Hoteltip: The Parador Inn (Pittsburgh)

Niet veel bezoekers van buiten Amerika kennen Pittsburgh. Sterker nog, lang niet alle Amerikanen hebben een idee van deze stad. Zonde, want Pittsburgh is leuk. Niet alleen omdat de staalgeschiedenis – inclusief robuuste bakstenen gebouwen en grote fabriekspijpen – tegenwoordig perfect in een hip straatbeeld past, ook omdat de zomers er warm zijn, de sportteams populair en de inwoners van Pittsburgh vriendelijk.

Na een kleine 600 kilometer is onze eerste serieuze stop The Parador Inn, een Bed & Breakfast in Victoriaanse stijl. De bedoeling is om hier één nacht te blijven, maar een combinatie van een vriendelijke eigenaar, Ed Menzer, een intensieve week en een boel nog te plannen logistiek zorgen ervoor dat we besluiten om een nacht extra te blijven. Het blijkt een uitstekende keuze. Stress is in de Parador zo verdwenen, niet in de laatste plaats vanwege de reggae muziek die de hele dag zachtjes op de achtergrond aanstaat.

Victoriaans Caribisch

Ed Menzer komt uit Pittsburgh, zwierf een tijdlang elders rond en kwam elf jaar geleden terug naar zijn hometown om een Bed&Breakfast te beginnen. Toen hij zijn huidige pand aan de Western Avenue – een van de aders van de noordkant van Pittsburgh – te koop zag staan, was hij op slag verliefd. Hij viel als een blok voor de Victoriaanse stijl, toverde het enorme pand om tot B&B met 9 gastenkamers en runt zijn zaak elf jaar later nog elke dag zelf. Samen met Dee, dat wel. Zijn hulp met alles sloot een jaar na de start van de Parador aan bij Ed, en ging nooit meer weg. Dee’s zoontje, Taymar, was 7 toen Dee begon met werken. In de weekenden ging hij mee en maakte hij zijn huiswerk in de bibliotheek. Inmiddels is Taymar 17, en als hij geen school heeft dan werkt hij in de bediening. Ed: ‘dan mag ik niet eens meer voor in de eetkamer komen, maar moet ik in de keuken blijven. Taymar houdt ervan om mensen te verzorgen en doet dat het liefst helemaal zelf.’

De stijl van The Parador Inn is niet alleen Victoriaans, maar verweven met een Caribische sfeer. ‘Gedaan omdat ik graag in het Caribisch gebied kom’, vertelt Ed. ‘Maar ook omdat ik graag reggae luister. En nu kan ik dat de hele dag opzetten.’

Die Caribische sfeer komt overal terug. Het behang is van bloemetjesmotief of pasteltinten omgetoverd tot felle kleuren met apen, toekans en andere junglebewoners. In de voorkamer staat een steeldrum waaruit vrolijke klanken komen als je er zachtjes op slaat. En alle kamers hebben een kleur die staat voor de bloem van een Caribische plant of boom. De Afrikaanse tulpenboom bijvoorbeeld, die in bloei prachtig diep rood kleurt.

Bereikbaarheid

De noordkant van Pittsburgh lijkt ver weg van alles in de stad, maar laat je daardoor niet afschrikken. Sterker nog, het begin van Western Avenue is al jaren aan een langzame maar fijne opmars bezig. Paar leuke plekjes: Benjamin’s Burger Bar en Nicky’s Thai, die al vier jaar op rij is uitgeroepen tot beste Thai van heel Pittsburgh. Wil je toch het centrum in: met 20 minuten lopen ben je er. Of je pakt om de hoek van de Parador de T, de gratis tram die je naar de andere kant van de brug brengt.

Meer informatie over The Parador Inn? Check het hier. Meer foto’s zien van Pittsburgh? Dat kan ook. En meer zin om onze avonturen in Amerika te volgen? Check dan onze zomerblog.