De cowboy en de margarita

Op zo’n twee uur rijden van de luchthaven van Dallas-Fort Worth, midden in de Texaanse prairie, ligt het slaperige dorpje Graham. Voor de pakweg negenduizend inwoners kan het leven in Graham niet bijster interessant zijn. Het plaatsje ligt in een ‘dry county’, wat in theorie betekent dat hier geen drank gekocht of genuttigd mag worden. In de praktijk wil het zeggen dat lokale cowboys twintig mijl moeten rijden om alcohol te scoren (en ze wachten niet met zuipen totdat ze weer thuis zijn). Bovendien is er van een cultureel leven – de lagere schooluitvoering van Romeo and Juliet uitgezonderd – nauwelijks sprake en wordt er onder ‘fine dining’ culinaire hoogstandjes als ‘chicken fried chicken’ en ‘chicken fried steak’ verstaan. Gelukkig beschikt Graham over één van de laatste nog operationele ‘Drive-In Theatres’ van Texas. Maar de ‘pride and joy’ van Graham is ongetwijfeld ‘America’s Largest Downtown Square’ en de titel die daarmee gepaard gaat. “Wow, dit is misschien wel het grootste Downtown Square dat ik ooit gezien heb”, zie je de paar verloren gelopen toeristen denken. En ze hebben gelijk!

 

Kortom, Graham klinkt niet als een plek die je moet bezoeken als je door Texas reist. En toch kunnen we een kort bezoek warm aanbevelen, maar enkel en alleen als je in de Wildcatter Ranch overnacht. Niet alleen omdat deze Ranch zich omgevormd heeft tot privéclub en daarom wel alcohol mag schenken, maar ook omdat je de cowboy in jezelf helemaal uit zijn dak kunt laten gaan. Met lasso’s, geweren, paarden, stetsons en huifkarren. Om achteraf, als een echte cowboy, met je bodemloze margarita in de hot tub te kruipen en de zon te zien zakken over de Texaanse prairie (uiteraard pas nadat je je hebt ingeschreven voor die welverdiende facial en body scrub. Want je weet, ook een cowboy draagt lichaamsverzorging hoog in het vaandel). Enkel het westerndeuntje van Ennio Morricone moet je er zelf bij verzinnen.

Op de Wildcatter Ranch krijg je als bezoeker tal van cowboyactiviteiten voorgeschoteld. Zo kan je ’s morgens vroeg de koeien voederen, een rondrit te paard ondernemen, met heuse shotguns op kleiduiven schieten of je pijl-en-boog gebruiken. Uitpuffen kan in het ‘infinity pool’ of in het saloon. In juli en augustus wordt het er wel verschroeiend heet en staat toerisme op een laag pitje. September, oktober en november zijn ideale maanden om hierheen te komen.

Van al die cowboyactiviteiten krijg je natuurlijk ook honger. En daar hebben ze in de staat Texas – en in de Wildcatter Ranch – een remedie voor: enorme porties vlees, liefst gefrituurd in kippenvet of met gesmolten kaas erover. Groenten zijn hier weinig populair. Want echte cowboys eten gigantische steaks, lange ribben, grote hamburgers, frieten met smeltkaas over, taco’s met dipsaus, maïskolven waar de boter van af druipt, … Gezond kan je het niet noemen, maar smaken doet het wel. Probeer zeker ook eens de ‘chicken & waffles’, gefrituurde kip op een wafel, met boter en siroop eroverheen! Smullen!

No more articles