Mwiba Lodge, glamping deluxe

Als Ambassadørs zijn we natuurlijk wel wat luxe gewend. U ziet het misschien niet, maar de planchévloeren van onze Ambassade zijn gemaakt van verguld massief eik. Dat leek ons destijds, bij de op- en inrichting een half jaar geleden, een leuk idee. Maar sinds we Mwiba Lodge met eigen ogen hebben gezien, weten we het heel zeker: deze stijl willen we voor onze Ambassade!

In het zuiden van de Serengeti, gekneld tussen het Maswa Game Reserve, de Ngorongoro Conservation Area en Lake Eyasi, ligt het Mwiba Wildlife Reserve, een stukje Serengeti van zo’n 500 vierkante kilometer dat privé-eigendom is van een Texaanse miljardair. Of beter gezegd: hij leaset het land van de lokale bevolking en bouwde er drie jaar geleden zijn Mwiba Lodge op, een veredeld tentenkamp (dit klinkt wel zeer oneerbiedig) met tien tenten (opnieuw oneerbiedig, de ‘tenten’ zijn voorzien van volhouten vloeren, rieten daken, echte deuren, bad, binnen- en buitendouche, terras en extreem groot bed), een prachtig infinity pool, een gigantische lobby/restaurant/bar/wijnbar, een fitnesszaal (met zicht op wildlife), … In heel de Serengeti is dit luxe-optie nummer 1. Maar voor 1.750 dollar per persoon in het hoogseizoen mag je natuurlijk wel wat luxe en service verwachten. Wij – mijn vrouw en ik – hadden het geluk hier twee nachten te mogen blijven. Andere gasten waren er niet, de 62 personeelsleden stonden volledig ter onzer beschikking.

Omdat Mwiba privé-eigendom is, ziet een safari er hier net iets anders uit dan in het Serengeti National Park, waar offroad gaan niet toegestaan is. In Mwiba maakt niemand zich daar druk om. Spot je een luipaard, dan rijdt de gids de Toyota Land Cruiser de baan af, tussen bomen en takken door, over plassen en door sloten, om zo dicht mogelijk bij het dier te komen. Ook nachtsafari’s zijn hier toegestaan. En die kunnen mooie plaatjes opleveren. Een uur lang hebben we dit luipaard gevolgd. Honderd foto’s later had ik er eentje die goed genoeg was voor publicatie.

De stijl van Mwiba Lodge doet denken aan die van de Aman Resorts, maar dan nog een tikkeltje mooier en exclusiever. Het is gebouwd tussen massieve rotsen, koraalbomen en acacia’s, met zicht op de Arugusinyai-rivier waar zelfs in het droge seizoen water te vinden is. Een belangrijk detail, want op hete dagen komen olifanten, giraffen, zebra’s, gazelles en andere beestjes hier de dorst lessen, terwijl jij (of beter gezegd: ik) in het infinity pool van het tafereeltje geniet. Ook de Grote Trek kan hier bewonderd worden. Tussen januari en april grazen zo’n 2,5 miljoen gnoes, zebra’s en gazelles op de grasvelden van Mwiba, met cheeta’s, leeuwen, hyena’s en andere roofdieren op de loer.

Natuurlijk kost het een bom geld om hier te verblijven. Maar als u nu begint te sparen, kunnen er tegen 2076 misschien wel twee nachtjes af. Nachtjes die u nooit zult vergeten! Toch is een verblijf hier ook een vergiftigd geschenk. Het is als het horen van de beste mop ter wereld. Nooit meer zult u zo hard lachen. Dat idee stemt me een beetje droef. Haast niets zal ooit kunnen tippen aan Mwiba Lodge. Tenzij Song Saa misschien. Maar dat hebben we helaas ook al van onze bucket list geschrapt.


Zelf gaan?
Mwiba Lodge ligt in het zuiden van de Serengeti en heeft een eigen airstrip, waar charter- en privévliegtuigjes (haast altijd twaalfzitters) kunnen landen. Zo’n vlucht vanuit Arusha of vanuit een ander kamp in de Serengeti kost om en bij de 300 Amerikaanse dollar per persoon. Een verblijf in Mwiba Lodge is uiteraard all-inclusive (game drives, eten, drank, gym, 45 minuten spa treatment). Enkel de ‘Conservation and Community Fee’ van 120 dollar per persoon per nacht moet je hier nog bijtellen. Meer info: legendaryexpeditions.com. Deze lodge kan geboekt worden bij reisbureau Alloux (www.alloux.be), specialist in inspirerende luxereizen over heel de wereld.

No more articles