Costa Rica: pura vida!

Costa Rica is rijk aan prachtige natuur. Ruim 25 procent van het land is beschermd natuurgebied bestaande uit nevelwouden, vulkanen, tropische palmstranden en een rijke dierenwereld. De ‘ticos’, zoals de Costaricanen worden genoemd, zeggen ook wel: onze cultuur is de natuur.

Costa Rica is een relatief klein Midden-Amerikaans land, ingeklemd tussen de Caribische- en Grote Oceaan, waardoor het ook zeer geschikt is voor een wat kortere vakantie. In politiek opzicht is het er al sinds het begin van de democratie (bijna 70 jaar geleden) erg rustig en dat merk je haast overal. Zo heeft het land bijvoorbeeld geen leger. Je kunt er gemakkelijk zelf rondrijden, ook met kinderen!

La Pura Vida is: ontwaken in een hangmat en genieten van de brulapen en alle andere geluiden van de jungle.

Een uitgelezen plek om dit te doen is Tortuguero. Je komt er eigenlijk alleen door een tocht te maken over kronkelende rivieren dwars door ongerept regenwoud. Naast het indrukwekkende regenwoud en de beroemde Tortuguero-waterwegen is het Parque Nacional Tortuguero vooral bekend om de zeeschildpadden die hier hun eieren komen leggen. In de maanden oktober tot maart kan je hier getuige zijn van een oeroude nestritueel van de Hawsbill Sea Turtle. De periode april tot november is het nestseizoen van de Leatherback Turtles.

Het zijn echter niet alleen de schildpadden die dit gebied zo interessant maken. Een boottocht over de Canales de Tortuguero is één van de meest indrukwekkende natuur tochten die je in Costa Rica kunt maken. In fluisterboten vaar je door de kanalen, langs prachtige bomen en planten. Daarnaast is er ook veel wild te vinden, zoals apen, de luiaard, krokodillen, kleurrijke kikkers of enorme leguanen.

La Pura Vida is: wandelen door de sprookjesachtige nevelwouden, op zoek naar de Quetzal.

Het meest bekende nevelwoud, maar daardoor wel erg toeristisch, is Monteverde. Het Monteverde Cloud Forest ligt in het hart van Costa Rica op zo’n 3 uur rijden van San Jose. Door de hoge ligging (1.450 meter) hangt er over het natuurgebied vaak een dichte mist. Je kunt uiteraard zelf door deze bossen wandelen, maar ook onder begeleiding van een gids. Deze slagen er vaak net wat beter in de dieren te spotten en je krijgt ook toelichting bij de flora.

Als je het leuk vindt om de flora en fauna van Monteverde op een andere manier te verkennen, dan is de ‘skywalk’ een echte aanrader. Dit is een serie hangbruggen op boomhoogte met een totale lengte van drie kilometer. Via deze hangbruggen loop je kriskras door het nevelwoud, wat een prachtig uitzicht geeft.

Wat spannender is de ‘canopy tour’. Via tokkellijnen ga je van het ene naar het andere platform en geniet je van de omgeving en het uitzicht. In totaal zijn er veertien lijnen en de langste lijn is maar liefst een kilometer lang.

Veel minder bekend zijn de nevelwouden van ‘San Gerardo de Dota’, dit wat meer zuidelijk gelegen nevelwoud is voor vogelliefhebbers een waar paradijs. Ik verbleef er in het Savegre Hotel Natural Reserve & Spa. Een prima uitvalsbasis om op zoek te gaan naar de Quetzal of voor het maken van prachtige hikes of een canopytour.

La Pura Vida is: zwemmen tussen honderden dolfijnen en nagenieten op je privéstrand.

Corcovado National Park is volgens National Geographic het meest intense biologische paradijs ter wereld. Corcovado is het grootste Nationale Park in Costa Rica en een van de weinige overgebleven tropische laaglandregenwouden op aarde. Bovendien een van de meest ongerepte natuurgebieden die ik ooit bezocht heb, met verschillende ecosystemen variërend van bergbossen en nevelwoud, prairie en mangrove moeras. Het is een thuis voor meer dan 500 boomsoorten en een duizelingwekkende reeks van wilde dieren, met o.a. de bedreigde Midden-Amerikaanse tapir, de zeldzame harpij, Jaguar, Puma, en alle vier de Costa Ricaanse apensoorten.

Omdat er weinig toeristische voorzieningen zijn, bezoek je het vanaf Carate, Puerto Jimenez of Drake Bay. Daarnaast is Corcovado dé plaats om te hiken in Costa Rica, van korte trips tot dagenlange trektochten. De beste periode om te wandelen in Corcovado is van december tot april.

Verblijf je in Drake Bay, dan kan ik je ook adviseren de zee op te gaan met Divine Dolphin (www.divinedolphin.com). Voor mij was het een onvergetelijke ervaring om midden op zee, tussen honderden wilde dolfijnen te snorkelen. In het hele gebied zijn ook de prachtige verlaten stranden, waar je in alle rust kunt nagenieten.

Wil je het gebied bezoeken vanuit Puerto Jimenez, dan is Bosque del Cabo een aanrader, deze prachtige lodge ligt midden in de natuur. Toekans en papagaaien vliegen er af en aan, rondom ons huisje heb ik daarnaast de Pecari, de agouti, de coati en apen gezien.

No more articles