Interlaken & Niederhorn

Aan de voet van een paar van de beroemdste bergen van Zwitserland ligt een stad die je in de winter niet snel teleur zal stellen: Interlaken. Waterpret om de hoek, skipistes binnen handbereik en een handvol heerlijke Zwitserse clichés om op terug te vallen.

Zijn naam is Gavin, en zijn accent verraadt genoeg. Hij komt niet uit Zwitserland, zeker niet. Nee, tot anderhalve maand geleden woonde hij nog veilig in de buurt van Cheltenham, in Groot-Brittanië. Ergens halverwege tussen Birmingham en Bristol. Maar wat brengt een Brit van midden-Engeland naar het centrum van Zwitserland? ‘Simpel’, zegt Gavin. ‘Mijn voorliefde voor kajakken. Een tijd geleden zag ik op Facebook een bericht van de Hightide Kayak School, hier in Interlaken. Zij waren op zoek naar personeel, en toen ik me eens ging verdiepen in de omgeving hier, dacht ik: waarom ook niet. Ik heb zo snel mogelijk mijn spullen gepakt en nu ben ik hier. En ik kan je vertellen: het is een goede keuze geweest.’

Eén blik buiten het kantoor van Gavin verklaart wel waarom. Hier in Bönigen, een gemeente die vastgeplakt zit aan Interlaken, ligt de Brienzersee aan zijn voeten. Een kraakhelder bergmeer, met water zo koud en schoon dat er nauwelijks vissen in zwemmen. Gletsjerwater zorgt voor de tandpastablauwe kleur, de omringende Alpentoppen voor een spetterend decor. En niet alleen in de zomer kun je het meer op, ook in de winter zijn er genoeg kajakmogelijkheden.

Check hier ook onze dronevideo van Interlaken en Niederhorn.

Interlaken_BasvanOort-15 Interlaken & Niederhorn

Dik aankleden

Dat vergt wel enige voorbereiding, want met een temperatuur van minder dan vijf graden Celsius wil je absoluut voorkomen dat je in het water valt. Daarom hijsen we ons eerst in een dry suit, een soort astronautenpak dat kou en vocht buiten houdt. Na volledig dichtgeritst te zijn volgen de eerste kajakinstructies, en de peddel – waar de handschoenen al aan vast zitten, zodat je die niet kwijt kunt raken. Eenmaal op het water lijkt de Brienzersee wel een Noors fjord, met wolkenflarden die over de berghellingen scheren. We zetten koers naar Ringgenberg, naar het gelijknamige kasteel, meren aan op een strandje en klauteren omhoog naar de top van de kasteeltoren. Daar zien we wat we net hebben overgestoken, terwijl de winterzon achter de wolken tevoorschijn komt. Gavin grijnst. ‘Zie je wat ik bedoel? Volgens mij vermaak ik me hier wel de komende jaren.’

Preview_Interlaken-1 Interlaken & Niederhorn

Kaasfondue in een bubbelbad

En dan heeft Gavin zich alleen nog maar beziggehouden met het kajakken, sinds zijn komst naar Interlaken. Als hij de Brienzersee helemaal tot het einde zou volgen, tot aan het naamgevende dorp Brienz, zou hij waarschijnlijk nog meer versteld staan van zijn keuze om hierheen te verhuizen. Daar, op loopafstand van het station waar een paar keer per uur een trein stopt, die vlak daarvoor nog langs de randen van het water voorbij is komen tuffen om het treinvriendelijke beeld van Zwitserland maar eens te bevestigen, zit aan de waterkant Hotpot Brienz. Een verzameling jacuzzi’s met uitzicht op het meer, die je met twee, zes of acht personen kunt afhuren voor een avond én waar je tijdens het bubbelen voorzien wordt van drankjes en kaasfondue. Dan fonkelen sterren hoog boven de koude winternacht, terwijl je zelf lekker warm aan de witte wijn zit en brood op een stokje prikt om door lokale gesmolten kaas te halen. Het kan ook regenen trouwens, tijdens zo’n avondje Hotpot. Maar dan hangt er een grote parasol boven de jacuzzi. Bovendien, nat word je toch in zo’n bubbelbad.

Culinair Interlaken

Dat die kaas waar je mee kunt fonduen lokaal is, blijkt de volgende ochtend uit een heuse food & culture tour door Interlaken. In een paar uur worden de culinaire lekkernijen achter elkaar voorgesteld. Eerst een kaasproeverij bij ChäsFritz, vervolgens een kijkje op een stadsboerderij waar een verzameling melkkoeien op stal staat. In de lente worden die koeien weer hoog boven de stad de Alpenweide in gestuurd, waar ze een zomer lang in de frisse berglucht staan. Precies dat is ook de reden waarom die Zwitserse melk zo romig is, en daarmee de Zwitserse chocolade zo vol.

‘Happy cows’, zegt Vladimir van de Funky Chocolate Factory, iets verderop. Hij is het die de verklaring geeft achter het geheim van chocola uit Zwitserland. Vladimir: ‘nergens ter wereld vind je koeien die gelukkiger zijn dan hier. Mooi uitzicht, een fijn leven, vers gras.’ Hij lacht erbij, en geeft daarna een wat wetenschappelijker verklaring voor de typisch Zwitserse lekkernij. ‘Het hangt vooral af van de cacaobonen die gebruikt worden, en hoeveel procent cacao uiteindelijk in de chocola belandt.’

Interlaken_BasvanOort-1-1024x683 Interlaken & Niederhorn

Boven op de Niederhorn

Die frisgroene bergweiden die in de zomer vol staan met grazende koeien, zijn in de winter allemaal wit. Boven op de Niederhorn is het niet anders. De Niederhorn is de huisberg van Interlaken; met de bus, een treintje en een gondel ben je er zo. Boven zie je met name de Thunersee uitgestrekt in het dal liggen, met de kenmerkende berg Niesen erachter. Als een piramide torent die boven de omringende bergen uit, en staat de zon eind van de dag laag, dan werpt de berg een grote, driehoekige schaduw over de omgeving.

Interlaken_BasvanOort-90 Interlaken & Niederhorn

Wil je meer foto’s? Ons beste beeld van Interlaken vind je hier

Interlaken_BasvanOort-110 Interlaken & Niederhorn

Aan de andere kant zijn drie van Zwitserlands beroemdste bergen te vinden. De Eiger, Mönch en Jungfrau zijn klassiekers, die vaak in één adem worden genoemd. Daar, aan de overkant, ligt er sneeuw tot boven de vierduizend meter. Je vindt er roemruchte passages uit de geschiedenis van Zwitserland, zoals de Jungfraujoch, het hoogstgelegen treinstation van Europa. Er zijn skigebieden waar de sneeuw altijd goed is. Wat we dan op de Niederhorn doen? De pracht aan de overkant is het best te bezien vanaf deze berg. En ook hier kun je skiën. Het gebied is niet groot – 4 pistes maar en een handvol kilometers aan afdalingen – maar vermaken lukt er prima. Ook Daniël, skigids van dienst, is enthousiast. ‘Als er verse sneeuw in de omgeving is gevallen, is de Niederhorn perfect. Het is hier nooit druk en off-piste zijn er ontzettend veel mogelijkheden. In de bekendere skigebieden hier in de buurt kun je op een perfecte skidag nog wel eens in de rij voor een lift staan. Hier kun je altijd zonder gedoe van de berg af. Elke keer opnieuw.’


Handige info

Wij vlogen vanaf Amsterdam naar Zürich met SWISS. Dagelijks gaan er vier rechtstreekse vluchten. Vluchtduur: iets minder dan anderhalf uur. Tickets va. €116.
Binnen Zwitserland reis je ontzettend makkelijk met het openbaar vervoer. Kijk voor voordeelpassen van het Swiss Travel System op www.SwissTravelSystem.com.
Meer info over de vakantieregio Bern-Berner Oberland: www.madeinbern.com