Geuren en kleuren in India

Bestemming: India. En de twijfel slaat toe… Want als ik alle verhalen moet geloven, stinkt het overal, is het er vreselijk druk, vies, doet iedereen zijn behoefte op straat en is het 100 procent zeker dat de toiletpot je grootste vriend gaat worden. Fijne vooruitzichten!

Ik voelde me haast bezwaard er naartoe te willen met mijn zoontje van 4. En toch zijn we gegaan. We hebben ons ondergedompeld in dit Hindoeïstische land en ‘het over ons heen laten komen’. Drie weken later zijn we – na een fantastisch avontuur – teruggekeerd naar Nederland. Niemand is ziek geworden en we hebben van de eerste tot de laatste minuut genoten van de kleurrijke mensen, de rituelen, de cultuur en de natuur. Ja, er staat wel eens iemand ergens tegen een boom of muur te plassen. Ja, er ligt op veel plaatsen troep, maar we hebben ons er niet aan gestoord. Het land heeft een diepe indruk op ons gemaakt. In een woord: overweldigend!

Het heilige Varanasi

Varanasi ligt in de deelstaat Uttar Pradesh. Varanasi is één van de oudste steden ter wereld en de meest heilige stad voor de Hindoes. Pelgrims komen van heinde en ver (zelfs op blote voeten) om zich te wassen in het heilige Gangeswater. De stad is al meer dan 2.000 jaar een centrum van beschaving. In Sarnath, ongeveer 10 km van Varanasi, predikte Boeddha 25 eeuwen geleden voor het eerst zijn boodschap van verlichting. Varanasi ontleent zijn naam overigens aan de twee zijrivieren van de Ganges, Varuna en Asi, waartussen de stad ligt.

Op de grote lijst van bezienswaardigheden in Varanasi staan de ghats op één. Dit zijn de brede trappen die van de stad omlaag leiden naar de Ganges. Langs de ghats dalen alle pelgrims en Sadhu’s af naar het water, om zich te wassen, te drinken of voor andere rituelen. Het is een absolute aanrader om voor zonsopkomst met een gids een boot te huren en vanaf het water alle rituelen te aanschouwen. Bezoek ‘s avonds ook de Aarti-ceremonie, die rond zes uur begint bij de Dashaswamedh ghat. Verder lekker dwalen door straten en steegjes en verbaas je over het leven hier!

(klik voor een vergroting)


Tijgers in Bandhavgarh

Het Bandhavgarh National Park is samen met Tadoba en Kahna (goed te combineren met Bandhavarh) een van de beste parken om de tijger te spotten. De jeepsafari’s rijden speciale routes door het gebied. Het is erg belangrijk dat je op tijd boekt zodat je in zone 1 of 2 zit. Het park bestaat voornamelijk uit een ruig, heuvelachtig landschap met bossen. Dit vormt een ideale leefomgeving voor de vele tijgers en andere wilde dieren hier. Naast tijgers vind je hier ook beren, luipaarden, herten, jakhalzen, zwijnen en vele vogelsoorten. Je slaapt in een van de vele lodges in de directe omgeving van het park, variërend van zeer exclusief tot echt backpackersniveau. Wij verbleven in Kings Lodge, een zeer goede middenklasser met een haast Afrikaans sfeertje en een zeer servicegerichte staf. In zijn totaliteit hebben wij vanuit hier zes safari’s gedaan, tijdens de eerste safari naast een tijger ook een beer gezien, de tweede safari bracht ons twee tijgers, tijdens de derde hebben we er drie gezien en op de laatste drie safari’s zagen we er geen…. Het kan verkeren maar al met al een goede score!

Agra en de Taj Mahal

De Taj Mahal is het beroemdste monument van India en de grootste toeristische trekpleister van India. Het ligt in de stad Agra en per jaar komen er ongeveer twee miljoen bezoekers. Dit monument, dat sinds 1983 op de wereld erfgoedlijst van de UNESCO staat en in 2007 officieel tot 1 van de 7 wereldwonderen is gekozen, moet je gezien hebben.

Dit volmaakte symmetrische praalgraf heeft de keizer Shahjahan uit liefde voor zijn overleden vrouw laten bouwen. Het is volledig gemaakt van wit marmer en uitbundig versierd met gestileerde bloemmotieven vaak ingelegde met halfedelstenen en smalle strepen zwart marmer. Op plaatsen waar het marmer niet is ingelegd, zijn fijne geometrische figuren uitgesneden.

Omdat we de Taj graag wilden zien, zonder onder de voet te worden gelopen door hordes toeristen, stonden we ruim voor opening al voor het hek. Als eerste liepen we dan ook naar binnen en een paar minuten hadden we deze magische plek voor ons alleen. De symmetrie, al het marmer, de bewerkingen, het is een onvoorstelbare pracht en praal.

Agra heeft naast de Taj Mahal met het fort nog een bezienswaardigheid die zeker de moeite waard is. Hou je meer van de natuur dan is het een echte aanrader om een begeleide tocht per riksja door het vogelreservaat, Keoladeo Ghana National Park, te maken.


No more articles