Dat de Consul en de Generaal graag in stijl reizen, weten jullie ondertussen wel. Eerder testten we de zakenklasse van Brussels Airlines, KLM, Etihad en Qatar Airways al uit. Maar nu was het hoog tijd voor een rondje ‘business-class hoppen’: van de A350 via de 777 en 787 opnieuw naar de A350. Vertaald: van Brussel via Doha naar Johannesburg en weer terug.

Dat Qatar Airways één van de beste luchtvaartmaatschappijen ter wereld is, hoeven we je vast niet te vertellen. De Qatarese airline heeft een van de jongste vloten ter wereld en business class-cabines die steeds tot de wereldtop worden gerekend. Een recent tripje naar Botswana (binnenkort op de blog) gaf ons de kans om die business classes eens aan een test te onderwerpen en te vergelijken. Op weg (en terugweg) naar Johannesburg – want naar Botswana vliegen enkel South African Airlink en Air Botswana – mochten we plaatsnemen in een Airbus A350 (Brussel-Doha en Doha-Brussel), een Boeing 777 (Doha-Johannesburg) en een 787 (Johannesburg-Doha). Stuk voor stuk heerlijke business class-producten, al is er duidelijk een verschil.

20180218_150206 Business class-hoppen met Qatar Airways

In juni van vorig jaar verving Qatar Airways haar Boeing 787 Dreamliner op de vlucht van Brussel naar Doha (en omgekeerd) door een nieuwere, betere, mooiere, grotere A350 met 36 business class seats in een 1-2-1-configuratie. De entree – en echt iedereen moet langs de business class naar economy – is ruim, rustig en jaloersmakend. Het is even slikken voor economy passagiers, die even naar het interieur van de Lamborghini mogen kijken, maar dan verder moeten schuifelen richting Golf of Passat. Nog steeds aangename wagens, die laatste, maar nadat je de luxewagen van dichtbij hebt mogen aanschouwen, doet het toch een beetje pijn.

20180218_165748 Business class-hoppen met Qatar Airways 20180225_184557 Business class-hoppen met Qatar Airways 20180218_171908 Business class-hoppen met Qatar Airways

Wat meteen opvalt in de A350 is de privacy die de business class seats bieden, de ruimte (uiteraard om te toveren in een volledig flat bed), de sfeerverlichting, het scherm van 17 inch en de vriendelijkheid waarmee je door de staff naar je zetel wordt begeleid. Om in automobieltermen te blijven: alles voelt premium. Dat was uiteraard ook al zo op de Dreamliner, maar de A350 zet toch nieuwe standaarden.

20180218_150151 Business class-hoppen met Qatar Airways

Overstappen op een Boeing 777 – na een vlotte transfer in Doha International Airport (overigens ook zeer de moeite waard) – voelt als downsizing. Van een 1-2-1-configuratie ga je naar een 2-2-2-model in business class, met stoelen die recht naar voor wijzen. Voor wie met tweeën reist, is dat uiteraard geen probleem, maar ben je op je privacy gesteld, dan boet je toch een in. Gelukkig zat ik op mijn vlucht van Doha naar Johannesburg naast een uiterst vriendelijke Brit, die van de nachtvlucht gebruik maakte om bij te slapen – en daardoor niet elk uur over me heen moest stappen voor een toiletbezoek.

h2-b777-business-seat-lie-flat Business class-hoppen met Qatar Airways

De 777 op dit traject heeft 42 business class seats die in vergelijking met de A350 ietwat verouderd, maar nog steeds bijzonder comfortabel aanvoelen. Zoals altijd is de service die Qatar Airways levert, van uitzonderlijk hoog niveau. Het menu en de wijnkaart zijn uitstekend. Ook het entertainmentsysteem, Oryx One genaamd, verdient een vermelding. Meer dan 3000 uur kijkplezier. Ik koos voor de zeer recente topper Three Billboards Outside Ebbing, Missouri, at en dronk, viel in slaap en werd net op tijd weer wakker voor het ontbijt.

20180219_014900 Business class-hoppen met Qatar Airways 20180218_153730 Business class-hoppen met Qatar Airways

In Johannesburg moest ik van terminal en van luchtvaartmaatschappij veranderen voor het laatste deel van mijn reis. Een gigantisch voordeel van reizen met Qatar Airways is dat je bagage in één ruk doorgestuurd wordt naar de eindbestemming, in mijn geval Maun. Bij Lufthansa bijvoorbeeld, was dat niet het geval. Daar moet je dus in Johannesburg door douane om je bagage zelf op te halen en opnieuw door te sturen. De reistijd die Lufthansa daarvoor aanraadt, is minstens tweeëneenhalf uur. Een heel gedoe dus. Met mijn ticket van Qatar Airways stond ik op tien minuten tijd in de domestic terminal, ruim op tijd voor mijn vlucht met SA Airlink.

20180225_184906 Business class-hoppen met Qatar Airways 20180218_134802 Business class-hoppen met Qatar Airways

Na een ongelooflijke week in Botswana moest ik weer naar huis. Weer eerst met SA Airlink naar Johannesburg, daar een 787 Dreamliner op. Dat toestel heeft een kleinere business class met slechts 22 seats, maar wel in die fijne 1-2-1-configuratie. Ik testte de Wi-Fi aan boord, gratis voor de eerste tien minuten of vijftien Mb, viel in slaap en werd wakker voor een prachtige zonsopgang in Doha. De Wi-Fi is trouwens geen hoogvlieger, maar wel net goed genoeg om een mailtje te sturen of om Facebook te checken.

Mijn vlucht naar Maun, Botswana kostte in economy zo’n 1.200 euro. Vlieg je liever in business class, dan tel je daarvoor zo’n 3.500 euro neer. Meer info op qatarairways.com.