De opening van het Ace Hotel & Swim Club zeven jaar geleden luidde een tijdperk van verandering in voor Palm Springs. Het ooit met golfende senioren en oude Hollywoodsterren gevulde woestijnstadje in de Californische Coachella Valley kreeg plots hipsters (eigenlijk jongeren in het algemeen) over de vloer die de vele kwaliteiten van Palm Springs meteen naar waarde wisten te schatten.

Zonder al te veel prijs te geven (de uitgebreide reisreportage is immers nog in aanmaak): Palm Springs is anno 2016 een bestemming die je niet links kunt laten liggen. Hier in de woestijn vind je de grootste concentratie aan mid-century architectuur wereldwijd. En laat het Ace Hotel & Swim Club nu net haar intrek hebben gevonden in zo’n mid-century motel in het zuiden van Palm Springs. Het geheel is een plaatje: een staaltje ‘desert modernism’ versierd met plaatselijke flora tegen een achtergrond van ruige bergwanden. De setting is met andere woorden Perfect Palm Springs.

Het resort telt 173 kamers, allemaal ingericht met vintage meubels en gerecycleerde materialen. Uiteraard kan een zwembad in Palm Springs niet ontbreken. Vooral tijdens de weekends is het hier groot feest in de Swim Club (net als aan heel wat andere zwembaden in Palm Springs). Aan het tweede zwembad is het altijd iets rustiger en ideaal voor wie even aan de drank en muziek in de Swim Club wil ontsnappen. Voor een nog beter gevoel biedt het Ace ook een Feel Good Spa aan.

Eten kan in het Ace Hotel & Swim Club in een omgebouwd Denny’s-restaurant. King’s Highway is een retro resto dat wereldkeuken serveert (en ’s morgens een fantastische ontbijtplek is). Wie liever Mexicaans eet en op zoek is naar bijbehorende cocktails, kan terecht in de Amigo Room. Elke avond is hier wel iets te doen: bingo, karaoke, live muziek, dj’s, …

Voor wie het idee heeft om een paar dagen in Palm Springs te verblijven (tip: boek minstens drie nachten) en in een leuke sfeer en een typisch modernistisch gebouw wil slapen, raad ik het Ace Hotel & Swim Club ten zeerste aan. Het is zonder twijfel de hipste budgetoptie in de stad. Prijzen vanaf 136 dollar per nacht (resort fee inbegrepen). Meer info: www.acehotel.com/palmsprings.

(foto’s (c) Ace Hotel en D.L. Thompson)