Ongeloof in de Okavangodelta

Vanuit Maun (Botswana) vliegen we in een klein vliegtuigje over de Okavangodelta. Onderweg is het uitzicht adembenemend: overal water met stukken land, je ziet de olifanten als zwarte stippen er doorheen trekken. We maken onderweg één tussenlanding om enkele andere passagiers te ‘droppen’. Bij het vliegveld worden we opgepikt door onze gids voor de komende dagen, Lemmy genaamd. Hij vraagt of we al eerder in Savuti zijn geweest. “You are going to like this”, zegt hij. “Savuti Rocks.” Ik ben een verwende aap qua safari’s en denk er het mijne van. Wat ik op dat moment nog niet weet, is dat hij 100 procent gelijk gaat krijgen.

Het is een dikke twintig minuten met de jeep naar de lodge, maar nog voordat we daar aankomen, zien we al een leeuwin met twee welpen die zich te goed doen aan een gnoe die ze deze ochtend te grazen hebben genomen. Het is nog geen 300 meter van onze lodge vandaan! We krijgen een erg warm onthaal met een heerlijke cocktail en een opfrisdoekje. Onze tent ziet er ook waanzinnig uit. Hij ligt aan de rivier waarover we, vanaf onze veranda, een schitterend uitzicht hebben. De ‘tent’ heeft een ruime voorkamer met een zithoekje, prachtige koperen wastafels en een waanzinnig mooie stortdouche. Bij het centrale deel van het kamp vind je een rieten eethoek, een kampvuur-deck en een klein zwembad. Vanaf vrijwel alle plekken heb je een prachtig uitzicht op het Kanaal en de natuur.

Savuti Camp ligt in de privéconcessie Linyanti langs het Savute Channel, beroemd van de sporadische en ongewone waterloop. Gedurende vele jaren was het kanaal droog, voordat de wateren terugkeerden in 2008 en er weer wildlife in overvloed kwam. Als onderdeel van een natuurlijke cyclus is het kanaal weer droog, wat resulteert in een rijke voedingsbodem en gang tussen de omliggende mopanebossen voor zowel vlaktespel als roofdieren.

Gedurende de drie dagen die we in het kamp verblijven, is elke safari een gigantisch succes. Wat een diversiteit en hoeveelheid aan dieren! De meest memorabele ochtend begint om 5.30 uur met een wake up, om 6.00 uur ontbijt en om 6.30 uur start de ochtend drive. De safari begint rustig, net als ik wil roepen dat het tempo wat omhoog mag, besluit Lemmy omwille van een nerveuze jakhals en vogels de bush in te gaan. Al behoorlijk snel stuiten we op een luipaard met een impala kill. Even later blijkt er ook een hyena in de buurt te zitten, deze heeft al een flink deel van de impala te pakken, maar hij wil meer. Omdat het luipaard eigenlijk niets wilt afstaan, ontstaat er een mooie impasse. Uiteindelijk besluit de hyena er met de voorkant vandoor te gaan. Het luipaard gaat er achteraan, want hij wilt alles hebben. Na een achtervolging van een minuut of 20 besluit het luipaard toch maar genoegen te nemen met de left-overs. Niet veel later stuiten we weer op de troep leeuwen om vervolgens twee cheeta’s, die op zoek zijn naar een prooi, een tijdje te volgen. Naast het nodige grazende wild zien we een paar flinke kuddes olifanten en eigenlijk kan de safari al niet mee stuk.

Dan opeens moeten we met haast terug naar de lodge. Met een werkelijke noodgang racen we terug richting Savuti Camp. Wat blijkt, er zitten wilde honden achter een koedoe aan vlakbij het kamp! Wilde honden zijn van alle roofdieren de meest bedreigde soort in Afrika. We hoopten deze hier in actie te zien. Op nog geen 50 meter van de lodge hebben ze de koedoe te pakken. Wat volgt is een wrede schranspartij, binnen een halfuur is er van de koedoe niets meer over. De vier wilde honden zitten helemaal onder het bloed. Waauw, dit is absoluut de heftigste gamedrive ever! Als ik later aan Lemmy vraag hoe vaak hij een luipaard, leeuwen, cheeta’s, hyena’s en wilde honden tijdens 1 drive heeft gezien, geeft hij aan dat dit zelfs voor Savuti uitzonderlijk is. Yeah, Savuti Rocks!