Winter in Whitefish

In de zomer is Montana het Wilde Westen van de VS. In de winter lijkt het wel elke dag kerstmis. De bomen bedekt onder een dikke laag sneeuw, de dorpsstraten sfeervol verlicht en versierd. En dichtbij ligt een van de mooiste natuurgebieden van heel Noord-Amerika: Glacier National Park.

Er gaat een verhaal, over de god Ullr en zijn koningin, die – net als veel mensen nu – ooit verliefd werden op het natuurschoon van Noordwest Montana. In dat verhaal zijn er Yetis (verschrikkelijke sneeuwmannen) die de koningin willen ontvoeren, maar dat mislukt en ze worden verjaagd. Sinds 55 jaar wordt dat in Whitefish – een klein dorpje in Montana- jaarlijks herdacht met een groot feest. Juist, carnaval. ‘Dat verhaal is leuk’, zegt Phillip, een van de bewoners, ‘maar het is natuurlijk gewoon een excuus voor vermaak in de lange winter en het drinken van heel veel bier.’ Toch is het Winter Carnival in Whitefish een van de bekendere winterfeesten van het land. En activiteiten genoeg. Een grote optocht, de Penguin Plunge (de lokale equivalent van de nieuwjaarsduik), een ijshockeytoernooi en – misschien wel het leukst van allemaal – de beer barter van de lokale brouwerij The Great Northern Brewery. Daarin kan iedereen de brouwerij iets aanbieden. Een jaar lang het gras maaien bijvoorbeeld, je schoonmoeder of een oud volkswagen busje waar de brouwerij reclame mee kan maken (winnaar van vorig jaar). Wat de winnaar aan de ruil overhoudt? Een jaar lang gratis bier.

WhitefishBikeRetreat_BasvanOortLOWRES-21 Winter in Whitefish

WhitefishTown_BasvanOortLOWRES-7 Winter in Whitefish

Glacier National Park

Vraag een willekeurige Amerikaan naar de top-5 mooiste natuurgebieden in de Verenigde Staten en Glacier National Park zit er gegarandeerd bij. Midden in de Rocky Mountains ligt dit nationaal park, op zo’n half uur rijden van Whitefish, tegen de grens met Canada geplakt. Met gids Dan’l van Glacier Adventure Guides gaan we een middag sneeuwschoenwandelen. Langs de randen van een bijna volledig dichtgevroren Lake McDonald, het beroemdste meer van het park. ‘De bergtoppen van Glacier zijn niet eens zo heel hoog’, legt Dan’l uit. Slechts zes bergen komen boven de 3000 meter. Maar je vindt hier honderden meren, duizenden soorten bomen en planten. Er leven beren, bergleeuwen, adelaars, noem maar op. Zelfs onder water, hier in Lake McDonald, is het interessant. Hoog in de bergen waait er bij storm nog wel eens een boom om, met wortel en al. Via de gletsjerrivieren komen die bomen dan hier in het meer uit, waar ze naar de bodem zinken. Onder water staat inmiddels een heel bos. Vinden duikers fantastisch.’

Paddle boarden op Lake McDonald

Mensen in Whitefish zijn extreem gastvrij en bijna té vriendelijk. De reden? De gemeenschap is klein en hecht, maar bovenal die overweldigende natuur waar ze midden in wonen. Voor veel inwoners geldt: toen ze hier voor het eerst waren, wilden ze nooit meer weg. Zo ook voor Sonny van Paddlefish Sports. ‘Samen met mijn vrouw Kim woonde ik in Wisconsin. Ook een mooie staat hoor, maar toen we hier kwamen..Whitefish, Glacier National Park. Een absoluut outdoorparadijs.’ Sonny neemt ons mee paddle boarden. Een vorm van golfsurfen, maar dan een stuk rustiger en met een peddel in je hand. Sonny: ‘voor de meesten alleen een zomeractiviteit. Maar de natuur is hier in de winter misschien wel nóg mooier. Vooral Lake McDonald, met dat beroemde uitzicht waar je midden op het water nog veel dichter bij bent. Wat het extra spannend maakt in de winter: het water is ijskoud. Er in vallen is levensgevaarlijk. Heerlijk.’


Zelf gaan?

Vluchten van Amsterdam naar Seattle (met overstap) vind je in de winterperiode al voor onder de €600. Kijk voor de goedkoopste optie op Skyscanner of Tix.nl.
Vanaf Seattle heb je twee opties: 1. huur een auto en rij naar Whitefish. 2. pak de trein. Het is niet alleen goedkoper, maar ook nog eens erg historisch om per trein aan te komen in Whitefish. Al sinds tientallen jaren gebruiken veel wintersporters de Amtrak verbinding tussen Seattle en Chicago – die in Whitefish stopt – voor een week of weekend wintersport. Stap eind van de middag in Seattle in, slaap in de trein en stap de volgende ochtend in Whitefish uit.

No more articles