Het is me weer niet gelukt. Drie jaar woon ik in Amsterdam nu en sinds die tijd neem ik mezelf voor om de zomer thuis door te brengen. Om avond aan avond tot laat op een van de ontelbare terrassen te zitten, uitkijkend over het water. Ik neem mezelf voor me slalommend tussen de toeristen de stad door te fietsen, in de wetenschap dat het de mijne is. Lekker te klagen over de regen en de kou of puffend constateren dat die zeldzame hittegolf wonen op drie hoog niet makkelijker maakt. In een gammel bootje de grachten door. Diep in de nacht langs een verlaten Carré mijn weg naar huis vinden. Me dagelijks te verbazen over de Rembrandttoren, die zodra het donker wordt zoveel mooier en wereldser is dan overdag.
Elk jaar weer neem ik het mezelf voor. Maar allemaal tevergeefs.

25 landen

Want vandaag ga ik weer op reis, zoals ik de afgelopen jaren elke zomer bijna volledig in het buitenland doorbreng. En als ik terug ben dan is de zomer voorbij. In tien weken lang trek ik door heel Europa. Van de Noordkaap tot Macedonië en van Bratislava tot Zuid-Spanje. Pakweg 25 landen in nog geen drie maanden, en allemaal over land. Per trein, auto, bus en camper. De achterliggende gedachte? Je hoeft niet ver weg om een lange reis te maken. Je hoeft niet naar de andere kant van de wereld voor onwerkelijke natuur en zinderende steden. Europa is een prachtig continent, toch sowieso een van de zeven mooiste ter wereld. Om maar te zeggen: dichtbij is ook mooi.

Banksy & de Skylounge

Dat vond ook Erik, die jullie hier kennen als de Magistraat. Dichtbij is ook mooi, en een zomer zonder ook maar een klein beetje Amsterdam vond hij onacceptabel. Dus propten we een hele Amsterdamse zomer in één dag. We kregen een rondleiding door de gloednieuwe Banksy expositie in de Beurs van Berlage, die nog niet eens open was voor publiek. Slenterden door de Pijp en gingen zigzaggend de Jordaan door. Vanaf het dakterras van de Skylounge op de Oosterdoksstraat zagen we dat de ondergaande zon de stad in brand zette, de hemel kleurde paars en oranje. En na het licht uit gedaan te hebben in de hotelbar van The College Hotel plofde ik daar dronken en voldaan in een van de boterzachte hotelbedden. Voor één dag hadden we de sleutel van de stad in ons bezit. Als dit een voorteken is voor de rest van Europa, dan kan het nog wel eens een hele mooie zomer worden.

     

No more articles