Witte wondere wereld

Antarctica, de meest desolate plek op aarde en naar mijn bescheiden mening ook de mooiste plek op aarde. Dit continent werd officieel slechts 200 jaar geleden ontdekt door de mens, als laatste grote gebied ter wereld. Voor ons mensen zijn de omstandigheden te extreem om er te kunnen leven, maar het is een paradijs voor walvissen, robben en pinguïns. Het ongerepte, de stilte, puurheid ten top, als je hier rondloopt waan je je een ontdekkingsreiziger, elke stap weer, krakende sneeuw van niemandsland onder je voeten. Antarctica, de laatste ongerepte wildernis.

Je kunt Antarctica op twee manieren bezoeken, met de boot vanaf het vaste land (Nieuw-Zeeland of Argentinië) of met het vliegtuig vanaf Chili. Als je met de boot gaat, kan je een korte trip maken naar alleen het Arctisch schiereiland, of je kiest voor de lange route via de Falkland-eilanden en South-Georgia waar je de enorme kolonies koningspinguïns bezoekt. Ga je met het vliegtuig, dan vertrek je vanaf Punta Arenas en land je op King George Island, waar ook het belangrijkste Chileense poolstation Frei station is gevestigd. Hier stap je aan boord voor een 5-daagse cruise langs het Arctisch schiereiland.

De oversteek, over de Drake-passage duurt zo’n 2 dagen. De tijd aan boord vul je met diverse lezingen van wetenschappers over de geologie, de natuur en andere aanverwante onderwerpen. Als je Antarctica nadert, komen de ijsbergen je al tegemoet, onbewust gaat dan ook het Titanic verhaal door je hoofd. Niet dat je je daar zorgen over moet maken, want met de hedendaagse radar en andere technieken navigeert de kapitein moeiteloos tussen de obstakels door. Het is veel minder koud in deze periode (Nov-Feb) dan je zou denken, dus ik sta regelmatig op het dek te genieten van de machtige uitzichten. Dan ineens duikt er een walvis op vlak naast de boot en stroomt het dek vol met verwonderd kijkende expeditieleden. Wat een welkom!

Aangekomen bij het Arctisch schiereiland blijven de landschappen verbazen, ik kan niet wachten om voet aan land te zetten. Gedurende de 4-5 dagen dat je hier vaart, heb je dagelijks enkele activiteiten. Variërend van een zodiacsafari tussen de ijsschotsen door, al dan niet voorzien van pinguïns of robben, tot diverse landingen op het arctische vasteland, waar je onder begeleiding van een gids wandelingen maakt tussen de pinguïns door. Wat een druktemakers, vooral als het paarseizoen is, of als ze jongen hebben.

Soms wordt de stilte verstoord door een enorm gekraak en zie je een stuk van een gletsjer afbrokkelen, zou dit door de opwarming van de aarde komen? Met ingehouden adem sta je op het dek als je door het Lemaire Channel vaart, met de spiegeling van de bergtoppen aan weerszijde van de boot. Oogverblindend zijn de kleuren van de ijsbergen die passeert tijdens een zodiacsafari. Bij onze laatste landing op het vaste land ga ik even zitten op een rotsblok om de indrukken nog eens goed op me in te laten werken en me voor een laatste keer onder te dompelen in echte stilte…