Citytrip: 48 uur in Philadelphia

Amerika werd geboren in Philadelphia. Die geschiedenis, plus een paar matig presterende maar aimabele sportteams én een binnenstad vol muurschilderingen, maken van Philadelphia de perfecte bestemming voor een korte citytrip. We brachten er twee dagen door.


Donderdag, 8pm
Aankomst op 30th Street Station

De stationshal is niet zo mooi als die van Grand Central in New York, maar daarover kunnen we eerlijk zijn: geen enkele stationshal in Amerika kan daar aan tippen. Toch zet een aankomst in Philadelphia per trein meteen de toon. De hal ademt grandeur en reisromantiek. Van de enorme zuilen aan weerszijden van de ruimte tot het ratelende vetrekbord dat nog via ouderwetse draaibalkjes van de juiste informatie wordt voorzien. Op 30th Station stopt de Amtrak-trein, die van Philadelphia een interessante bestemming maakt als je toch al op reis bent aan de oostkust. Zowel Wasington D.C. als New York is een uur of twee per trein. En boek je vroeg, koop je al voor een paar tientjes een kaartje.

9pm
Op het dak van het Hyatt

Met een taxi staan we binnen tien minuten voor de deur van ons hotel downtown. (tip voor vervoer binnen Philadelphia: de metro is makkelijk maar Uber Pool is spotgoedkoop). Dat hotel is het Hyatt at the Bellevue. Een plek met een geschiedenis in de stad, aan de Avenue of the Arts. Een van de beroemdste straten van de stad – normale straatnaam: Broad Street – huist het stadhuis, het Kimmel Center van het Philadelphia Orchestra en nog een handvol theaters. We trekken de lijn van onze aankomst meteen door. Imposant gebouw, grootse kamers en hoge plafonds. Maar het belangrijkste: Café XIX (Nineteen). Op de negentiende verdieping – verrassing – kun je hier ook als je niet hotelgast bent eten en drinken. Inclusief balkons zo groot dat je gerust mag spreken over een dakterras. Spectaculair uitzicht gegarandeerd.

Vrijdag, 8.15 am
Koffie & Ontbijt

Begin de dag met goede koffie, midden in de stad zit Elixr. Een jaar of zes geleden opgericht door eigenaar Evan Inatomi (34). Die deed na de tsunami in Zuidoost Azië vrijwiligerswerk in Indonesië, leerde de koffiecultuur kennen, kwam er vervolgens achter dat de koffieshops daar weliswaar een belangrijke rol in de samenleving speelden maar dat de kwaliteit van de koffie niet te pruimen was, en besloot toen om het zelf thuis beter aan te pakken. Elixr is een hit, Evan ging zelf aan de slag met het branden van koffie en behaalde vorig jaar de zesde plaats op het Amerikaans kampioenschap voor koffiebranders. Tel daar bij op dat de inrichting vrijwel uitsluitend uit gerecyclede materialen bestaat en hij een van de muren om de zes maanden laat beschilderen door een andere kunstenaar en je bent gek als je hier niet stopt voor een bakkie.

9.30 am
Openluchtmuseum

Die muurschilderingen zijn door heel Philadelphia te vinden. Via een walking tour met een gids van Mural Arts Philadelphia leren we dat er in geen stad ter wereld zo veel muurschilderingen zijn te zien als hier. ‘Dat begon halverwege de jaren tachtig’, vertelt Julie Curson, terwijl ze ons voorgaat door Midtown Village. ‘De muren zaten vol graffiti, daar moest iets aan gedaan worden en toen werd dit idee geopperd. Waarom geen kunstenaars vragen om echt iets moois van de binnenstad te maken?’ Een altruïstische zakenman – Tony Goldman – kocht een hoop panden op in Philadelphia en toen de eerste resultaten zichtbaar waren, ging de stad er volledig achter staan. Het maakt het anders zo typisch Amerikaanse stadscentrum origineel en verfrissend. Op vrijwel elke straathoek is een enorm kunstwerk te vinden, met steeds grotere kunstenaars die ze verzorgen. Julie: ‘in deze fase is het echt een eer om hier iets te mogen maken.’ Geen puf voor een gids? Tours zijn ook te downloaden via de site van Mural Arts. Kom je wel wat minder over de kunstwerken te weten.

1 pm
Historisch verantwoord eten

Bijna vijftig jaar woont ‘ie nu in Amerika, en zo’n vijfentwintig daarvan brengt hij door als chef van de City Tavern in Philadelphia. Walter Staib, Duitser uit het Schwarzwald, runt een van de meest historische restaurants van het land. George Washington at hier, net als Thomas Jefferson, Benjamin Franklin en Alexander Hamilton. Iedereen die ook maar iets met de Amerikaanse revolutie te maken had, zat ooit hier aan een houten tafel, en at gerechten als Turkey Pie, Cornmeal Fried Oysters of West Indies Pepperpot. ‘Alles in dit restaurant gebeurt volgens de werkwijze van de 18e eeuw. We zijn een spiegel van die tijd. De setting, de gerechten, de bereidingswijze.’ Staib nam het concept mee naar tv-zender PBS, maakt nu al voor het tiende seizoen zijn programma en won er tien Emmy’s mee. Die laat hij graag allemaal zien. ‘Ein Schwarzwalder mit zehn Emmy’s!’, roept hij. ‘Who’s the man now?!’

3 pm
De wieg van de Verenigde Staten

Het was William Penn die Philadelphia laat in de 17e eeuw stichtte, maar bijna honderd jaar later vond de belangrijkste gebeurtenis van heel Amerika in zijn stad plaats: de onafhankelijkheidsverklaring werd hier getekend. Engeland werd afgestoten, de Amerikaanse Revolutie bekroond met een staat en George Washington werd de eerste president van het land. In het Historical District is de volledige ontstaansgeschiedenis van Amerika op een paar honderd vierkante meter te bezichtigen. Independence Hall, de Liberty Bell, het postkantoor van Benjamin Franklin en de eerste bank van de Verenigde Staten. Tip: het Museum of American Revolution. Dat legt je haarfijn uit hoe het land is ontstaan en waarom Amerika Amerika is.  

5.30 pm
Lovely losers

Ze zijn niet zo goed, de Philadelphia Phillies. Maar een zomeravond honkbal is een absolute aanrader in Philadelphia. In het stadion aangekomen krijgen we een rondleiding van Kevin, de General Manager. In een uur neemt hij ons mee door de wereld op zich die dit honkbalstadion is. Eerst op het veld, waar de tegenstander van vandaag – de San Francisco Giants – bezig is aan de warming up. Dan over de promenade’s, waar de geur van barbecue, Philadelphia Cheesesteak (hét gerecht) en crab fries je neusgaten in stroomt en vervolgens langs de tribunes. Kevin: ‘wat ik het mooist vind aan dit stadion is dat je van welke plek dan ook het veld kunt zien en betrokken bent bij het spel.’ Hij gaat even op zijn tenen staan en maakt een hoofdknikje naar het speelveld. ‘Je hoeft alleen maar dit te doen en je ziet wat er in de wedstrijd gebeurt.’ Als je echt fan bent van de Phillies, dan kun je soms beter even wegkijken van het veld. Eindstand vanavond: 0-10 voor de Giants.

Zaterdag, 9am
Ontbijt onder het spoor

Aan het eind van de 19e eeuw stond er midden in Philadelphia een groot treinstation: de Reading Terminal. De gelijknamige Rail Road opende een verdieping onder alle sporen een markt, en die staat er nog steeds. Destijds was de markt met 800 kraampjes de grootste ter wereld, tegenwoordig staat de markt er nog steeds en is het een uitstekende plek om te ontbijten of lunchen. Niet alleen Cheesesteaks of pannenkoeken, ook vers fruit, brood en kaas van het platteland van Pennsylvania.

11am
Heel veel Renoir

In 1872 werd Albert C. Barnes geboren. Op zich geen bijzondere gebeurtenis, tot hij 29 jaar later een rijke familie binnen trouwt, rijk wordt met een eigen zaak en zijn fortuin gebruikt om kunst te verzamelen. Zijn geld en connecties – hij zat in de klas bij kunstschilder William J. Clackens en kocht zijn schilderijen bij Gertrude Stein – zorgden er voor dat hij al snel een imposante kunstverzameling aan het ontwikkelen was. Tot het punt dat hij zelfs Matisse in opdracht voor hem kon laten werken. Hij richtte de Barnes Foundation op, een educatief instituut waar kunst als doel diende om het kritisch denkvermogen te ontwikkelen. En het bleef niet bij Matisse. De collectie omvat inmiddels werken van Picasso, Van Gogh, Gauguin, Manet, veel Cezanne en nog meer Renoir. Vooral heel veel werken van Renoir. De schilderkunst mag dan uit het verleden stammen, het gebouw van de Barnes Foundation is een indrukwekkend staaltje moderne architectuur.

3pm
Taco’s & Reggae

Schuin tegenover de ingang van de Barnes Foundation ligt Callowhill Street. Een rustige straat met een paar restaurants en bars. De leukste: Bueno Onda. Niets bijzonders, niet fancy, maar ontzettend relaxt en heerlijk Mexicaans eten. Reggae uit de speakers, zon op je gezicht buiten aan tafel en een bord nacho’s of taco’s om van te smullen. Tot een tijd geleden stond het restaurant erom bekend dat ze tijdens het wachten gratis bier uitdeelden. ‘Maar dat liep een beetje de spuigaten uit’, lacht een van de medewerkers als hij er naar gevraagd wordt. Hij pakt twee kleine bekers en vult ze met bier van het huis. ‘Maar we geven nog steeds samplers weg.’

5.30 pm
Eye of the Tiger

Het is natuurlijk een beetje raar, om een stad een standbeeld van jezelf cadeau te geven. Maar het gaat hier wel om Sylvester Stallone. In 1980 waren zijn Rocky films al zo’n succes, dat hij het als dank en eerbetoon aan Philadelphia schonk. Het staat net naast de voet van de trappen die naar het Philadelphia Art Museum leiden. Maar niemand die in dat museum geïnteresseerd is. Het enige wat je hier ziet is mensen die de trappen op hollen en eenmaal bovenaan hun armen de lucht in gooien. Ongetwijfeld met Eye of the Tiger in hun hoofd. Net als in de film.
Een stuk mooier dan Rocky nadoen is trouwens het uitzicht bovenaan de trappen. Eerst de Benjamin Franklin Parkway, een groene strook waar de meeste musea aan liggen. Daarachter de moderne skyline van de stad.

8pm
30th Street Station

De stationshal van Philadelphia mag dan niet zo mooi zijn als die van New York, vertrekken met de trein betekent vertrekken in stijl. De hal ademt grandeur en reisromantiek. Van de enorme zuilen aan weerszijden van de ruimte tot het ratelende vetrekbord dat nog via ouderwetse draaibalkjes van de juiste informatie wordt voorzien. Het lijkt wel gisteren dat we hier nog maar aankwamen en Philadelphia nog moesten leren kennen. Maar het was eergisteren.


Zelf naar Philadelphia? Icelandair vliegt vanaf Amsterdam via Reykjavik naar Philadelphia. Meer info over de stad? Kijk op de site van Discover Philadelphia.

Meer zomerblog? Check dan de overige artikelen hier.