Dwars door Death Valley

Anderhalf uur. Zo lang duurt het om het Death Valley National Park te doorkruisen via Highway 190. Van Panamint Springs in het westen tot Highway 217 in het oosten, langs dorpjes als Stovepipe Wells en Furnace Creek. Over flinke bergtoppen langs gigantische zandduinen tot het laagste, heetste en droogste punt in Noord-Amerika. Anderhalf uur. Zonde om er in één ruk door te rijden…

Voor heel wat Europese toeristen is Death Valley een onmisbaar onderdeel op weg naar of op terugweg van Las Vegas. Onmisbaar, omdat je er gewoonweg niet omheen kunt als je van Yosemite of Sequoia komt, of die richting uit wil. Gelukkig is Death Valley een onwaarschijnlijk interessant park, al moet je je wellicht even over de droogte, de hitte en de desolaatheid heen zetten. Vooral de hitte is in de zomermaanden problematisch met temperaturen die vlotjes richting 50 graden Celsius gaan. Maar ga je voor juni of na september, dan word je getrakteerd op enkele onvergetelijke ervaringen. Dit zijn de favorieten van de Consul:

Badwater

Met een ‘hoogte’ van 85,5 meter onder de zeespiegel is dit het laagste punt van heel Noord-Amerika. Badwater is een gigantisch bassin, gedeeltelijk gevuld met een laagje slecht water (‘bad water’ dus). De immense zoutvlakte zorgt wel voor bijzonder mooie plaatjes.

Mesquite Flat Sand Dunes

Op een paar kilometer van het dorpje Stovepipe Wells liggen de bekende zandduinen van Death Valley. Slechts 1 procent van het hele national park is bedekt met zandduinen. In de vroege lente of late herfst valt hier uitstekend te hiken. De hoogste duinen zijn ongeveer 30 meter hoog.

Stovepipe Wells

Eén van de weinige dorpjes in het bijna 8.000 vierkante kilometer grote park (ter vergelijking: de oppervlakte van heel Vlaanderen is 13.500 km2). Stovepipe Wells is de thuisbasis van het Stovepipe Wells Hotel, dat naast een zwembad ook een saloon, restaurant, een tankstation en een winkeltje heeft. Overnachtingen zijn er niet goedkoop, maar dat geldt ook voor de hotelmogelijkheden in Furnace Creek.

Zabriskie Point

Het eerste hoogtepunt (en unieke uitzicht) voor reizigers die uit de richting van Las Vegas komen. Zabriskie Point wordt gekenmerkt door zijn pastelkleurige golvende duinlandschap.


Zelf gaan?

Een huurauto is onmisbaar in het Death Valley National Park. Er is wel een busservice die Yosemite met Las Vegas verbindt, maar die rijdt slechts twee keer per week in elke richting. Bovendien stopt die bus niet aan het Badwater Basin. Wij boekten een huurauto via Sunny Cars, onze favoriete partner voor autoverhuur wegens de all-inclusive formule, zonder gedoe of verborgen kosten. Wij haalden onze gloednieuwe Jeep Grand Cherokee op in de luchthaven van Los Angeles (bij Alamo) en reden via Palm Springs naar Death Valley (een rit van zo’n 5 uur, Palm Springs-Stovepipe Wells), om een dag later onze tocht naar Las Vegas (2-3 uur) verder te zetten. We kozen voor de tankregeling Full-Paid om gedoe aan de luchthaven, vlak voor vertrek, te vermijden. Bij deze regeling is 1 gratis tank brandstof bij de huurprijs inbegrepen. Je haalt de huurauto met volle tank op en je levert ‘m niet-afgetankt in.

No more articles