Iets terugdoen in het Zillertal

Het Oostenrijkse Zillertal biedt toeristen de mogelijkheid om de natuur niet alleen te gebruiken, maar ook om iets terug te doen. Door middel van vrijwilligerswerk in de bergen wordt er voor gezorgd dat Hochgebirgs Naturpark Zillertaler Alpen netjes en schoon blijft.

Iedereen kent het Zillertal. Waarschijnlijk vanwege een paar van de bekendste skigebieden van Oostenrijk (Mayrhofen, Gerlos), waar vooral ook après-skiën hoog in het vaandel staat, maar daarover komende winter meer. Ook in de zomer is het Zillertal de moeite waard. Imposante bergen vol outdoor mogelijkheden zoals hiken en mountainbiken. Maar, om die bergen een beetje begaanbaar te houden voor toeristen, moet er af en toe ook wat werk verzet worden. Het natuurpark Zillertaler Alpen is een beschermd natuurgebied, zoals er wel meer zijn in Oostenrijk. Het doel daarvan: de natuur, en de rol van de mens daarin, in stand houden. En toeristen kunnen daar bij helpen.

Steun aan de boeren

‘Wij werken al meer dan twaalf jaar met vrijwilligers’, vertelt Katharina Weiskopf van het natuurpark. ‘In samenwerking met de Alpenvereniging organiseren we elk jaar een aantal projecten, waaronder de vrijwilligersprojecten. Je kunt een week komen helpen, maar ook een of twee dagen.’
Met de projecten steunt het park de boeren, die het landschap altijd hebben gevormd met hun handen. Dat is tegenwoordig moeilijker dan vroeger. De boerenfamilies zijn kleiner, meer mensen trekken naar de stad en de mogelijkheden om het boerenwerk op een traditionele manier te blijven doen, slinken. Dankzij deze projecten kan de flora en fauna op de berg in stand worden gehouden.

Vrijwilligerswerk

Maar wat doe je precies als vrijwilliger? Weiskopf: ‘dat kan van alles zijn. Dooie takken rapen, omgevallen bomen wegslepen, grasmaaien, noem maar op. Bergweiden maaien is bijvoorbeeld een van de belangrijke taken die op de boerderij het Kolmhaus plaatsvinden. Die boerderij ligt op meer dan 1.800 meter hoogte en zorgt ervoor dat er genoeg hooi is, als voer voor de koeien. Dat hooi komt dan van boven op de berg en wordt naar het dal gebracht, waar de koeien ’s winters op stal staan. De vrijwilligers die aan de projecten meedoen, krijgen er trouwens wel wat voor terug. Ze betalen voor de accommodatie, maar niet voor de maaltijden. Zo kun je dus ook nog besparen op je vakantiekosten. Soms hoef je zelfs ook niet voor je overnachtingen te betalen.’

Nikolaus

Dat is ook een van de redenen waarom Nikolaus Altmann (26) nu al twee keer heeft meegedaan aan een project. Hij komt zelf uit een totaal ander stuk van Oostenrijk, richting de grens met Tsjechië en Slowakije. ‘Ik was nog nooit in het Zillertal geweest, maar wist dat het er prachtig is en wilde er graag een keer heen. Dan is dit de perfecte deal. Een week vakantie in de bergen en ook nog iets wezenlijks terugdoen.’
Nikolaus bleef een week in het Zillertal. Met een zeis en een takkenschaar knipte hij onkruid, jeneverbessen en jonge sparren uit de weide. ‘De opzichter legde uit dat koeien dit niet eten en dat het wel snel groeit. Vandaar moet het weg. Anders zou de weide binnen een paar jaar onbegaanbaar terrein worden voor het vee.’ Hij verzamelde hout dat op een grote stapel moest worden gegooid (‘het leukste klusje van de hele week, want we moesten eigenlijk boomstammen de berg af gooien’), sliep een week lang in een berghut en ontmoette ondertussen andere vrijwilligers uit Duitsland, Oostenrijk, Frankrijk en Italië. ‘Op onze rustdag, midden in de week, maakten we een prachtige hike naar de Schwarzsee en de Berliner Hütte, een beroemde berghut. We liepen langs gletsjers, het landschap daarboven is echt adembenemend. ’s Avonds speelden we spelletjes en dronken we wat. Niets geks, maar dat is ook helemaal niet nodig als je in een berghut slaapt.’


Zelf doen?

Ook volgend jaar zijn er weer tal van vrijwilligersprojecten in het Zillertal. Mocht het je leuk lijken om aan een van de projecten mee te doen, check dan deze link

No more articles