Saint Martin: een stukje Frankrijk in de Caraïben

Bij de bijnaam The Friendly Island had ik me stiekem voorgesteld dat we bij aankomst op Princess Juliana International Airport royaal begroet zouden worden door breedlachende meisjes met bloemenkransen en lokaal gebrouwen rum. Niets was minder waar: het enige waar mijn hoofd wat troebel van werd, was de vochtige hitte die meteen toesloeg. Breed lachen deed de douane-ambtenaar ook niet meteen. Gelukkig werd Saint Martin daarna alleen maar beter, veel beter!

Laat ik eerst een misverstand de wereld uit helpen: Saint Martin is niet hetzelfde als Sint Maarten. Beiden liggen op hetzelfde eiland in de Caraïbische zee, maar Sint Maarten is een van de vier volledig onafhankelijke landen dat onder het Koninkrijk der Nederlanden valt. Sint Maarten valt (kort door de bocht) samen te vatten in de woorden ‘resort’, ‘cruiseschip’ en ‘casino’. Naaste buur Collectivité de Saint Martin is een overzeese gemeenschap van Frankrijk, wat betekent dat je er gewoon met euro’s kan betalen, met de Franse nummerplaat kan rijden en heerlijke wijn kan drinken. Deze Europese touch is er erg voelbaar: het landschap wisselt op een boeiende manier af tussen de mondaine Côte d’Azur en de fleurige Caraïben.

Ik zag, genoot en verzamelde al mijn tips voor jullie.

IMG_9380 Saint Martin: een stukje Frankrijk in de Caraïben

Tip 1: neem surflessen

Kristalhelder water, rustige golven, een gemiddelde zeetemperatuur van 28° C en stevig gebruinde surfboys: betere omstandigheden om te leren surfen zijn er niet. Als surfen je op deze paradijselijke plek niet aanspreekt, vind je er elders helemaal geen bal aan. Het fantastische uitzicht deed mij mijn angst voor de oceaan bijna vergeten, waarna ik door het relaxte Caraïbische temperament van surfleraar Jean-Sébastien zelfs tijdens mijn allereerste golf al heel even recht probeerde te staan. Score!

Ik nam surflessen bij een van de meest gerenommeerde surfscholen van de Antillen, Windy Reef (http://www.windyreef.com).

DSCN0285 Saint Martin: een stukje Frankrijk in de Caraïben DSCN0298 Saint Martin: een stukje Frankrijk in de Caraïben DSCN0342 Saint Martin: een stukje Frankrijk in de Caraïben

Tip 2: huur een auto

Saint Martin is heel klein, maar in elk uithoekje van het eiland valt er wel iets te beleven. Mijn tip? Huur een auto en hou elke dag opnieuw een mini-roadtrip door het golvende landschap! Er is bijna nergens druk verkeer, na een halve dag ken je de kaart al op je duimpje en wie wilt er nu met een bus reizen als het om 6u ’s avonds al pikdonker is? Pas wel op met waardevolle spullen in de auto, want er is maar één soort huurauto voor álle toeristen: lekker makkelijk voor gauwdieven.

Tip 3: dompel je onder in de culinaire rijkdom

Het eiland staat bekend om zijn grote verscheidenheid aan inwoners en afkomsten: Saint Martin is in de geschiedenis gekoloniseerd geweest door zoveel verschillende naties dat je er vandaag de dag in de keuken een rijke variatie van gerechten aantreft. Laat je verrassen door Franse, Creoolse, Nederlandse, Afrikaanse, Mexicaanse en zo veel meer invloeden op je bord. Een aanrader zijn de lolo’s: elk dorpje heeft een plein waar allerlei kleine eettentjes verzameld zijn en waar je heel betaalbaar en vers kan dineren. Geen nood, het eiland biedt ook verschillende andere opties voor wie liever aan fine dining doet!

Tip 4: ga naar een verlaten strand

Er zijn ontelbare prachtige stranden op the friendly island, maar aan veel ervan grenzen grote hotels of strandbars. Geen probleem voor de vakantieganger die met zijn voeten in het zand wil lunchen en daarna even een dutje wil doen in zijn hotelkamer, maar wie het eiland iets avontuurlijker, lokaler of puurder wil beleven, zoekt best de uithoeken van het eiland op. Les Terres Basses is een bewaakt domein dat doet denken aan de luxueuze bergen in Saint Tropez (Will Smith, Bill Gates en Drake komen er geregeld langs), maar het is wél openbaar terrein. Vertel de bewakingsagent dat je naar het strand gaat, en de slagboom naar het paradijs gaat probleemloos voor je open. Op Baie Rouge vind je twee fantastische strandtentjes met frozen cocktails waar happy hour al om 15u begint, terwijl Plum Beach en Long Beach er volledig verlaten bijliggen. Laat je verrassen door de rust en schoonheid van deze lange stroken wit zand!

IMG_0927 Saint Martin: een stukje Frankrijk in de Caraïben

IMG_9880 Saint Martin: een stukje Frankrijk in de Caraïben

Tip 5: vergeet de rum niet

Of zoals Johnny Depp in Pirates of the Caribbean ontsteld uitstootte: but why is the rum gone? De Caraïben staan bekend om hun excellente rum, en ook Saint Martin draagt zijn steentje bij. Er worden plaatselijk verschillende fruitige rums geproduceerd en in fleurige, handgeschilderde glazen en plastieken (handig voor in de bagage) flessen verkocht in bijna alle winkels en supermarkten. Het perfecte souvenir!
IMG_9941 Saint Martin: een stukje Frankrijk in de Caraïben

IMG_9856 Saint Martin: een stukje Frankrijk in de Caraïben


Zelf gaan?

Vanuit België vlieg je makkelijk via Amsterdam of Paris Orly naar SXM, maar vergeet niet dat deze luchthaven zich op het grondgebied van Sint Maarten bevindt en dat je daar wel degelijk een internationaal paspoort voor nodig hebt. In Saint Martin, aka Europa, kan je vervolgens alles doen met je Belgische en Nederlandse identiteitskaart. Klinkt logisch, maar mijn reispartner heeft zich hier flink aan mispakt! Qua timing heb je vervolgens veel speling voor je reis: het warme hoogseizoen loopt van januari tot augustus en het lage regenseizoen van augustus tot december, met een gemiddelde temperatuur van 28°C doorheen het jaar. Ik ging in oktober en had fantastisch weer met slechts enkele tropische regenbuien. De grote voordelen? Bijna verlaten stranden, rustig verkeer en altijd de beste tafel bij het dineren!

Deze post werd gemaakt door Polienne, aka Pielaunio. Haar online avonturen volg je via haar blog of via Instagram.

No more articles