Een blitzbezoek aan IJsland

Voor liefhebbers van de ‘outdoors’ is IJsland met al haar vulkanen, watervallen, geisers, gletsjers en hotsprings een behoorlijk natte droom. Eentje die dankzij de gratis stopoverservice van Icelandair trouwens niet zo gek ver weg ligt.

Een voor de hand liggende vakantiebestemming is IJsland waarschijnlijk nooit geweest, maar de laatste jaren maakt het wel furore op menig bucket list. Elk jaar raken meer en meer toeristen in de ban van dit unieke eiland. En wij dus ook! Om het land even kort te schetsen: IJsland is meer dan drie keer zo groot als België, maar 90 procent is onbewoonbaar wegens te ruw. Het land telt slechts 328.000 inwoners, waarvan ongeveer de helft in de hoofdstad Reykjavik woont. Je kunt dus gerust stellen dat je je overal buiten Reykjavik in ‘the middle of nowhere’ bevindt.

Blue Lagoon

Maar die ‘middle of nowhere’ is wel ongelooflijk indrukwekkend. Neem de Blue Lagoon bijvoorbeeld. Dit uniek stukje natuurpracht ligt op een boogscheut van de internationale luchthaven Keflavik en is voor de meeste toeristen dan ook meteen de eerste stop. De Blue Lagoon is een geothermisch meer in een oud, met mossen begroeid lavaveld. Het helderblauwe water heeft een temperatuur van 39 graden Celsius en is rijk aan mineralen, silicaten en blauwwieren die het water haar typische, bijna fluorescerende blauwe kleur geeft. Een duik in dit bad is een must voor ieder bezoek aan IJsland! Vergeet dus zeker je zwembroek niet wanneer je via Reykjavik naar Canada of de Verenigde Staten vliegt.

Deze tour bestaat uit drie natuurverschijnselen die je in één dag kunt bezoeken: nationaal park Thingvellir, het Geysir-district met haar heetwaterbronnen en het machtige Gullfoss, de gouden waterval.

Gouden Cirkel

Een andere belangrijke toeristische trekpleister van IJsland is de Gouden Cirkel, op een uurtje rijden van de hoofdstad. Deze tour bestaat uit drie natuurverschijnselen die je in één dag kunt bezoeken: nationaal park Thingvellir, het Geysir-district met haar heetwaterbronnen en het machtige Gullfoss, de gouden waterval. Deze Gouden Cirkel is een ongelooflijke ervaring, vooral dankzij de diversiteit van de natuurverschijnselen. Thingvellir is een 6 kilometer brede en 40 kilometer lange verzakking in de aarde, begrensd door diepe kloven, scheuren en waterpartijen. Het meer van Thingvellir is 140 meter diep en wordt gevoed door 10.000 jaar oud water, dat via ondergrondse rivieren van onder de omringende bergen vandaan komt. Liefhebbers kunnen zich wagen aan een duikpartij, volgens de brochure een zeer bijzondere ervaring wegens de zichtbaarheid van meer dan 100 meter onder water. De watertemperatuur van 2 tot 4 graden moet je er dan wel bij nemen.

Watervallen en geisers

Enkele tientallen kilometer het binnenland in liggen Geysir en Gullfoss op een boogscheut van elkaar. Maar het verschil tussen de twee kan niet groter zijn. Terwijl de heetwaterbronnen van Geysir hun heet water hoog de lucht (20 tot 30 meter) in spuiten, dondert het ijskoude water van Gullfoss tientallen meter diep het ravijn in. Het effect op de toerist is enorm: met open monden staat iedereen naar de brute kracht van Moeder Natuur te gapen. Met een oorverdovend geraas dondert de 70 meter brede waterval in twee etappes naar beneden, een smalle kloof in, terwijl de fototoestellen er lustig op los flitsen.

Toeristische troeven

Met de Blue Lagoon en de Golden Circle heeft IJsland enkele toeristische troeven die iedere natuurliefhebber zullen aanspreken. Maar de natuurpracht gaat verder! In Stöng, ook in het zuidwesten van het land, vonden we een iets kleinere, maar daarom niet minder indrukwekkende waterval in een prachtig natuurpark. Aan de zuidkust zagen we zwarte zandstranden, lavavelden, lavagrotten en in de verte de ondertussen zeer bekende vulkaan Eyjafjallajökull. De diversiteit van de landschappen is onwaarschijnlijk. Het ene moment waan je je in het zwarte Mordor uit Lord of the Rings, terwijl je enkele tientallen kilometer verder in de groene Gouw staat. Links een waterval, rechts een vulkaan, achter je de lavavelden en voor je het onbewoonbare, onherbergzame binnenland van IJsland. Je zou voor minder onder de indruk zijn. De meeste toeristische troeven vind je trouwens in het zuidwesten van het land, waar ook het zwaartepunt van het toerisme ligt. Met de huurauto kan je hier op enkele dagen tal van unieke landschappen vinden. En wie langer blijft kan heel de ringweg rond IJsland nemen, om van de ene verbazing in de andere te blijven vallen.

#mystopover

Dankzij Icelandair is IJsland ook niet langer de onmogelijk (of veel te duur) te bereiken bestemming. Wie een reis naar Canada of de Verenigde Staten boekt, mag een gratis stopover tot zeven dagen maken in IJsland. Gewoon doen! Sommige vliegtuigen hebben zelfs het Noorderlicht aan boord.

 

No more articles