Met samen zo’n 180 bezochte landen en twintig jaar ervaring als reisjournalist op de teller herkennen de Ambassadørs een goede reisdeal al van mijlenver. Hoog tijd dus om onze kennis door te geven en aan onze achterban te tonen hoe je de beste reisdeals scoort.*

*Het antwoord is eigenlijk: word reisjournalist en reis gratis. Maar die tip is niet erg praktisch en bovendien hebben we in dit overbevolkte wereldje niet nog meer concurrentie nodig, knipoogsmiley

De vlucht

Reis op de goedkoopste momenten

Het is misschien een voor de hand liggende tip, maar door flexibel te zijn, bespaar je behoorlijk wat geld. Controleer bij het boeken even welke invloed enkele dagen schuiven met je reisprogramma heeft op de prijs. Het vermijden van weekends kan een gigantisch verschil maken op de prijzen van vliegtickets. Vergelijk eens een reis van woensdag tot woensdag in plaats van vrijdag tot vrijdag. Dinsdag en woensdag zijn vaak de goedkoopste dagen om te vliegen. Citytrippers opgelet: je vliegticket is meestal goedkoper als je minimum één zaterdag-op-zondag doorbrengt op je citytripbestemming.

Boek op tijd

Logisch, maar wat betekent ‘op tijd’? Volgens de statistieken blijkt dat je je vliegtuigticket het goedkoopst kunt boeken tussen de zes en acht weken voor vertrek. Na zes weken stijgt de prijs tot een paar dagen voor vertrek. De laatste dagen bestaat de kans dat de vlucht is volgeboekt of dat de vliegtuigmaatschappij haar laatste zitjes dumpt aan een voordelige prijs. Reis je in het hoogseizoen, profiteer dan ruim op voorhand van de vroegboekkortingen van bijvoorbeeld Connections of vlak voor vertrek van de superscherpe lastminutes van TUI.

Surf anoniem

Sommige luchtvaartmaatschappijen en Online Travel Agencies (OTA’s) passen de prijzen van hun vluchten aan door het bijhouden van browserinformatie. Ze weten immers dat je tijdens een vorig bezoek een bepaalde vlucht hebt opgezocht en dat de kans groot is dat een terugkerende klant die vlucht effectief boekt. Dit valt te vermijden door anoniem te surfen (heren, we hoeven jullie waarschijnlijk niet uit te leggen hoe dat moet).

Wees loyaal

Wil je graag First of Business Class vliegen voor een fractie van de prijs, dan kun je overwegen om te boeken via het loyaliteitsprogramma van de luchtvaartmaatschappij. Zo verkoopt American Airlines AAdvantage vaak luchtmijlen met fikse korting. Die kun je gebruiken voor First Class-vluchten van o.a. British Airways, Qatar of Etihad Airways. Je kunt ook gratis vliegtickets verzamelen met je aankopen in de supermarkt, je telefoonrekening en je online aankopen. Dat kan door een kredietkaart te gebruiken van een luchtvaartmaatschappij, waarmee je mijlen spaart voor elke euro die je spendeert.

Gebruik de juiste websites

Waar heel wat budgetreizigers naar op zoek zijn, is een error fare, een fout in het systeem van een luchtvaartmaatschappij of van een OTA. Wij boekten zelf al eens een retourtje New York voor 60 euro. De website SecretFlying verzamelt die error fares en laat haar fans meegenieten van ongeziene prijzen. Een Nederlandse site die de goedkoopste vliegtickets aanbiedt, is WTC.nl (World Ticket Center). Schrijf je in voor hun nieuwsbrief en ontvang leuke aanbiedingen en kortingscodes. Of zoek hieronder meteen een vlucht op:


Ook Momondo, een van oorsprong Deense prijsvergelijkingssite is een zeer waardevolle tool om goedkope vluchten te vinden:


Het hotel

Vind de beste prijs

Net als met vliegtickets kunnen de prijzen van hotelovernachtingen enorm verschillen. En net als met vliegtickets gelden een aantal dezelfde regels: in hoogseizoen betaal je meer. Punt. En via een loyaltyprogramma kun je luxekamers voor een prikje scoren (net als met vliegtickets moet je hiervoor uiteraard heel wat punten verzamelen). Maar het kan ook anders. Heel wat hotelketens garanderen “de beste prijs” voor een hotelkamer en ze beloven een compensatie als je op een andere site een goedkopere prijs vindt voor dezelfde kamer. Sommige hotelgroepen (IHG bijvoorbeeld, met bekende hotels als Intercontinental, Holiday Inn, Crowne Plaza en Hotel Indigo) bieden zelfs een eerste nacht gratis als je elders een lager tarief vindt. Met een tikkeltje geluk en wat opzoekingswerk slaap je gratis in een viersterrenhotel.

Bel de hotelier

Een andere goede tip – eentje die ingaat tegen het online boeken – is rechtstreeks een prijs afspreken met de hotelier. Door eerst op internet de laagste prijs te zoeken, dan te bellen naar het hotel en te vragen of ze voor die prijs een extra service (flesje bubbels, gratis ontbijt, toegang tot de wellness) kunnen leveren. Veel hotels vinden dat interessant omdat ze op die manier geen 15 tot 30 procent commissie kwijt zijn aan boekingssites.

Vergelijk en boek

Wie geen zin heeft om zelf naar het hotel te bellen – toegegeven, wij doen dat zelf ook nooit – kan uiteraard terecht op booking.com, de grootste (en één van de handigste) hotelaanbieder ter wereld. Een andere uitstekende tip en één van de absolute favorieten van de Ambassade is Momondo, een van oorsprong Deense prijsvergelijkingssite die de beste prijzen voor zowel hotels als vluchten laat zien.



Booking.com


Vlucht + Hotel

Ook al is Google vandaag de grootste reisagent ter wereld, vergeet niet dat je soms erg veel voordeel kunt doen door een pakketreis te boeken bij een touroperator. Professionele reisorganisaties hebben vaak toegang tot prijzen of voordelen waar je als consument geen toegang tot hebt. Voor een verre reis – genre Zuid-Afrika, Canada of Curaçao – heeft de Ambassade uitstekende ervaringen met TravelWorld, al tien jaar ver weg de voordeligste. Vooral hun 15-daagse autoreis ‘De Tuinroute van Zuid-Afrika‘ (1.625 euro) is een absolute aanrader. Een andere uitstekende specialist in verre reizen is TenzingTravel.nl (voorheen Kuoni). Tenzing Travel biedt autovakanties, camperreizen, rondreizen, maatwerk reizen, individuele reizen, citytrips, huwelijksreizen, groepsreizen, talrijke excursies in wereldsteden en diverse vliegtickets naar bestemmingen wereldwijd met verschillende luchtvaartmaatschappijen. Voor wie een Aziëspecialist zoekt, raadt de Ambassade Van Verre Reizen aan, dat individuele reizen op maat naar Thailand, Vietnam, China, Cambodja, Indonesië, Maleisië, Myanmar (Birma) en Laos verzorgt.


De huurwagen

In heel wat landen, zoals de Verenigde Staten of Canada, is een huurwagen haast noodzakelijk (oké, in Canada kun je ook de trein op, maar de wagen biedt toch wel veel meer vrijheid). Onze tip: kies een betrouwbaar verhuurbedrijf en neem die autoverzekering! De Ambassade kiest regelmatig voor Rentalcars.com, de grootste online verhuurservice van de wereld, werkend met autoverhuurbedrijven in 169 landen en 40 verschillende talen. Door samenwerkingen met de grootste verhuurbedrijven, biedt Rentalcars fantastische prijzen op alle autosoorten, inclusief luxe auto’s, personenbusjes, minivans en automaten. Ook hebben we goede ervaringen met Sunny Cars, de enige aanbieder die echt all-inclusive is. Sunny Cars bezit zelf geen vloot met huurauto’s maar sluit contracten met alleen de beste – lokale en internationale – partners die aan strenge kwaliteit- en service-eisen voldoen.


Freebees

Geen interesse in een hotelkamer? Boek dan je verblijf via Airbnb. De Ambassade geeft je 25 euro korting op je eerste boeking.
Op zoek naar een kortingscode voor Uber? Gebruik uberambassadorland.