Midzomernacht in Zweden

Soms blijkt een ervaring precies zo uit te pakken als wat je er vooraf van verwacht. We vierden Midzomernacht aan de Zweedse oostkust, niet ver van Söderköping. Inclusief meiboom, bloemenkransen en nachtelijke sauna.

Toen wij aan kwamen rijden en ons afvroegen of dit echt was, dit Zweedse zomerparadijs direct aan het water, kwam Casper net omhoog geklommen. Hij droeg een zwembroek, John Lennon zonnebril en had op z’n kale hoofd een grote bloemenkrans. Hij moest binnen even een watermeloen halen, daar werd straks dan een fles drank ingestoken. Hij keek met ons mee naar beneden. Onder het huis, het zomerhuis van Caspers familie, leidde een trap van gras naar een veldje aan het water. Daar scharrelden een man of twintig rond. Liggend in fatboys, of zittend op de steiger. Een paar mensen speelden spelletjes, anderen waren aan het zwemmen. Slatbäken heette het water waar ze dat in deden, een archipel aan de oostkust van Zweden. De sauna op de steiger en de zeilboot die vredig lag te dobberen, maakten het plaatje af.

‘Welkom!’, zei Casper, en we liepen achter hem aan naar beneden. Daar stelde iedereen zich voor en werd er gevraagd hoe we hier terecht waren gekomen. Dat zat zo. Na een ontmoeting met Casper en Axel, zijn neef, in het Franse Tignes afgelopen winter, nodigde eerstgenoemde ons al na een half uur uit voor Midzomernacht in Zweden. Dat moesten we een keer meegemaakt hebben. Lo, Caspers zus, lacht. ‘Typisch m’n broertje. Vorig jaar lag hij vlak voor midzomer op de eerste hulp. Dronken ongelukje. Stijf van de morfine zei hij tegen de zuster van dienst dat ze toch echt Midzomernacht bij ons moest komen vieren. Een paar dagen later was de eerste gast op het feestje en ging als laatste weer weg.’

Dick-in-the-ground

Midzomernacht in Zweden was alles wat we er vooraf van hoopten. De meisjes bloemenkransen in hun haar, er werd om een grote paal gedanst en er was een haring-lunch waarbij gezongen werd. Daarna was het tijd voor spelletjes. Niklas, 24: ‘Die paal hè, die noemen we dus de ‘dick-in-the-grond-pole’. Dat klinkt misschien jolig maar dat hebben we zelf niet verzonnen. Het komt uit de Scandinavische mythologie dat je op Midzomernacht een paal versiert als een fallus en dan daarmee moeder aarde penetreert. Best wel sick eigenlijk toch, als je er over nadenkt.’ Hij nam nog snel een slok en voegde zich bij de rest, want er werden teams gemaakt. Het spelletjesonderdeel van dit festijn werd door iedereen bloedserieus genomen. Vier teams strijden om de eer en een fles champagne die anders ook op was gegaan. Axel, een van de gastheren, is spelleider. Als Leonardo diCaprio in The Wolf of Wall Street spreekt hij de teams toe, een flesje bier losjes in z’n hand. ‘Samenwerken, slim zijn, kijk naar de ander maar geloof in jezelf!’. Ondanks dat het allemaal een grote grap is, werkt het. Tot op het bot gemotiveerd staat iedereen er klaar voor.

Traditie

De spelletjes zijn traditioneel. Nou ja, traditioneel voor de vriendengroep. ‘Ik denk niet dat de rest van Zweden dit ook jaarlijks doet’, constateert Axel als hij er nog eens goed over nadenkt. De eerste opdracht: ren naar een hamer, draai er tien rondjes omheen en ren weer terug. Onderdeel van die traditie is dat mensen in de resten van de lunch belanden, in de bosjes, of uitgeteld op het gras liggen. Dat komt door de duizeligheid, maar ook een beetje door de drank. Daarna volgt er nog de race-met-de-ballon-tussen-twee-hoofden en een potje touwtrekken. De puntentelling zit zo in elkaar dat het altijd tot het laatste moment gelijk op gaat en er uiteindelijk één team wint. Elk jaar weer.
De spelletjes die niet op het officiële deel van het programma staan, gaan de hele dag – en nacht – door. De belangrijkste: beer pong. Een Amerikaanse studentenuitvinding waarbij je pingpongballetjes in bekers bier aan de overkant van een tafel moet werpen, en die moet de ander dan opdrinken. Beer bowling spelen ze ook, vertelt Chris, een flesje bier losjes in z’n hand. ‘Maar daarbij zijn de regels zo onduidelijk dat je eigenlijk altijd moet drinken. Pas op voor beer bowling.’

Van schemer naar zonsopkomst

Dit weer, bijna 25 graden en zon, was zeldzaam, zei iedereen. Van de afgelopen tien edities regende het negen keer. Vorig jaar was het ’s avonds vier graden, en was Midzomernacht uiteindelijk kouder dan kerst. De avond liep door, en hoewel we nog niet eens ten noorden van Stockholm zaten, wilde het geen moment echt donker worden. Tussen middernacht en twee uur in de ochtend was het flink aan het schemeren. Achter de eilanden in het water kwam een bloedrode maan op. De sauna werd aangezet en werd het daarin te heet, dan sprong iedereen direct vanaf de steiger het water in. Binnen was er muziek en werd er gedanst. Buiten kleurde de hemel paars en lag Slatbäken er rimpelloos bij. Zo mooi als deze nacht, zo hadden de vrienden uit Söderköping het hier ook nog nooit gezien.
Om kwart voor vier ging de zon weer op. Jimmy, een van de vrienden die op de steiger zat, keek er naar. ‘Dit, dit is de reden waarom we de hele nacht feesten en drinken. Precies dit moment. De langste dag. De Zweedse zomer.’ Hij stond op en sprong van de steiger. Waardoor het water even niet meer rimpelloos was.


Zelf gaan?

Midzomernacht valt volgend jaar in het weekend van vrijdag 23 en zaterdag 24 juni. Wil je meedoen aan het feestje van Casper en Axel, dan zul je ze eerst ergens op de wereld tegen moeten komen. Er zijn echter genoeg andere mogelijkheden.

Er gaan genoeg goedkope vluchten naar zowel Stockholm als Göteborg vanuit Nederland en België (of net over de grens in Duitsland). Ryanair vliegt goedkoop op Stockholm vanaf Charleroi. Eurowings heeft lowcost vluchten van Düsseldorf naar Göteborg.

Meer informatie over Zweden? Kijk op www.visitsweden.nl

No more articles