‘Nee, het mooiste deel van Noorwegen is het zeker niet’, zegt Hidde Bruinsma. Hij knijpt met z’n ogen tegen de zon, ondanks de zonnebril op z’n neus. Hier in het café achter glas waait het niet en is het best warm. Hij zit in z’n motorbroek. Laarzen eronder, geruit overhemd onder de bretels. Met z’n 68 jaar is Hidde helemaal uit het Friese Joure hierheen gereden. Hij heeft een witgrijze baard zonder snor. Z’n motorjack, zo’n waterdichte van Gore-Tex, weetjewel, ligt naast hem op een stoel.
Ondanks dat hij het hier niet écht mooi vindt, is hij toch al voor de derde keer op de Noordkaap. Ja, waarom, kun je dan vragen. ‘Nou, simpel. Noorwegen is mooi. En als je dan voor het eerst hier op de motor rijdt, dan wil je helemaal naar boven ook.’ Die eerste keer was vijfendertig jaar geleden. Toen moest je nog met een pontje oversteken. Daarna pas werd de tunnel gebouwd waardoor je nu een stuk onder zee door rijdt. Die tunnel wilde Hidde ook wel eens meemaken, dus ging hij nog een keer. En nu zit ie weer hier, op het noordelijkste puntje van Europa, kijkend naar dat stalen geraamte van een wereldbol dat afsteekt tegen de felle middernachtzon. ‘Ach, het is ook wel speciaal ook.’

De vrouw van Hans

De reden dat hij nu voor de derde keer op de Noordkaap is beland, komt net aanlopen. Hans van Maldegem (56), z’n motormaatje, heeft een gelukzalige grijns op z’n gezicht. Hij legt z’n digitale camera op tafel. ‘Dit is toch prachtig. Man, genieten. Al sinds de lagere school ben ik hier mee bezig. Ja, met motorrijden ook, maar dat mocht toen nog helemaal niet natuurlijk. Maar die Noordkaap! Dan sloeg ik de atlas open bij aardrijkskunde, en dan vertelde de docent erover, en toen dacht ik al: dat moet ik toch echt zelf eens zien.’
Dus bedacht Hans, dat kan ik wel op de motor. Maar niet in z’n eentje want dat wilde z’n vrouw niet hebben. ‘Nee, mocht niet’, zegt Hans. ‘Dus toen vroeg ik: Hidde, heb jij niet zin om nog een keertje die kant op te rijden?’ Ja, Hidde was de kwaadste niet, die kon nog wel een derde keer naar de Noordkaap. Bovendien, het was fijn rijden in Noorwegen. Goede wegen, lekkere bochten. Daar moet je met je motor echt in gaan hangen, je hele lichaam moet meesturen anders lukt het niet. Dat is wel even wat anders dan auto rijden. Hidde: ‘ja sorry dat ik het zeg, maar als je auto rijdt dan kun je net zo goed op de bank gaan zitten.’
In een week tijd zijn ze van Nederland hierheen gereden, langs de Noorse kust omhoog. En in een week rijden ze weer terug. Via Finland. Waarom? “Omdat Finland ook mooi is. En dan nog even via de eilanden bij Stockholm. Prachtig zijn die. Kilometer of zeshonderd per dag. Tentje mee en ’s avonds heerlijk slapen. Dat licht? Geen last van. Na een dag rijden ben je lekker moe. En met die muggen valt het ook allemaal wel mee.”