¡Bienvenido a Miami!

Zon + zee + cocktails + art deco = Miami. Florida’s meest kleurrijke stad teert al decennialang op deze waterdichte toeristische formule. Maar gelukkig houdt Miami nog veel meer verstopt in haar notendop. ’s Werelds beste hedendaagse kunst bijvoorbeeld, oogverblindend mooie street art en culinaire hoogtepunten.

“Party in the city where the heat is on, all night on the beach ‘til the break of dawn. Welcome to Miami (bienvenido a Miami).” In zijn best verkochte plaat ooit vatte Will Smith het clichématig doch correct samen. Miami is heet – zowel op meteorologisch als op sensueel vlak. Miami draait om witte zandstranden, om hoge temperaturen en om wilde party’s. Om snelle auto’s, nog snellere vrouwen, samensmeltende culturen, geld, jetski’s en palmbomen. Zeventien jaar na de release van zijn single ‘Miami’ kloppen de clichés nog steeds. En toch heeft de metropool het afgelopen decennium een gigantische metamorfose ondergaan. Eentje die de weg heeft gebaand voor hedendaagse kunst en street art bijvoorbeeld. Hoog tijd dus, Will, om je hit eens te updaten!

In haar honderdjarig bestaan heeft Miami Beach zich talloze keren heruitgevonden. Als een jojo viel het eiland in en weer uit de gratie van het massatoerisme, tot het in de jaren negentig haar plek op de toeristische ranglijst veilig stelde.

Toeristische jojo

Voor de meeste toeristen staat Miami gelijk aan Miami Beach, een lang en smal eiland voor de kust van Miami dat in 2015 haar honderdste verjaardag vierde. Bestuurlijk valt het eiland niet onder Miami, maar daar malen vrolijke citytrippers en hardnekkige overwinteraars niet om. Miami Beach – en dan vooral South Beach – is nu eenmaal de onbetwiste toeristische bakermat en attractie van de stad. In haar honderdjarig bestaan heeft Miami Beach zich talloze keren heruitgevonden. Als een jojo viel het eiland in en weer uit de gratie van het massatoerisme, tot het in de jaren negentig haar plek op de toeristische ranglijst veilig stelde. Terecht overigens, want zowel Miami Beach als Miami stad baden in toeristische weelde. Zo huisvest het Art Deco District in Miami Beach de grootste collectie art deco architectuur ter wereld. “Het was in de jaren dertig goedkoop om op deze manier te bouwen”, schreeuwt de gids door zijn microfoon. “Vooral New Yorkers en Canadezen wilden hier overwinteren en er was dus nood aan snelle en charmante huisvesting. De meeste van deze prachtige gebouwen zijn trouwens gefinancierd met geld van de georganiseerde misdaad. Banken wilden in die tijd – de Grote Depressie – geen geld meer uitlenen voor zulke investeringen. De meeste hotels in dit district bouwden dan ook illegale casino’s in de kelder.”

Ocean Drive

Budgetoptie

Illegale casino’s heeft Miami Beach niet meer nodig om de toerist in de watten te leggen. Op Ocean Drive en Collins Avenue vind je honderden, zo niet duizenden, restaurants, cafés, hotels, clubs, cocktailbars en shops. De ene nog kleurrijker dan de andere. Meer naar het noorden liggen nog een handvol perfect gemaaide golfbanen voor de toerist met de iets dikkere portemonnee. Goedkoop wordt het trouwens nergens in Miami Beach. Voor een ‘signature’ cocktail betaal je al snel een dollar of 18, fooi niet inbegrepen. En voor een nacht in zo’n pareltje van art deco tel je zelfs in laagseizoen – onze zomermaanden – al minstens 300 dollar neer. Dé budgetoptie om hier te overnachten is ongetwijfeld The Freehand, een bijzonder kleurrijk boutique hostel dat gehuisvest is in zo’n klassiek art deco gebouw. Eén van de beste cocktailbars van de stad, The Broken Shaker, heeft hier ook onderdak gevonden en biedt lokale hipsters en budgetreizigers uit de hele wereld meer prijsbewuste godendrankjes aan. Ook hun family-style restaurant houdt het bescheiden, vers en vooral lokaal.

Art Basel

Vreemd genoeg viel er tot begin jaren negentig in Miami Beach nog niet veel te beleven. Daklozen, drugsdealers en andere criminelen zwaaiden er de plak, terwijl er van een leven na middernacht nauwelijks sprake was. “Scarface was hier helaas een realiteit. Die tweede golf Cubaanse inwijkelingen bestond uit criminelen en krankzinnigen, die Fidel Castro graag zijn land uit wilde. En dat resulteerde hier in een golf van criminaliteit.” Dertig jaar later staat Miami op de shortlist van interessantste citytripbestemmingen in de Verenigde Staten. “Kunst was het antwoord”, vertelt de gids trots. “Op vijfentwintig jaar tijd zijn tal van musea geopend en nog veel belangrijker: in 2002 kwam Art Basel, ’s werelds meest prestigieuze kunstbeurs, naar Miami Beach. Waarom de Zwitsers precies voor Miami kozen, weten we nog steeds niet. Hier was namelijk nauwelijks sprake van kunst of cultuur. Maar het heeft de stad alleszins geen windeieren gelegd. Kunstkenners en –kopers kwamen, investeerders en hotels volgden, verzamelaars stelden plots hun collecties open voor het grote publiek, galerijen werden geopend en musea verrezen als paddenstoelen uit de grond. Voor wie Miami al tien of twintig jaar niet meer heeft bezocht, is de stad nu onherkenbaar.”

South Beach

Fietstocht door het Art Deco District

De High Line van Miami

Eén van de culturele trekpleisters in Miami Beach is het New World Center, de concerthal van het New World Symphony dat ontworpen werd door toparchitect Frank Gehry en haar deuren opende in 2011. Optredens van het orkest worden live gestreamed en geprojecteerd op de buitenkant van het gebouw, zodat ook inwoners en toeristen met een klein budget (de projectie is volledig gratis) mee kunnen genieten. In downtown Miami is het Pérez Art Museum Miami (PAMM) een absolute aanrader. Dit museum voor moderne kunst heropende de deuren in 2013 en ligt in het nieuw aangelegde Museum Park, dat over een jaar of twee ook het Miami Science Museum zal onderbrengen. Leuk detail: het ontwerp van dit park staat op naam van James Corner’s Field Operations, het bureau dat ook verantwoordelijk is voor de New York High Line. Een blok of twintig in noordelijke richting ligt dan weer het Miami Design District dat eveneens in volle opbouw is. Deze gloednieuwe buurt staat volledig in het teken van mode, design, kunst, architectuur, fine dining en luxe.

Vroeger was dit een ongure plek vol lege magazijnen. Nu is de hele wijk, alle magazijnen incluis, één gigantisch kleurrijk canvas voor street artists.

Gods Wachtkamer

In de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw stond Miami bekend als ‘God’s Waiting Room’, Gods Wachtkamer dus, omwille van de vele senioren die hier vanuit heel Amerika en Canada heen trokken om van hun pensioen te genieten. Ondertussen is de Wachtkamer behoorlijk leeg, zeker in Wynwood, de hipste buurt van Miami. Vroeger was dit een ongure plek vol lege magazijnen die in de jaren vijftig veel Puerto Ricanen aantrok. Nu is de hele wijk, alle magazijnen incluis, één gigantisch kleurrijk canvas voor street artists. Ook onze eigen ROA heeft hier in het verleden zijn spuitbussen leeggespoten op de Wynwood Walls, het gratis openluchtmuseum van Wynwood. Die Walls vormen sinds 2009 het kloppende hart van de buurt en van heel de street art scene in Miami. Een curator beslist hier welk stuk straatkunst blijft en welk vervangen mag worden. De Wynwood Walls zijn ondertussen tot ver buiten hun oevers getreden en hebben magazijnen, zijkanten van huizen en schoolgebouwen al flink geïnfecteerd. Het resultaat is adembenemend. Op elke straathoek val je van de ene verbazing in de andere: van de stoute schooljongen in de hoek tot de gigantische boombox langs de autosnelweg. Ook wie graag moderne kunst shopt, komt hier aan zijn trekken. Het Wynwood Arts District is goed voor meer dan zeventig galerijen, die elk jaar bezocht (en vermoedelijk leeggekocht) worden door Amerikaanse filmsterren en andere rijken der aarde. Wie geen budget heeft, bekijkt de galerijen beter als gratis musea vol moderne kunst of peperdure kitsch en gaat achteraf een goedkope hipsterkoffie drinken in Panther Coffee of een hip menuutje eten in Wynwood Kitchen & Bar (dat ook vol kunst en street art hangt).

Prachtige druiper.

Spruitjes en boerenkool

Dat Miami een smeltkroes is van Latijns-Amerikaanse culturen, merk je ook aan het eten en aan de inwoners. Waar het BMI in de gemiddelde Amerikaanse staat ver boven de gezonde bovengrens uit torent, houden Caribische en Europese invloeden het eten – en de omtrek van de gemiddelde inwoner – behoorlijk gezond. In iedere hippe zaak vind je een overvloed aan ‘powerfoods’ die vaak lokaal geoogst worden. Spruitjes en boerenkool hebben pizza en andere fastfood uit de voedseldriehoek geduwd. Ook de cocktails zitten trouwens vol met lokale lekkernijen. Salud!


Zelf gaan?

Vanuit Düsseldorf vlieg je rechtstreeks met AirBerlin naar Miami. De vlucht neemt ongeveer tien uur in beslag en kost je vanaf 649 euro h/t in economy. Info: www.airberlin.com. Uiteraard kun je vanuit Brussel (met JetairFly) en vanuit Amsterdam ook rechtstreeks vliegen.

De hotels

The Freehand
Amerika staat niet bekend om haar vele (of goede) hostels, maar The Freehand is de absolute uitzondering op die regel. Prachtig design, heerlijke cocktails, een art deco gebouw en lekker/gezond/goedkoop eten. Prijzen vanaf 30 dollar in een dorm room, privékamers vanaf 109 dollar. Info: www.thefreehand.com

Vintro Hotel & Kitchen
Een nieuw boutique hotel in Miami Beach, op twee blokken afstand van het strand. Dit prachtige hotel staat in TripAdvisor’s top 25 hotels in de Verenigde Staten. De lobby is een geweldig kunstwerkje, met een prachtige bar die tien ‘specialty’ cocktails aanbiedt. Het hotel heeft vijftig deluxe kamers, een fantastisch restaurant en een gigantisch dakterras met zwembad. Prijzen vanaf 159 dollar per nacht. Info: www.vintrohotels.com

De cocktails

The Broken Shaker
Voor de budgetreiziger, de bebaarde hipster en de local. Gelegen in The Freehand hostel.

The Regent Cocktail Club
De upscale cocktailbar van hotel Gale South Beach.

Het eten

Wynwood Kitchen & Bar
Door street art geïnspireerd restaurant met groot terras dat zicht biedt op de Wynwood Walls. Op het menu staan vooral tapas. Ideale keuze voor de budgetreiziger die van graffiti en moderne kunst houdt.

Market at Miami Beach Edition
Het schitterende, lichte hotelrestaurant van Edition. Een moderne kijk op Miami beach food. Heerlijke ceviche!

News Café
Geweldige ontbijtplek op Ocean Drive. Eén van de klassiekers in Miami Beach.

Seaspice
Immens populair visrestaurant. Elegant, puur en behoorlijk upscale. Prachtige setting langs het water. Je kan hier je jacht aanmeren, mocht je dat willen/kunnen.

De activiteiten

Art Deco Walking Tour
Een wandeling door het Art Deco District van Miami Beach is een absolute must. Goed getrainde gidsen vind je via www.mdpl.org.

The Art Experience
Nog zo’n must: een wandeling door het Wynwood Arts District en de Wynwood Walls. Info: http://artbaseltours.com

Ocean Force Adventures
Met een razendsnelle Zodiac race je richting Stiltsville (een palendorp in de buurt van Key Biscayne) en langs de villa’s van celebrities. Eén van de highlights is ongetwijfeld de Scarface mansion. Info: www.oceanforceadventures.com. Zo’n tour is ook mogelijk met de jetski (www.jetskiz.com)

Art Basel
De hoogmis van moderne kunst en de drukste en duurste periode  (begin december) om Miami te bezoeken. Info: www.artbasel.com

No more articles