Op zoek naar de Big Five

Het Sabi Sands Game Reserve ligt in Mpumalanga, ten westen van het Kruger National Park. Van alle wildparken in Zuid-Afrika is Sabi Sands het oudste privépark met een uitstekende reputatie op het vlak van lodges en safari’s. Het is in mijn ogen de beste plek ter wereld om luipaarden en dus ook de Big Five in het wild te zien.

Lodges als Sabi Sabi, Londolozi, Lion Sands, Chitwa Chitwa en Inyati zijn enkele bekende namen in een mooie rij van luxe tot zeer luxe lodges in het reservaat van 65.000 hectare (ongeveer half zo groot als de provincie Utrecht). Sinds 1994 bestaan er tussen het Sabi Sands Reserve en Krugerpark geen hekken meer en kan het wild vrij migreren. De rivieren Sabie en Sand zorgen ervoor dat het wild graag in de Sabi Sands vertoeft. In totaal komen er meer dan 145 verschillende zoogdieren voor, 110 verschillende reptielen, 330 boomsoorten en meer dan 500 vogelsoorten (waaronder trekvogels). Het grote verschil tussen de safari’s hier en bijvoorbeeld in het Krugerpark zit ‘m in het simpele feit dat de jeeps hier off-road mogen als er een bijzondere sighting is. Hierdoor kan je echt van dichtbij kennismaken met de Afrikaanse wildlife.

Een typisch dagje safari

Een dag in Sabi Sands begint al vroeg, de game-drives vertrekken nog voor zonsopkomst zodat je onderweg de bush ziet ontwaken. In de 4×4 safari-jeeps zitten meestal tussen de 4 en 9 personen, afhankelijk van de drukte en het niveau van de lodge. Tijdens de ochtenddrive stop je onderweg voor een kop koffie of thee, maar je bent vooral lekker op pad in de bush. Als je zo’n 3 uur later weer terugkomt bij de lodge staat er een heerlijk ontbijt, vaak met versgebakken brood, op je te wachten. Daarna is het relaxtijd tot de high tea van 15.30 uur, slechts onderbroken door een hoogstaande lunch. Actievelingen kunnen na het ontbijt met een ranger aan de wandel voor een bushwalk. Hierbij ligt de nadruk meer op flora en kleinere dieren. Kort na de high-tea vertrek je weer op safari, intussen zakt de zon alweer richting de horizon. Nu het weer koeler wordt, zijn de meeste dieren actiever. Uiteraard stop je onderweg voor een sun-downer, waarna de game-drive verder gaat maar nu met gebruik van een sterke spotlights om wildlife te spotten in het donker. Het is sensationeel om een luipaard of leeuwen door de bush te volgen tijdens hun jacht.

Hoe raar het misschien ook klinkt voor een natuurfotograaf, ik ben dus geen ochtendmens. Behalve wanneer ik op safari ga. Het gevoel van spanning, avontuur en het één zijn met de natuur is onovertroffen. Rijdend door de bush, zoekend naar iets…. je weet vooraf nooit wat… een uur lang zie je niets en dan ineens kan de wereld om je heen veranderen, als er bijvoorbeeld plots een koedoe in paniek wegrent met een pack wilde honden erachteraan.

BEKIJK ALLE FOTO’S OP PAGINA 2

1 2
No more articles