De culinaire revolutie van Dublin

De talrijke barber shops zitten tjokvol, hippe jongelui bevolken de pubs en de toprestaurants en ‘farmers markets’ schieten als portobello’s uit de grond. Dublin is niet meer de stad van tien jaar (of langer) geleden, toen de straten nog naar oud bier en vet ontbijtspek roken. De Ierse hoofdstad heeft eindelijk haar culinaire pot goud gevonden!

Dublin is waarschijnlijk nooit Europa’s visueel aantrekkelijkste hoofdstad geweest, maar de stad van James Joyce, Oscar Wilde, Bono en Colin Farrell ademt wel al decennialang een geweldige – en hedonistische – sfeer. De vele pubs in het legendarische Temple Bar district hebben nooit verlegen gezeten om op drank beluste toeristen en ‘locals’, en in de vele restaurants verkochten de Ierse ribstukken en stoofpotjes als zoete broodjes. Op gezondheid en kwaliteit was de Ierse cuisine niet meteen gericht, maar daar is de laatste tien jaar verandering in gekomen. “Sinds de hongersnood in de negentiende eeuw hebben Ieren slecht gegeten, ondanks het feit dat we nooit een industriële revolutie hebben gekend en onze rivieren en gronden bijzonder schoon zijn en dus producten van topkwaliteit leveren”, vertelt Eveleen Coyle, die een aantal jaar geleden haar culinaire gidsengilde Fab Food Trails oprichtte (overigens een must voor foodies, www.fabfoodtrails.ie). “Pas de laatste tien jaar zijn onze eetgewoontes veranderd en hebben we weer oog gekregen voor de topproducten die Ierland te bieden heeft. Bijzonder trots zijn we op deze culinaire revolutie!”

?c=15489&m=761049&a=237062&r=&t=html De culinaire revolutie van Dublin

Van coffeeshop tot kaaswinkel

Vooral in de buurt van Grafton Street, één van de belangrijkste winkelstraten van de stad, viert die culinaire revolutie hoogtij. Dublin kreeg er op tien jaar tijd enkele Michelinsterren bij, maar het aantal nieuwe restaurants, gastropubs, chocolatiers, hippe coffee- en theeshops, kaaswinkels, bakkerijen, food trucks en delicatessenzaken valt haast niet meer bij te houden. Zo proef je bij Sheridan’s Cheesemongers de beste kaas uit Ierland, eet je bij The Pepper Pot rijkgevulde bagels en valt bij Cocoa Atelier zelfs één van de chocoladeboeken van onze eigen Dominique Persoone op de kop te tikken. In Café Joly, de brasserie van de National Library vind je enkel streekproducten, terwijl Lolly and Cooks in George Street Arcade (Europa’s oudste, maar tegenwoordig ook hipste shopping center) Iers streetfood serveert. Een andere must voor foodies is Fallon & Byrne op Exchequer Street, een hip voedselimperium in New Yorkse stijl, met gigantische wijnbar in de kelder (tip: de enige Ierse wijn die je er vindt, is erg duur maar helaas niet erg lekker).

Bier, whiskey en conversatie

Natuurlijk komen nog steeds heel veel toeristen naar Dublin om van de vele prachtige pubs te genieten. De wijk Temple Bar is nog altijd de grootste aantrekkingspool, maar wil je de foute muziek en de geur van braaksel liever vermijden, dan trek je best naar Merrion Row voor de klassiekere opties als O’Donoghue’s en Doheny & Nesbitt of naar William Street South voor de ietwat hippere versies. Om helemaal in de sfeer te komen, heb je uiteraard een streepje Ierse live muziek nodig en die vind je onder meer in The Stag’s Head. Hou je het liever rustig, dan is McDaids een absolute aanrader: geen muziek, enkel bier, whiskey en conversatie. Hipsters vind je dan weer terug in The Bernard Shaw, in het zuiden van de stad. Gelukkig is Dublin niet al te groot en kan je haast alles te voet doen.

Toeristische klassiekers

Voor wie overdag geen last heeft van een kater of een opgeblazen gevoel, biedt Dublin nog een hoop klassiekere toeristische highlights. Zo kan je onder andere Dublin Castle en Trinity College bezoeken, twee hotspots op elke toeristische agenda. De attractie die de meeste toeristen trekt, is echter het Guinness Storehouse dat al sinds 1759 de bron is van het zwarte bier. Literatuurafficionado’s zetten beter koers richting Dublin Writer’s Museum waar de rijke Ierse literatuur wordt bewierookt en je eerste edities van Gulliver’s Travels, Dracula en Ulysses kan bewonderen. Ook St. Patrick’s Cathedral is een bezoekje meer dan waard!

No more articles