: vanuit Brussel via Chennai of New Delhi naar Port Blair, de hoofdstad van de Andamanen. Het eerste stuk neemt via een rechtstreekse vlucht (met Jet Airways) ongeveer negen uur in beslag, waarna je de keuze hebt: doorvliegen – nog twee tot drie uurtjes – of zestig uur de ferry op. Geen lastige knoop om door te hakken.

Wie van de immense drukte, de rijen Europese toeristen en van een enorme waaier aan strandbars en discotheken houdt, zal zich hoogstwaarschijnlijk niet amuseren op de Andamanen.

In vogelvlucht liggen de Andaman Islands ook dichterbij het goed gekende en overdreven toeristische Thaise eiland Phuket. Maar figuurlijk gesproken kunnen Phuket en de Andamanen niet verder uit elkaar liggen. Wie van de immense drukte, de rijen Europese toeristen en van een enorme waaier aan strandbars en discotheken houdt, zal zich hoogstwaarschijnlijk niet amuseren op de Andamanen. Nee, toerisme staat hier – zeker sinds de tsunami in 2004 – nog in haar kinderschoenen, maar een nadeel is dat absoluut niet. Integendeel! Na een druk en stressvol werkjaar kom je hier tot rust, op verlaten stranden, in de laguneblauwe oceaan of in de groene jungle. Golfen kan je er niet, maar met vissen, snorkelen, diepzeeduiken, wandelen, fietsen, heerlijk eten en vooral veel niksen, is een golfterrein geen groot gemis.

Ecologisch pareltje

De Andamanen zijn eigenlijk de ideale vakantieplek voor harde werkers die volledig tot rust willen komen of voor pas getrouwde koppels op huwelijksreis. Oh ja, ook voor surfers, vogelspotters, duikfanaten en volbloed avonturiers hebben de Andamanen een verrassing in petto. Wij waren vooral onder de indruk van de onwaarschijnlijk mooie natuur, een beetje in de stijl van de Malediven. Blauwer dan dit zagen we de zee nooit eerder en een groenere en meer weelderige jungle al evenmin. Het ecologisch pareltje dat Andaman toch wel is, herbergt trouwens zestig diersoorten waarvan er dertig enkel hier voorkomen. Samen met de rijke flora geeft dit de eilandengroep een uniek karakter. En dan zouden we bijna nog de autochtone bevolking vergeten: tussen de vele verschillende stammen – waarvan enkele met uitsterven bedreigd – vind je zelfs nog koppensnellers, maar die kom je op je strand hoogstwaarschijnlijk niet tegen. Wij hebben er alleszins geen gezien!

Wie een retourtje Andamanen boekt, moet wel beseffen dat hij of zij niet op ieder eiland welkom is. Van de paar honderd eilanden zijn er sowieso maar een dertigtal bewoond, maar als buitenlandse toerist mag je ook die niet allemaal bezoeken. De overheid neemt de eilanden in bescherming, wat wij alleen maar kunnen toejuichen. Ook cruiseschepen worden in de wijde regio niet toegelaten. Landen doe je in Port Blair op Grand Andaman, waar je meteen een vergunning moet regelen om te mogen blijven. Deze is overigens gratis. En dan maak je de keuze: op welk eiland wil ik blijven?

Op Havelock Island, dat bewoond wordt door zo’n 5.000 Andamanen, honderden koeien en tientallen olifanten, vind je Beach no. 7, dat enkele jaren geleden door Time magazine uitgeroepen werd tot mooiste strand van heel Azië.

Met de helikopter

In het beste geval heb je zoveel tijd dat je aan ‘island hopping’ kan doen, maar wie niet te lang blijft, moet zich toch beperken tot een eiland of drie. Dat heeft te maken met het ontbreken van toerisme en bijbehorende ferries en zelfs verharde wegen. Vaak is een helikopter of een watervliegtuigje hier de beste keuze. Voor de populairste eilanden, Havelock en Neil, volstaat echter een boottochtje van een uur of drie. Op Havelock Island, dat bewoond wordt door zo’n 5.000 Andamanen, honderden koeien en tientallen olifanten, vind je Beach no. 7, dat enkele jaren geleden door Time magazine uitgeroepen werd tot mooiste strand van heel Azië. De naam – nummer 7 – mag dan wel wat creativiteit missen, maar het strand is om op weg te dromen. Ook de andere stranden op het eiland (no. 1, no. 3 en no. 5) mogen overigens gezien en bewonderd worden. Je waant je zo in een aflevering van Lost. Bovendien heeft iedere accommodatie hutjes aan het water, waardoor je overal hele stukken strand voor jezelf hebt.


?c=15489&m=761049&a=237062&r=&t=html Andaman, een godvergeten paradijs

Het koraal aan Beach no. 7 is trouwens nog grotendeels intact en biedt de duiker een ongeëvenaarde ervaring. Sterker nog: de Andaman Eilanden behoren volgens kenners tot de top vijf duikplekken ter wereld. Misschien wel de meest dramatische zeegezichten zijn te vinden op de afgelegen vulkanische eilanden van Barren en Narcondam, waar het terrein bedekt is met enorme sponzen en waar adembenemende wanden verdwijnen in de afgrond. Op Barren Island in het bijzonder strekken spectaculaire gebieden van zachte koralen zich tot in de verte uit, hun levendige kleuren geaccentueerd door de donkere vulkanische ondergrond.

Ook op Little Andaman, op zo’n zes uur met de boot van Port Blair, vind je uitgestrekte en verlaten zandstranden, net als prachtige watervallen, wilde olifanten, mangrovebossen. Hier loop je nog minder toeristen tegen het lijf dan op Havelock of Neil, maar wel meer surfers die hier voor langere tijd hun tent opslaan om hun passie te beoefenen. Leuk om hier te doen is een olifantensafari en een picknick midden in het regenwoud. Een dagje vissen is trouwens ook niet mis! Commerciële visserij bestaat niet echt in de Andamanen, waardoor je altijd wel iets bijzonders vangt: barracuda, gigantische zeebaarzen, … Smakelijk!


 

Zelf gaan?

Jet Airways vliegt vanuit Brussel naar New Delhi. Van daaruit is het nog zo’n drie uur vliegen naar de Andamanen. Deze eilandengroep behoort tot India en voor India heb je een visum nodig, op voorhand aan te vragen bij de Indische ambassade in Brussel of in Antwerpen. Meer info: www.jetairways.com en www.indembassy.be.

No more articles