Big deal op de Bahama’s

Justin Lightbourn kan de humor er wel van inzien. Terwijl de speedbootkapitein zijn boot door de Gatoradeblauwe flipperkast van zandbanken dirigeert, tuimelen de inzittenden als insecten in een limonadefles over het dek. Een van hen, een Chinees dametje dat haar gezicht om het kwartier voorziet van een nieuwe laag factor 50, houdt haar benen angstvallig om een plastic vat geklemd. Voor het geval dát. Welkom op de Bahama’s!

Dan volgt een ferme ruk aan de gashendel. ‘De varkens, de varkens komen eraan!’, schreeuwt Justin alsof er zojuist vijandelijke troepen het territorium zijn binnengedrongen. ‘De varkens! Houd jullie camera’s in de aanslag en richt ze naar bakboord!’ Vastberaden geen seconde van de zoogdiereninfanterie te missen, strompelen de passagiers als ladderzatte zeemannen over het dek. In de paar tellen die volgen worden uit alle hoeken en kieren wapens getrokken: smartphones, fototoestellen - klein en groot –, uitschuifbare selfiestokken en zelfs camera’s met waterbestendige behuizingen.

Bahamas_Erik-5 Big deal op de Bahama's

De varkens laten zich intussen ongemoeid, met de krampachtige pootjes fungerend als stuwmotoren, in het water zakken. ‘De voorste, dat is Black Pig. Daarachter zit Ugly, de minst knappe van het stel’, vertelt Justin terwijl de beesten op de boot komen afgezwommen. ‘Dan komt Lucky en als hekkensluiters de tweeling Twins.’

Wanneer de zeugen de boot tot op een paar meter zijn genaderd, springen de eerste inzittenden ongeduldig met camera en al overboord. Resultaat: Een recordaantal selfies en een chaotisch onderonsje tussen mens en dier.

De rij dampende neusgaten die in een rechte lijn door het water beweegt, wordt door de passagiers met veel ‘oeeeh’s’ en ‘aaaah’s’ ontvangen. Maar wanneer de zeugen de boot tot op een paar meter zijn genaderd, springen de eerste inzittenden ongeduldig met camera en al overboord. Resultaat: Een recordaantal selfies en een chaotisch onderonsje tussen mens en dier. ‘Je kunt ze onmogelijk ongelijk geven’, grapt Justin terwijl hij het plastic vat opent waarin de lunch van de varkens, knakworsten, blijkt te zitten.. ‘Want waar anders ter wereld dan op Exuma kun je met varkens zwemmen?’

Bahamas_Erik-14 Big deal op de Bahama's

Inmiddels bestand tegen drie dagen continue blootstelling aan de zonnestraling onder de Kreeftskeerkring, laat de Chinese vrouw een worst tussen haar vingers bungelen. Maar nog voordat zij met haar andere hand haar camera kan scherpstellen, verdwijnt het trillend hompje vlees in het donkere keelgat van Ugly. ‘Houd uw vingers in de gaten, ma’am’, reageert Justin adequaat, ‘De varkens zijn zo gulzig dat alles doorgaat voor knakworst, vingers helemaal!’ De kapitein, en organisator van de biggentrip, lacht zijn hagelwitte tanden bloot. ‘Ik lieg niet als ik zeg dat de biggen de bekendste bewoners van de Bahama’s zijn.’

biggie Big deal op de Bahama's

Leven in het paradijs

Later die dag loop ik hem, Justin, tijdens een mijmersessie op een verlaten strand opnieuw tegen het lijf. Ongepland en nog altijd met zijn knieën in het smaragdgroene water van Exuma. ‘Squealy’, roept hij over zijn schouder terwijl hij een spartelend biggetje in de lucht houdt. ‘Squealy, de liefdesbaby van Black Pig en Lucky. We leren hem zwemmen.’

Met zijn paar maanden is Squealy de jongste van de familie. Maar door de roekeloosheid van zijn zwaarlijvige familieleden moest de Benjamin het onbewoonde eiland met een botbreuk verlaten. Wekenlang werd het beestje door de Lightbourns in hun eigen strandhuis verzorgd en in de watten gelegd, alsof het hun bloedeigen kind betrof.

Bahamas_Erik-25 Big deal op de Bahama's

Nu het einde van zijn verblijf in kuuroord Lightbourn nadert en hem een terugkeer naar het eiland wacht, bestaat de dag vooral uit zwemles. Met zijn snoet krampachtig boven de waterlinie uitstekend, werkt hij zich een weg naar de branding, waar hij op aandringen van zijn zwemleraar onmiddellijk weer rechtsomkeert maakt.

‘De varkens op het eiland hebben zichzelf leren zwemmen, maar Squealy helpen we een handje’, vertelt vader Jay, die het excursiebedrijfje tientallen jaren geleden begon. ‘Hoe de varkens op het eiland zijn terechtgekomen? Daarover doen veel verschillende verhalen de ronde, maar het juiste is vanwege stankoverlast. Die beesten stootten zulke bedwelmende luchten uit dat de bewoners ze uit frustratie op een eiland hebben gedumpt.’

Bahamas_Erik-26-685x1024 Big deal op de Bahama's

Die noodoplossing zou uiteindelijk goed uitpakken voor de familie Lightbourn. Want doordat zij met hun excursies langs het eilandje voeren, merkten zij hoe populair de varkens waren. In korte tijd veroverden de zwemmende biggen het internet en kregen Justin en zijn vader talloze beroemde gasten over de vloer, van supermodellen tot acteurs. ‘Mensen vragen ons weleens of we niet in de clinch liggen met diereninstanties….Maar nee. De varkens wonen op een tropisch eiland en eten elke dag knakworst. Zeg nou zelf…dat is toch een paradijselijk leven!’


Zelf gaan

De Ambassadørs vlogen vanuit Amsterdam naar Nassau op hoofdeiland New Providence en van daaruit door naar Great Exuma. We sliepen zowel super-de-luxe met eigen butlers (twee zelfs) in het Sandals Emerald Bay (www.sandals.com) als in een primitief, maar onwerkelijk mooi hutje met een open deur naar zee (www.paradise-bay-bahamas.com).
Een 9-daagse strandvakantie naar Grand Bahama Island is bij verre reizen-specialist NBBS Reizen te boeken vanaf € 1479,- p.p. inclusief vlucht, www.nbbs.nl

No more articles