Vanaf 16 juni aanstaande vervangt Qatar Airways haar Boeing 787 Dreamliner door de nog indrukwekkendere Airbus A350-900 op de vlucht van Brussel naar Doha. Het aantal business class seats stijgt dan van 22 tot 36. Hoog tijd dus om nog snel even te genieten van de Dreamliner-zakenklasse.

Na een eerdere, zeer positieve ervaring met de business class van Brussels Airlines, waren mijn verwachten voor het business product van Qatar Airways hooggespannen. De luchtvaartmaatschappij uit Qatar, ’s werelds rijkste staat, behoort al jarenlang tot de absolute top in de aviation industry. En ik had eerder al eens (kort) mogen proeven van wat dat betekende, op een vlucht van Doha naar Colombo, Sri Lanka. Net te kort om de klasse van de business class volledig tot haar recht te laten komen. Gelukkig kreeg ik een herkansing. Twee zelfs: Brussel-Doha en Windhoek-Doha. Doha-Windhoek en Doha-Brussel ondernam ik in economy. Ook een prima product, maar verschil moet er nu eenmaal zijn. En het verschil is toch behoorlijk…

1K. Op beide vluchten – eentje van iets meer dan zes uur naar Doha en eentje van bijna negen uur op terugweg van Windhoek – mocht ik helemaal rechts vooraan plaatsnemen. De indeling van de business class stoelen in de Dreamliner is een standaard 1-2-1, telkens gepositioneerd in een schuine hoek. Reverse herringbone, met andere woorden. De stoel zelf is 22 inches breed en uiteraard fully flat, indien gewenst. De bediening van die stoel verloopt via een intuïtief paneel en valt simpelweg simpel te bedienen. Opvallend is hoeveel ruimte er overblijft om een hoofdtelefoon, een flesje water of andere spullen in op te bergen. Die hoofdtelefoon wordt uiteraard meegeleverd en is van het type ‘noise-cancelling’. Ik ben zelf de trotse eigenaar van een Bose QC35, het beste toestel op de markt momenteel voor noise-cancelling, maar was toch behoorlijk onder de indruk van het machientje van Qatar Airways. Het scherm in de business class is trouwens even indrukwekkend: 17 inch. En genoeg nieuwe films om als een cinefiel op je bestemming aan te komen.

De service aan boord van de Dreamliner – en dan vooral in de business class – is ronduit fantastisch. Vriendelijk personeel dat je op je wenken bedient en interesse toont in je reisplannen. Na een glas rosé champagne (Taittinger, als ik me niet vergis) legden ze me uit dat in-flight dining ‘on demand’ is. Wanneer je er klaar voor bent, met andere woorden. En ik was er al snel klaar voor: Arabische mezze als voorgerecht, gevolgd door grilled fillet of beef with horseradish jus, met als dessert nog een panna cotta. Oordeel: uitstekend!


Ook de business class amenity kit verdient een eervolle vermelding. Koffermerk BRICS ontwierp voor Qatar Airways long haul de nieuwe amenity kits, gevuld met producten van het Italiaanse skincare-merk Castello Monte Vibiano Vecchio. De kit omvat uiteraard ook een ooglapje, oordopjes en sokken. Op nachtvluchten krijg je bovendien een comfortabele pyjama aangeboden.

Ook nog een vermelding waard – en vooral minder zichtbaar in het vliegtuig zelf – is de aangepaste cabin pressure. Volgens Qatar Airways adem je in hun cabine (van de Dreamliner dus) meer zuurstof in dan op eender welk ander vliegtuig. Dat betekent minder hoofdpijn, minder duizeligheid en minder reisvermoeidheid. Of je daar echt wat van voelt, is natuurlijk moeilijk te beoordelen. Ik kwam alleszins okselfris aan in Doha.

Oh ja, uiteraard is er ook Wi-Fi aan boord. De eerste tien minuten of 15 Mb zijn gratis, daarna kun je kiezen uit verschillende formules. Die voor de volledige vlucht kost iets van 25 dollar. Whatsappen lukt niet en ook van de snelheid moet je niet te veel verwachten, maar je emails en Facebook checken, behoort wel tot de mogelijkheden.

Tot slot: de prijs. Niet onbelangrijk, want voor zo’n mooi product betaal je natuurlijk ook wel wat. 3280 euro om precies te zijn, tussen Brussel en Windhoek (Namibië). In economy betaal je hier 750-800 euro voor.

PS: met een business class ticket kun je in de luchthaven van Doha genieten van de business lounge. Nooit eerder zag ik zo’n mooie, grote en ronduit indrukwekkende lounge. Alleen al voor die ervaring is een business class ticket de moeite waard. Wie een lange lay-over heeft, kan trouwens genieten van een gratis rondleiding in Doha zelf. Qatar Airways heeft hiervoor de Free Transit Visa van 96 uur.

Meer info vind je op qatarairways.com.

No more articles