Udaipur, het Venetië van Rajasthan

Zowat halfweg tussen de overdreven hectische grootsteden Mumbai en New Delhi geniet Udaipur, in het zuiden van India’s meest toeristische provincie, van de relatieve rust. Deze stad aan het water, ook wel eens ‘City of Lakes’ of het ‘Venetië van Rajasthan’ genoemd, is een absolute must-do/see in Rajasthan. Al was het maar om je even James Bond te wanen.

Udaipur is in vele opzichten een unieke stad. Het is omringd door drie grote meren – het Picholameer, het Fateh Sagarmeer en het Swaroop Sagarmeer – die de stad niet alleen van water, maar ook van een hoge mate van romantiek en mystiek voorzien. In een verder behoorlijk droge deelstaat, mag Udaipur zich een oase noemen. Daarnaast heeft de stad nog een unieke geschiedenis. Udaipur werd in 1568 gesticht door Maharana (koning) Udai Singh II, heerser over het Mewarrijk in zuidelijk Rajasthan. Kort daarvoor was hij ontkomen bij de verovering van Chittorgarh, zijn 100 kilometer naar het oosten gelegen residentie, door de Mogolkeizer Akbar de Grote. Udaipur werd de nieuwe hoofdstad van het koninkrijk Mewar. Koning, prins, prinses en kasteel incluis. Een deel van het koninklijk paleis werd eeuwen later zelfs omgetoverd tot hotel (nu het fantastische Fateh Prakash Palace).

Octopussy

Maar wat vreemde hotellocaties betreft, kan het nog extremer in Udaipur. Midden in het Picholameer liggen het Taj Lake Palace Hotel. Dit ‘drijvende’ hotel is het voormalige zomerpaleis van de maharadja – geheel in marmer opgetrokken – en werd in de tweede helft van de 20ste eeuw omgetoverd tot een luxehotel. Niet alleen toeristen zijn weg van de unieke ligging en setting op het water, ook James Bond was er van onder de indruk in de Bondklassieker ‘Octopussy’. Om het in de woorden van gadgettovenaar Q te zeggen: “Double-0 seven on an island populated exclusively by women? We won’t see him till dawn!”

Een paar honderd meter verder vind je het Jagmandir Island Palace, dat ook werd omgetoverd tot hotel. Maar hotels, paleizen en meren zijn uiteraard niet het enige dat je in Udaipur kan bewonderen. De stad ligt ook bezaaid met tempels en tuinen. Je kan zelfs de privécollectie vierwielers van de koning bezichtigen in het Vintage Collection of Classic Cars Museum.

 

 

No more articles