Een waarschuwing voordat u verder leest: dit artikel zal u geld kosten. Behoorlijk wat geld. Maar u zult het met plezier aan Bose geven, in ruil voor de QuietComfort 35 of QuietControl 30. Kom achteraf niet klagen dat we u niet gewaarschuwd hebben.

In de luchthaven van Newark, New Jersey, staat een ‘vending machine’ die tech-producten verkoopt. Denk aan iPods, geheugenkaarten, actiecamera’s en andere gadgets die je op vakantie wel eens nodig zou kunnen hebben. Het populairste product in de machine is echter de noise cancelling hoofdtelefoon van Bose. Oftewel de QuietComfort 35 (afgekort tot QC35). En dat ondanks de behoorlijk stevige prijs van 379,95 euro (of iets gelijkaardigs in Amerikaanse dollars). Toch mag het succes van de QC35 geen wonder heten, simpelweg omdat het zo’n wondermiddel is. Na drie testmaanden – en dus behoorlijk wat lange vluchten – met de hoofdtelefoon kan ik niet meer zonder.

Het klinkt als een pr-praatje, maar de noise cancelling van Bose is werkelijk indrukwekkend. En ik kan vergelijken, met dank aan mijn vrouw die uit de tech vending machine noise cancelling headphones van Sony te voorschijn toverde. Een grap in vergelijking met die van Bose.

Maar waarom precies? Hoe werkt die hoofdtelefoon dan? Ik citeer Bose: “Met één druk op de knop laat je ongewenst geluid verdwijnen en geniet je optimaal van je muziek. Dat is de kracht van onze Acoustic Noise Cancelling-technologie, die voortdurend extern geluid meet, vergelijkt en erop reageert, en het onderdrukt met een tegengesteld signaal.” Het klinkt als een pr-praatje, maar de noise cancelling van Bose is werkelijk indrukwekkend. En ik kan vergelijken, met dank aan mijn vrouw die uit de tech vending machine noise cancelling headphones van Sony te voorschijn toverde. Een grap in vergelijking met die van Bose.

In principe is de Bose QC35 draadloos, wat uiteraard heel handig is en ervoor zorgt dat je nooit meer een exemplaar mét draad wil. Het toestel sluit je via Bluetooth makkelijk aan op je smartphone of computer. Maar in het vliegtuig – toch dé plek waar je noise cancelling kunt gebruiken – is een Bluetooth-verbinding niet toegestaan. Sowieso biedt het infotainmentsysteem van het vliegtuig geen mogelijkheid om via Bluetooth te connecteren. Gelukkig voorziet Bose voor die situatie een draad (met vliegtuigaansluiting, two pin), waarmee je alsnog van noise cancelling én extreem goed geluid kunt genieten. Dat is meteen ook een groot verschil met de QuietControl 30 (prijs: 299,95 euro), de draadloze ‘oortjes’ (in ear dus) van Bose, die enkel via Bluethooth werkt en in het vliegtuig dus weinig in de pap te brokken heeft. Tenzij je geen behoefte hebt aan een film en enkel noise cancelling wil gebruiken om het lawaai van die schreeuwende baby en ronkende vliegtuigmotoren te onderdrukken. De oortjes van de QC30 zitten vast aan een ergonomische nekband en zitten erg comfortabel. Het geluid dat ze produceren is loepzuiver. Toch gaat mijn voorkeur zonder twijfel uit naar de QC35, de ‘over ear’-headphones, die stevig aanvoelen, de stilte nog stiller maken en muziek nog beter laten klinken. Eén druk op de knop en alle ruis rondom je valt weg. En pas dan besef je met hoeveel ruis je dagelijks te maken krijgt. Het is dus niet verwonderlijk dat heel wat eigenaars de QC35 ook op het werk, of onderweg naar dat werk, gebruiken.

Voor wie zich zorgen zou maken over de accuduur van deze producten (want ja, ze moeten af en toe eens aan de lader): de QC35 gaat een indrukwekkende 20 uur mee.