Skiën in het Zillertal

Als er één regio in Oostenrijk is waar je van op aan kunt in de winter, dan is het wel het Zillertal. Tiroler gezelligheid, een gevarieerd winteraanbod en mocht het met de sneeuwhoogte tegenvallen, kun je altijd uitwijken naar de Hintertuxer gletsjer. Wij verkenden het dal vanuit Gerlos.

Zomaar een ochtend in januari in Gerlos. Een vers pak sneeuw bedekt het volledige dal. De lucht is staalblauw en de zon moet nog opkomen. Min tien, geeft de thermometer aan en een paar ijspegels aan de dakgoot zetten die constatering visueel nog wat kracht bij. Boven, op de pistes, ligt perfecte sneeuw te wachten om de rest van de dag te dienen als decor van plezier en ontspanning. De skibus komt vanuit het dorp aanrijden om de eerste skiërs naar het dalstation van de gondellift te brengen.

Zo perfect als de omstandigheden deze ochtend zijn, zo zie je het zelfs in het Zillertal niet elke dag. Terwijl, als er één regio in Oostenrijk altijd thuis geeft, dan is het hier wel. Het Zillertal herbergt een paar van de bekendste wintersportplaatsen van het land. Gerlos is er een van, maar ook Mayrhofen, Zell am Ziller of Kaltenbach doen bij het gros van de wintersporters wel een belletje rinkelen. Is het niet vanwege de pistes zelf, of de Zillertalspoorlijn waarop een knalrood treintje de hele dag heen en weer boemelt, dan is het wel vanwege de jodelahiti-en-hoempapa-gezelligheid die Tirol over de hele wereld beroemd heeft gemaakt. De Icebar in Mayrhofen bijvoorbeeld, die zal bij menig (après)-skiër zoete herinneringen oproepen. Of Luigi’s Turbo Bar in Gerlos. Met zo’n naam hoef je niet eens meer te gissen naar hoe een avond er binnen uit zal zien.

De Isskogelbahn

Maar terug naar de piste. Neem je in Gerlos de Isskogelbahn omhoog, sta je in één klap op 1900 meter. En vanaf daar kun je kiezen. Linksaf via twee liften door naar de Isskogel (2264 meter) en daarna de Übergangsjoch (2500 meter), of rechtsaf het gebied van Königsleiten in. Daar vind je onder meer een boardercross en een gevarieerd aanbod aan met name rode pistes. Kies je voor optie één, dan kom je uiteindelijk uit in Zell am Ziller. Met onderweg berghutten en restaurants op de piste waar chocolademelk met slagroom of een dampend bord Kaiserschmarren staat te wachten. En vordert de middag, dan wordt het steeds feestelijker. Muziek uit de speakers, bier uit de tap. Bij Seppi’s, dat je vanzelf tegenkomt als je terug skiet naar Gerlos, wordt er niet zelden op tafel gedanst als de zon langzaam weer achter de bergtoppen zakt.

De Zillertalbahn & de Hintertuxer Gletsjer

Zell am Ziller, waar je dus op ski’s vanuit Gerlos kunt komen, ligt ook aan de Zillertalbahn. Een klein, particulier spoorlijntje dat tussen Jenbach en Mayrhofen loopt. Heb je de Zillertaler Superskipas (zie kader), dan kun je ook bij eindstation Mayrhofen omhoog (met de gloednieuwe Penkenbahn) om nog meer te ontdekken van de bijna 150 kilometers die de Zillertal Arena herbergt. En mocht je nou geen perfecte winterochtend hebben, met vers gevallen sneeuw en een dag vol zon in het vooruitzicht, dan kun je altijd nog uitwijken naar Hintertux. De gletsjer daar is 365 dagen per jaar geopend. Hier ligt altijd sneeuw, en vanaf Mayrhofen gaan er gratis skibussen van en naar de gletsjer (zoals met je Superskipas al het reguliere openbaar vervoer in het hele dal gratis is). Op de gletsjer ligt zestig kilometer aan piste, veelal brede afdalingen waarvan de meeste rood en blauw. Die worden vaak de hele dag door geprepareerd, waardoor de condities altijd uitstekend in orde zijn. Beginners hoeven zich dus geen zorgen te maken. Maar ook gevorderde skiërs kunnen hun hart hier ophalen. Het is mogelijk om vanaf het hoogste punt van de gletsjer in één ruk af te dalen naar de Sommerberglift op 1950 meter. Die ligt 1300 meter lager. En je kunt de hele dag doorskiën in een lekker tempo. De liften zijn snel, lange wachtrijen zul je niet zo snel tegenkomen. Zelfs als het geen noodoplossing is, dan is een dag skiën op de Hintertuxer Gletsjer een absolute aanrader.


Zelf gaan?

Wij vlogen met Transavia van Amsterdam naar Innsbruck. In de winter gaan er ook vluchten van Eindhoven en Rotterdam. Boek je slim, dan vlieg je voor minder dan €100 heen en weer. Het Zillertal ligt op ongeveer een uur tot anderhalf uur rijden van de luchthaven. Wil je een transfer van en naar je hotel, dan zijn er verschillende mogelijkheden. Wij boekten een shuttle bij Four Seasons Travel

Reis je per auto? Gerlos ligt op ruim 950 kilometer van Utrecht, een kleine tien uur rijden. Denk bij het zelf rijden wel aan een vignet voor de Oostenrijkse snelwegen. Bestellen kan onder meer via www.anbw.nl.

Slapen deden wij zeer comfortabel in Hotel Schonrüh in Gerlos. Een tweepersoons kamer boek je vanaf €113,- maar er zijn meer opties mogelijk, waaronder een appartement tot zes personen.

Voor een dagkaart betaal je €50,50, een Zillertaler Superskipas (geldig voor alle liften in het Zillertal) kost €242 voor zes dagen. Er zijn meer opties, kijk daarvoor op www.zillertalarena.com. Daar vind je ook meer informatie over de verschillende bestemmingen in het Zillertal en het complete skigebied.