In het magische Ambassadør.land vallen er gratis levenslessen te rapen. Eén van die levenslessen die wij hoog in het vaandel dragen is de volgende: sla bij het betreden van een vliegtuig altijd linksaf. Want daar vind je een plekje vol comfort, ontspanning en culinair genot. De business class dus. Ver weg van de krijsende kinderen, krappe zitjes en onwelriekende oksels van medepassagiers. De Consul geeft het goede voorbeeld.

Het leven van een gepassioneerd reiziger is niet altijd rozengeur en maneschijn. Integendeel, het is meestal even je hart vasthouden om te zien wie er naast je in het vliegtuig zit op die lange vlucht van pakweg Brussel naar Atlanta of Amsterdam naar Peking. Okselgeur en babygekrijs is in economy class helaas vaker de realiteit dan rozengeur en maneschijn. Gelukkig is er een remedie: de business class. Die klasse begint al bij de check-in en security, die je met een J-class ticket in no-time achter je laat. Ben je aan de vroege kant, dan kun je terecht in de business class lounge. In het geval van Brussels Airport (en Brussels Airlines) is dat The Loft (Terminal A) of The Suite (Terminal B), twee behoorlijk nieuwe en hypermoderne lounges met gratis eten en drank, comfortabele stoelen, douches, ‘nap boxes’, bureaus, …

Let niet op mijn wallen, het was nog vroeg.

En zo zijn we bij het grote probleem aangekomen: once you go business… Huur maar eens een Ferrari voor een dag en stap dan terug in je aftandse Polo. Voor veel mensen (ook voor mij) blijft business class vliegen – tenzij je een leuke error fare vindt of als laatste incheckt bij een overboeking – een te dure grap. Maar wel eentje waar je ooit in je leven eens mee wil lachen.

1-2-1-2-1

Die lijn – rust, comfort, ontspanning, uitstekende service – wordt doorgetrokken in het vliegtuig, in mijn geval de Airbus die in Brussel opstijgt, bijna acht uur later in Entebbe (Oeganda) landt en dan nog drie kwartier verder vliegt om me uiteindelijk in Kigali, de hoofdstad van Rwanda te droppen. De business class van de langeafstandsvluchten van Brussels Airlines is als volgt ingericht: 1-2-1-2-1 (of 2-1-2-1-2 als je in de middenrij zit). Wie veel privacy wil, kiest beter voor de 1-configuratie (hoewel de ruimte voor je voeten hierin iets krapper zou zijn). De configuratie met twee stoelen naast elkaar is ideaal voor koppeltjes (hoewel je ook hier de nodige privacy hebt, mocht je liever niet met je buurman of -vrouw praten).

Bier van de maand

Net nadat ik mijn handbagage heb opgeborgen, krijg ik een aperitiefje aangeboden: champagne, kir royal, sinaasappelsap of water. Hoe de kwaliteit van het water of het sinaasappelsap is, weet ik nog steeds niet, maar de champagne en kir royal zijn van uitstekende makelij. Zo ook de service, die bij Brussels Airlines ALTIJD met de glimlach gaat. Mijn ervaring met de crew van deze luchtvaartmaatschappij is ronduit top. Dat geldt ook voor de menukaart die ik even later voorgeschoteld krijg. Brussels Airlines werkt samen met sterrenchefs om haar business class cliënteel culinair in de watten te leggen. Ik neem er meteen maar een ‘bier van de maand’ bij, in dit geval een Waterloo Triple Blond, waarna ik geheel ontspannen de massagefunctie van de stoel test. Ook kijk ik meteen even het filmaanbod na, dat in het verleden vaker een heikel punt is gebleken bij Brussels Airlines. Ook nu valt het aanbod ietwat tegen, ondanks het werkelijk prachtige 15.3 inch IFE touchscreen. Achteraf blijkt dit het enige minpuntje in heel de business class ervaring met Brussels Airlines. Gelukkig zijn er genoeg connectiemogelijkheden voor je eigen toestellen, zoals een stroomaansluiting voor je laptop, een aansluiting voor je eigen hoofdtelefoon en een USB-poort.

Once you go business…

Na een heerlijke maaltijd met gigantisch veel bestek (wel acht stuks, fancy hoor) test ik de lounge- en slaapfunctie van mijn stoel uit. In een handomdraai valt de stoel om te toveren tot een volledig horizontaal bed van 1,97m. Het kussen is aanpasbaar, van zacht tot stevig, in de drie verschillende zetelposities (take off/land, lounge en bed) en het systeem onthoudt je instellingen voor elke positie gedurende de hele vlucht. Slapen in een vliegtuig blijkt plots niet meer zo’n utopie, maar de zachte realiteit. Even hoor ik in de verte baby’s krijsen en passagiers ruziën om de armleuning, maar dat kan ook een vage herinnering zijn aan al mijn voorgaande vluchten in economy. En zo zijn we bij het grote probleem aangekomen: once you go business… Huur maar eens een Ferrari voor een dag en stap dan terug in je aftandse Polo. Voor veel mensen (ook voor mij) blijft business class vliegen – tenzij je een leuke error fare vindt, genoeg airmiles hebt gespaard of als laatste incheckt bij een overboeking – een te dure grap. Maar wel eentje waar je ooit in je leven eens mee wil lachen.

Om helemaal duidelijk te maken waar business class bij Brussels Airlines om draait: een virtuele rondleiding.

No more articles