Magisch Mara

Een van de meeste indrukwekkende natuurverschijnselen is de jaarlijkse migratie of ‘Grote Trek’ in de Serengeti (Tanzania) en Masai Mara (Kenia). Meer dan twee miljoen gnoes, zebra’s en gazellen trekken over de vlaktes op zoek naar groene weides.

De migratie is eigenlijk een continu proces, maar bereikt haar hoogtepunt in juli/augustus als de dieren de Grumetirivier en later de Mararivier oversteken. Deze rivieroversteek is gevaarlijk en spectaculair, vanwege het gevaar om uit te glijden op de rotsen en vertrapt te worden of om aangevallen te worden door krokodillen. De beelden die je in de diverse documentaires ziet, zijn veelal tijdens deze beroemde rivieroversteek geschoten.

We beginnen deze trip, na aankomst in Nairobi bij Giraffe Manor, op ongeveer een halfuur rijden van het vliegveld. Zonder twijfel een van de meest bijzondere plekken om in Kenia te overnachten. In dit prachtige landhuis, ooit gebouwd door Schotten, kun je namelijk overnachten te midden van giraffen. Vooral in de ochtend komen deze langnekken naar het landhuis en steken ze hun koppen nieuwsgierig naar binnen om wat brokjes te scoren.

De giraffes wonen er sinds 1974, toen de toenmalige bewoners van het landhuis besloten twee Rothschild Giraffes naar het landgoed te halen, omdat deze met uitsterven werden bedreigd. Daarnaast is er ook een educatiecentrum op het landgoed van The Giraffe Manor, waar je alles te weten kunt komen over deze mooie dieren. Tegenwoordig fungeert het landhuis als hotel. De service en het eten zijn van een hoog niveau. Omdat er maar 10 kamers zijn, is het sfeertje heerlijk intiem, je moet hierdoor echter wel tijdig boeken.

Na het fantastische ontbijt met giraffen, vertrekken we met een binnenlands vlucht naar de Masai Mara waar we de komende dagen zullen doorbrengen in Governors Camp. Als we landen op een van vlaktes op de Masai Mara, staan daar de jeeps op ons te wachten die ons naar het camp zullen brengen. De setting geeft een echt ‘Out of Africa’ gevoel. Nog voordat we bij het camp zijn, stuiten we op leeuwen die de avond ervoor een gnoe hebben gevangen, wat een begin!

Governors Camp ligt op een prachtige plek aan de oevers van de Mara River midden in het wildlife.  Een aantal van de 37 luxe canvas tenten ligt, enigszins verscholen in het bos, aan de oever van de rivier. Vanaf je terras heb je of een uitzicht op rivier of uitzicht op de uitgestrekte vlaktes van de Masai. Het centrale deel van het kamp heeft een bar met terras, en tent waarin de maaltijden worden geserveerd. Uiteraard met spectaculair uitzicht! In de avond ga je altijd onder begeleiding naar je eigen tent, nijlpaarden en olifanten zijn namelijk ook haast dagelijkse bezoekers. De dagen dat je hier verblijft, heb je diverse opties. Je kunt een dagtrip maken met je gids en jeep of je maakt een ochtend en middag/avond safari. Voor de wat meer avontuurlijk ingestelde reizers is er ook de mogelijkheid voor maken van een ballonvaart of een begeleide wandelsafari over de Masai Mara.

Het hoogtepunt voor elke reiziger is ongetwijfeld de ‘crossing’, de oversteek van de Mara rivier door tienduizenden gnoes en zebra’s. Bloeddorstige krokodillen liggen in de rivier te wachten en zullen geen kans onbenut laten. Het kan soms dagen duren voordat de dieren daadwerkelijk oversteken, vaak staan ze uren achterelkaar te twijfelen aan de rivier bedding. Maar als ze dan gaan is het een adembenemend gebeurtenis. De laatste ochtend hadden wij het geluk, op een ongebruikelijk plek, midden in een kudde te staan die ging oversteken. We werden omsingeld door het ‘gemoe’, het getrappel van hoeven en enorme stofwolken, kippenvel!

Het is echter niet allen de migratie die de Masai Mara zo mooi maakt. De gigantische vlakten herbergen tal van diersoorten die je tijdens de safari’s zult spotten. Leeuwen, olifanten, luipaarden noem maar op. De cheetah’s zijn er spectaculair, vaak op een termietenheuvel om een nog beter uitzicht te hebben. Met een beetje mazzel maak je ook een jacht en/of een kill mee, zo dicht bij de natuur kom je haast nergens. De gidsen zijn bijzonder goed getraind en lezen de natuur om zo elke bezoeker een optimale ervaring te geven. Soms kleine signalen, soms grote die ook wij herkennen, bijvoorbeeld als de lucht zwart ziet van gieren, dan weet je dat er een carnivoor beet heeft gehad.

Omdat de migratie een continue proces is, is het belangrijk dat je je vooraf goed laat informeren waar je wanneer moet zijn. In bepaalde jaargetijden is het ‘drukker’ op de Serengeti in Tanzania en een maand later weer op de Masai Mara in Kenia. Graag wil ik echter nog benadrukken dat ook zonder midden in de migratie te zitten, je safari en dus je bezoek aan de Masai Mara fantastisch zal zijn!