Als er één plek in de Franse wintersportstad Chamonix is waar het altijd feest is, dan is het wel in de bar Chambre Neuf. Elke middag tijdens het skiseizoen gaat het dak er hier af.

Van buiten is het een statig gebouw. De ijspegels hangen sierlijk aan de dakgoot. De opengeklapte, vaalgroene luiken aan weerszijden van ieder raam, de gietijzeren balkonnetjes; ze verraden een charme die enkel in Frankrijk te vinden is. Maar hoeveel rust Hotel Gustavia in Chamonix ook uitstraalt, elke middag (behalve zaterdag) tussen vijf en zeven uur ontploft de hotelbar. Dan staat de tap standaard open, zijn alle tafels en stoelen uit de weg geruimd en stroomt de bar zo vol dat de ramen standaard beslaan. De reden? Live-muziek. De Zweedse coverband No Limits staat hier elke middag te spelen. Met een repertoire dat alle bekende liedjes omvat waarbij je meteen vrolijk meezingt en -springt.

En dat doet iedereen dan ook vol overtuiging. Als je behoefte hebt aan een goed gesprek, een lekkere wijn en een rustig potje kaasfondue, blijf dan weg van Chambre Neuf. Maar wil je na een dag lang skiplezier op de Mont Blanc even alle remmen losgooien? Dan is er eind van de middag in Chamonix maar één plek waar je moet zijn.