Belgische street art in Gambia

De chauffeur van het busje vol bleekscheten – toubabs in de lokale taal Mandinka – geeft het op. De wildernis is te dichtbegroeid. We moeten te voet verder door het Makasutu Culture Forest, een spiritueel woud waar we theedrinkende mannen en cashewnootplukkende jongens aantreffen. In één klap de meest typische bezigheid in en het belangrijkste exportproduct van Gambia. Maar dan, tot mijn grote verbazing, spot ik in het woud een stuk street art dat aan de stijl van Gentenaar ROA doet denken.

“Dat is effectief een ROA”, lacht Lawrence Williams, de Britse eigenaar van de luxueuze en ecologische Mandina River Lodge. “In het kader van mijn project ‘Wide Open Walls’ heb ik de laatste jaren heel wat bekende street artists naar Gambia gehaald om gevels van huizen te beschilderen. ROA is hier wel drie of vier keer geweest. Toffe kerel.”

Om de natuurlijke en culturele pracht van het gebied in de verf te zetten, begon Lawrence jaren geleden met een lokale artiest murals te maken. Het project groeide razendsnel en Lawrence slaagde erin de crème de la crème van de street art scene naar Gambia te lokken. In ruil voor een gratis verblijf in zijn Mandina River Lodge toverden de artiesten het naburige dorpje Galloya om tot een soort openluchtmuseum, dat sindsdien toeristen over de vloer krijgt en dus ook inkomsten kan genereren. Meteen ook het doel van Lawrence.

 

Hoeveel werken er in de hele omgeving staan, is ietwat onduidelijk. Ik spot een viertal ROA’s in Galloya, maar een zoektocht op Google leert me dat er nog heel wat meer zouden moeten staan. “Het gebeurt hier natuurlijk wel eens dat een muurtje in elkaar stuikt”, aldus Lawrence. “Niet ieder stuk staat er nog.” (Deze vier heb ik dus niet gezien, maar zouden volgens Google Images dus wel ergens te vinden moeten zijn:)

No more articles