Een potje voetbal kijken in Dublin

Bij stom toeval belandden we gister in Dublin. En omdat Ierland zijn eerste EK-duel speelde, zochten we de beste plek van de stad op om een potje voetbal te kijken. Het werd Sinnott’s Bar. En een memorabele avond.

Elk kroegverhaal in Ierland begint als volgt, of zou tenminste zo moeten beginnen: we bestelden een Guinness aan de bar. Dus dat deden we maar. We, dat zijn Liesbeth en ik, en we hielden het bij eentje want Liesbeth mag zich dan graag in wat avontuur storten, diep donker Iers bier daar had ze geen zin in. Een normale pint wel, overigens. De plek van bestelling: Sinnot’s Bar. Daar stonden we niet zomaar. Na wat omzwervingen door de stad en een beetje rondvragen (‘De pubs met het betere gooi- en smijtwerk? Nee, meneer, die tijden zijn voorbij in Dublin’) kwam Sinnot’s unaniem als beste plek uit de bus om een wedstrijd van Ierland te gaan kijken. Bij aankomst werd dat bevestigd door een groot spandoek dat boven de kroeg zelf hing. ‘Probably the best Euro 2016 venue.’

Stijlvol Vikingshol

Om binnen te komen moesten we eerst twee trappen af. Wat we vervolgens aantroffen was een onvervalste man cave, een Vikingshol zonder ook maar een spatje daglicht, waar grote bierglazen tegen elkaar werden geklotst door mannen met rossige baarden. In de basis stijlvol ingericht. Mooie houten bar in het midden, een stenen vloer met vrolijk motiefje en sierlijke lampen die de boel in een fijne gloed zetten. De 24 vlaggen van alle EK-deelnemers aan de wanden en de veertien (veertien!) schermen door de hele kroeg zorgden voor een wonderlijk sportcafé in het hart van de stad. Dat we op de juiste plek waren beland, bleek al snel. Er stroomden verslaggevers en een cameraploeg binnen. Als je sfeerbeelden van Ierse supporters ziet tijdens een groot sportevenement, worden die doorgaans hier opgenomen.

Vroeg

We waren vroeg, zo’n twee uur voor aanvang van de wedstrijd. Maar om drie uur in de middag stond het al aardig vol. Een paar honderd man moest hier wel inpassen, schatten we zo in. Later bleek dat er tijdens de wedstrijd meer dan zeshonderd voetbalsupporters binnen stonden. De meesten in een groen shirt, sommigen met een Ierse vlag om hun nek. In Parijs kwamen ondertussen de spelers het veld op voor de warming-up. Drie oude, grijze mannen waren op tv bezig met de voorbeschouwing. We bestelden nog een Guinnness. Vlak voor de wedstrijd stond het stampvol in Sinnott’s. Liesbeth, die terugkwam van een rookpauze, bracht verslag uit van hoe het buiten was. Er stond een rij tot ver in de straat.
Op tv klonk het Amhrán na bhFiann, het Iers volkslied. Spanning op de gezichten.

Altijd de underdog

De Ieren zijn een aandoenlijk supportersvolk. Nog nooit iets noemenswaardigs gewonnen, maar elke keer weer hoopvol als ze aan een wedstrijd beginnen. Vandaag is Ierland beter dan Zweden. Onder luid gekerm wordt een aantal kansen gemist. De herhalingen worden net zo intensief beleefd als de live-gebeurtenissen. Tot vijf keer toe gonst er een uitbundig ‘Ahhhhh’ door de kroeg als een afstandsschot op de lat uiteenspat. Net na rust zet Wesley Hoolahan Ierland op 1-0. Uitzinnige vreugde. En in de herhaling weer, en daarna nog een keer. Als je puur op het juichen van de Ierse supporters zou afgaan, denk je dat het 3-0 staat.
‘Nog maar 40 minuten te gaan’, hoor ik achter me.
We bestellen nog een Guinness.

Altijd feest

De voorsprong van Ierland houdt geen stand. Dankzij een eigen goal wordt het 1-1. Dat blijft het. De supporters weten het niet zo goed. Er heerst geen teleurstelling, maar ook niet echt vreugde. Er wordt nog maar een biertje gedronken. Buiten gaat het wel los. Voor een verslaggeefster en haar cameraman gaat een groep supporters helemaal uit z’n dak. Er wordt gezongen, gedronken, geschreeuwd en gedanst. Tot de uitsmijter zegt dat het genoeg is. Dan loopt de groep weer naar binnen, zonder gezeur en met lachende gezichten. In het voorbijgaan zegt een van de jongens. ‘We’re Irish. We fuck up, we apologize, and then everybody is ok.’


Zelf gaan?

Ryanair vliegt van verschillende luchthavens in Nederland en België rechtstreeks naar Dublin. Spotgoedkoop. Check de site voor prijzen en vluchttijden. Ierland speelt in ieder geval nog twee keer tijdens dit EK voetbal. Op 18 juni tegen België (14.00 uur Ierse tijd) en op 22 juni tegen Italië (20.00 uur Ierse tijd). Ook dan zal het in Sinnott’s feest zijn.